Partez à la conquête des terres sauvages de l'île du Sud néo-zélandaise...

Véritable paradis des sportifs et des amoureux de la nature, l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande est un terrain propice à la pratique d'activités en tout genre, à expérimenter dans des paysages idylliques !

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Queenstown, capitale de l'aventure : un concentré de sports et de paysages à couper le souffle

Dans l'île du Sud, Queenstown est la principale destination de tous les sportifs et amateurs de jeux au grand air. Située autour du lac Wakatipu, la ville concentre un grand nombre d'activités. C'est même l'une des capitales mondiales des sports d'aventure... Tous ceux qui aiment les sports d'hivers viennent profiter des Remarkables, les montagnes voisines et des pentes de Treble Cone près du lac Wanaka au nord de Queenstown.

Pour des sensations fortes garanties, laissez-vous tenter par un saut à l'élastique, une activité inventée par un Néo-Zélandais ! Vous pouvez aussi vous offrir un saut en parachute ou une virée en parapente depuis les hauteurs de la ville. Des émotions physiques et visuelles grâce aux splendides paysages qui s'étalent sous vos yeux. Si vous avez le vertige, ne vous inquiétez pas, la ville est de plus un point de rencontre des amoureux du VTT.

Profitez également des eaux de Queenstown et de toutes les activités qui y sont possibles. Vous pouvez par exemple faire du rafting en eaux vives ou bien un tour de hors-bord. Si vous aimez mieux la tranquillité, offrez-vous une après-midi de pêche par une belle journée ensoleillée !

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De Fiordland à Westland, parcs et aventures de la côte ouest

En randonnée dans les Fjords

Dans les environs de Queenstown, à la pointe sud de l'île, partez à la découverte du magnifique Fiordland National Park inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le parc tient son nom des nombreux fjords qu'il abrite, dont les plus connus sont le Milford Sound et le Doubtful Sound qui peuvent s'explorer en canoë ou en bateau. Il est aussi possible de faire le chemin à pied via des sentiers de randonnées très bien balisés. Les eaux hébergent une multitude d'animaux marins, notamment des baleines et des dauphins. Le vaste ensemble du parc offre des décors naturels à couper le souffle, mais difficiles d'accès : mieux vaut être bon marcheur pour en profiter pleinement. Partez bien équipé car les randonnées durent plusieurs jours.

Féru de randonnée, jetez un coup d'œil sur notre guide de voyage 5 belles randonnées en Nouvelle-Zélande

À la conquête des glaces dans le Westland

Plus au nord sur la côte ouest, l'île abrite un autre parc national inscrit à l'UNESCO : le Westland National Park. C'est là que se trouve le célèbre glacier Franz Josef que vous pouvez parcourir à pied à condition de disposer des équipements sportifs nécessaires. Différentes randonnées sont tracées dans l'ensemble du parc et il est également possible de s'y aventurer en VTT. On peut même s'y adonner à la chasse !

Aventures marines sur la côte Est

De l'autre côté de l'île, rendez-vous sur la côte est dans la péninsule de Kaikoura. Vous pouvez y pratiquer l'observation des grands cachalots et des dauphins et surtout vous offrir un incroyable moment de plongée au milieu des otaries à fourrure. D'autres activités sont possibles dans les eaux de la péninsule comme le surf ou le kayak. Vous pouvez également arpenter la côte à cheval ou bien en moto ou en quad !

Les amoureux des animaux marins se doivent de continuer un peu plus au sud, dans le port d'Akaroa. Vous pouvez cette fois nager avec les dauphins d'Hector, une espèce très joueuse qui ne se trouve qu'en Nouvelle-Zélande.

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Maison de hobbit, Nouvelle-Zélande

Le saviez-vous ?

