Plongée dans les coraux ou ski en montagne, il y en a pour tous les goûts et pour tous les sportifs...

L'île du Nord est la plus habitée de Nouvelle-Zélande, mais elle recèle tout de même de magnifiques paysages à explorer. Sur terre ou sous l'eau, vos vacances sportives s'annoncent palpitantes... et inoubliables !

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Cap au nord : merveilles de la nature néo zélandaise

Plongée et randonnée sur la côte Est

Au nord-est de l'Île, commencez votre périple en partant à la découverte des splendides Poor Knights Island. Cet archipel d'îles inhabitées s'explore sous l'eau... Protégées par leur statut de réserve naturelle, les eaux peuplées de murènes, de raies, de petits requins vous permettent même d'admirer des récifs coralliens. Les Poor Knights Island ont été désignées par Jean-Jacques Cousteau parmi les dix meilleurs spots de plongée au monde !

Redescendez ensuite le long du golfe de Hauraki en passant par Auckland. Une vaste partie du golfe est désormais classée en tant que parc marin. L'endroit est célèbre pour ses animaux, mais aussi pour ses plages, très appréciées des nageurs et des surfeurs.

En quittant le golfe, direction la côte est et la péninsule de Coromandel pour aller admirer la fameuse Cathedrale Cove, une arche naturelle ouverte sur une plage paradisiaque. Profitez du décor majestueux en rejoignant le site via une bonne marche en suivant les sentiers de randonnée. Sur place, vous pouvez ensuite déambuler sur les eaux calmes en canoë.

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Surf et mystères de la nature sur la côte Ouest

Prenez ensuite la direction du sud-ouest, vers la région de Raglan et la célèbre plage de Manu Bay qui attire les surfeurs du monde entier. Un peu plus au sud, en rentrant dans les terres, partez explorer les Grottes de Waitomo. La visite se fait en bateau pour admirer un étonnant phénomène : des milliers de vers luisants vivent dans les profondeurs et illuminent les plafonds de ces grottes !

À la découverte des parcs nationaux de Nouvelle-Zélande

Explorer les merveilles du pays des Kiwis

L'Egmont National Park (ou Taranaki) est célèbre pour sa forme circulaire quasi parfaite. Installé dans une zone volcanique, son point culminant est le mont Taranaki, un volcan endormi au beau milieu du parc. Sa végétation est remarquable pour sa diversité et ses nombreuses espèces d'oiseaux font le bonheur des ornithologues amateurs. On y trouve d'ailleurs le fameux Kiwi. Ce petit oiseau nocturne qui ne vole pas est un des emblèmes de la Nouvelle-Zélande.

Voisin du parc Egmont, le Whanganui National Park est également un incontournable de la région. C'est là que vit la principale colonie de Kiwi " brun " typique de l'île du Nord. Là encore de nombreuses espèces d'oiseaux endémiques de l'île sont visibles. Le Parc est traversé par la rivière Whanganui qui attire une grande quantité de sportifs : canoës et kayaks sont à votre disposition pour découvrir les merveilles de ce parc naturel.

Culture, sport et nature au Tongariro Park

En plein cœur de l'Île, le Tongariro National Park est le premier parc national à avoir été ouvert en Nouvelle-Zélande ! Ce vaste espace comprend trois volcans endormis : Ruapehu, Ngauruhoe et Tongariro qui lui donne son nom. C'est ici qu'ont été découverts les seuls mammifères endémiques du pays : deux différentes espèces de chauves-souris. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, Tongariro est à la fois une magnifique réserve naturelle et un haut lieu d'histoire et de culture pour le pays. Les sportifs prennent plaisir à l'arpenter via ses deux sentiers de randonnées ou en dévalant en ski les pentes du mont Ruapehu !

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Chutes de Bridal Veil, Waikato

Vous souhaitez en savoir plus sur la Nouvelle-Zélande ? Notre guide de voyage La Nouvelle-Zélande en 3 minutes (Vidéo) est fait pour vous.

Le saviez-vous ?

Le sport préféré des Néo-Zélandais est sans aucun doute le rugby. L'équipe nationale surnommée les " All-Blacks " en référence à leur maillot noir (couleur du deuil de leurs adversaires) est célèbre dans le monde entier. Meilleure équipe nationale, elle dispose d'un palmarès imposant. Mais c'est aussi son fameux chant de guerre, le " haka " qui a contribué à faire connaître l'équipe. Ce rituel de début de match dansé et chanté par les joueurs est destiné à motiver les troupes et impressionner les adversaires...

Focus sur le Hauraki Gulf Marine Park

Une grande partie du golfe de Hauraki a été désignée comme parc marin afin de protéger la faune et la flore de la région. Le Hauraki Gulf Marine Park comprend quelque 50 îles dont la plupart sont des réserves ouvertes au public. Explorez la région et découvrez la vie sauvage marine en bateau ou muni de vos palmes et de vos bouteilles de plongée. Avec un peu de chance, vous croiserez la route des deux espèces de baleines, les Rorquals de Bryde et les Mysticeti !

Nouvelle-Zélande : l'île du Nord en bref

Quand y aller ?

Attention, dans l'hémisphère sud, les saisons sont inversées ! Privilégiez le printemps et l'été (novembre à avril) pour les randonnées et la plongée. Pour les amateurs de ski et snowboard, la saison commence en juin !

Comment se déplacer ?

Il est plus confortable de pouvoir compter sur une voiture de location pour arpenter de fond en comble la région.

Où dormir ?

L'île du Nord abrite Auckland au nord et Wellington au sud, les deux plus grandes villes du pays, où se trouvent les principales options de logement. Optez pour un hôtel à Auckland ou un hôtel à Wellington pour arpenter à votre rythme les paysages alentours.

Où manger ?

  • Logan Brown : 192 Cuba St, Wellington. Restaurant gastronomique, mais pas prétentieux, environ 30 €*;
  • The Grove : St. Patricks Square, Wyndham St, Auckland. Cuisine traditionnelle remise au goût du jour, menu à partir de 50 €*;
  • Depot Eatery : 86 Federal St, Auckland. Restaurant au décor soigné réputé pour ses huîtres fraîches, environ 20€*;
  • Casita Miro : 3 Brown Rd, Waiheke Island. Restaurant de tapas installé dans un vignoble, produits de la maison, environ 20 €*

_*_Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### La côte nord-ouest vue par Bruce Brown

Sorti en 1966, le documentaire The Endless Summer de Bruce Brown est très vite devenu un classique pour tous les amateurs de vagues. Le film suit deux surfeurs dans un voyage autour du monde à la recherche des meilleurs spots. Ils nous emmènent ainsi dans la ville de Raglan et notamment du côté de Manu Bay situé sur la côte ouest de l'Île du Nord. Aussi surnommé " The Point ", l'endroit a été rendu mythique grâce au documentaire de Bruce Brown et attire désormais des surfeurs du monde entier qui viennent profiter d'un des plus longs breaks de surf du monde.

4 événements à couper le souffle dans l'île du Nord

  • Février : au pays où le rugby est roi, ne manquez pas les Hertz Sevens, une des principales compétitions de l'année qui prend place à Wellington et où tous les supporters viennent déguisés !
  • Toujours en février, la belle région de Rotorua accueille le prestigieux Tarawera Ultramarathon, une course dans un décor naturel à couper le souffle.
  • Mars : découvrez le NZ PGA Championship Golf Tournament dans les environs d'Auckland. Un événement qui réunit professionnel et amateurs de golf dans le splendide Remuera Golf Club.
  • Novembre : tous les cyclistes du pays et d'ailleurs se retrouvent au Contact Lake Taupo Cycle Challenge. Une compétition constituée de 18 catégories qui se déroule entre les plaines, les forêts et les paysages volcaniques des alentours du lac Taupo.