Du fait de son isolement géographique, la Nouvelle-Zélande a développé une faune et une flore unique, dont 80 % des espèces sont endémiques. Des deux principales îles, l'île du Sud est la moins industrialisée et celle où l'on peut voir les décors naturels les plus époustouflants. Fière de sa nature, la Nouvelle-Zélande a d'ailleurs choisi comme emblème la fougère argentée (présente sur le drapeau des All-Blacks) et le kiwi, un drôle d'oiseau nocturne qui ne vole pas, mais qui a donné son nom aux Néo-Zélandais qui s'appellent eux-mêmes volontiers les kiwis.

Focus sur l'Abel Tasman Coast Track

Situé tout au nord de l'île du Sud, l'Abel Tasman National Park est le plus petit des parcs protégés de la Nouvelle-Zélande, mais aussi l'un des plus populaires. Il attire chaque année de nombreux randonneurs qui viennent parcourir le Abel Tasman Coast Track, une des 9 " Great Walk " (" grandes randonnées ") du pays. Le trek dure en moyenne six jours et il est possible de se loger dans des huttes ou de camper. Comme son nom l'indique, la route suit le chemin de la côte et offre des paysages magnifiques, entre plages d'un côté et forêts de l'autre. Une des plus belles randonnées de l'île !

Nouvelle-Zélande : l'île du Sud en bref

Quand y aller ?

Si vous voulez skier, partez en hiver, de juin à septembre. Pour les randonnées, choisissez le printemps afin d'admirer les couleurs exceptionnelles de la flore.

Comment se déplacer ?

D'un point à l'autre, privilégiez la voiture de location. Ensuite, équipez-vous de bonnes chaussures pour profiter à pied des nombreuses randonnées de la région.

Où dormir ?

Dans l'île du Sud, posez vos valises dans les deux principales villes qui sont aussi de bons points de départ des excursions. Optez donc pour un hôtel à Christchurch au nord-est ou un hôtel à Queenstown au sud de l'île.

Où manger ?

  • Fishbone : 7 Beach Street, Queenstown. Restaurant de poissons et fruits de mer frais, à partir de 20 €*
  • Amisfield : 10 Lake Hayes Road, Queenstown. Bistro élégant, cuisine de produits de la région, simple et frais, menu à partir de 40 €*
  • Murphy's Seafood : Main wharf, Akaroa. Sandwichs de poisson fumé et grillé, pêché par le patron ! Simplicité et fraîcheur garanties, à partir de 7 €
  • Fleur's place : 169 Haven Street, Moeraki. Restaurant de Fleur Sullivan, une grande figure de la gastronomie néo-zélandaise, environ 40 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### L'île du Sud vue par Peter Jackson

Impossible d'explorer les paysages grandioses de la Nouvelle-Zélande sans penser à l'adaptation cinématographique de la trilogie du Seigneur des Anneaux de J.R.R Tolkien réalisée par Peter Jackson et entièrement tournée en Nouvelle-Zélande. Le succès des films a contribué à faire connaître au monde entier la beauté de la nature néo-zélandaise. Si vous voulez voyager en Terre du Milieu, rendez-vous au Fiordland National Park qui a servi de décor pour de nombreuses scènes et notamment la rivière Waiau devenue la rivière Anduin imaginée par Tolkien.

4 événements pour les grands sportifs

  • Février : sport et nature se rencontrent à l'occasion du Challenge Wanaka, une course de triathlon réputée pour traverser les paysages incroyables de la région de Lake Wanaka.
  • Mars : lancez-vous dans le Motatapu, un événement unique qui parcourt des vallées ouvertes au public un seul jour dans l'année. Marathon, triathlon ou mountain bike, vous avez le choix de la course !
  • Juin : la ville de Queestown accueille le Queenstown Winterfest. 10 jours de festivités qui mettent à l'honneur les sports d'hiver et célèbrent le début de la saison en grande pompe.
  • Novembre : rendez-vous incontournable des sportifs, le South Island Sports Festival a lieu tous les ans dans la région de Lake Hood. Il réunit quatre différentes courses : un triathlon Half Ironman, un triathlon distance S, un semi-marathon de 21 km et une marche de 10,5 km.