Cette année, mettez-vous à l'heure insulaire et venez fêter Noël au rythme de la salsa et du reggaeton à Puerto Riiiiico !

Cette île merveilleuse et enchanteresse est encore plus magique à l'époque de Noël. Les festivités y durent presque... deux mois ! Le secret d'une fête réussie ? Des chants, de la musique et du soleil, le tout baigné de bonne humeur latino !

Fiestas de l'avent portoricain

Que vous décidiez de passer Noël dans la capitale, San Juan, ou dans une autre ville, vous allez vite vous en apercevoir : chez les Portoricains, très religieux et très fêtards, Noël, c'est sacré !

La tradition veut que les festivités commencent fin novembre dans toute l'île. Chaque ville ou village organise ses propres festivals, le plus souvent sur la place centrale.

À San Juan, rendez-vous sur la Plaza de Armas pour vous mettre dans l'ambiance, puis à l'Hôtel de Ville pour admirer les magnifiques décorations de Noël.

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Plaza de Armas pendant la période de Noël - Crédit photo : Paul Sableman sous licence CC BY 2.0

Du côté de San Germán (au sud-ouest de l'île), on se réunit également sur la Plaza Francisco Mariano Quiñones. Là, des stands de nourriture plus alléchants les uns que les autres et une ambiance bon enfant vous promettent un excellent moment.

À Cabo Rojo, tout près, on ne manque pas les magnifiques illuminations qui font ressortir la beauté de la place principale...

Noël à la sauce portoricaine

Le soir de Noël, les Portoricains se retrouvent en famille pour partager un véritable festin composé de très nombreux plats. Si vous n'avez pas la chance de vous faire inviter par un habitant, ne manquez pas pour autant de goûter aux spécialités de Noël.

Parmi celles-ci, régalez-vous de porc rôti à la broche, doré et croustillant. Ou découvrez les nombreuses saveurs cachées dans l'arroz con gandules, un plat de riz préparé avec des pois, du porc, des olives, des poivrons et une sauce traditionnelle à base de tomate (sofrito). Au dessert, l'arroz con dulce, une sorte de riz au lait épicé, ne peut manquer à l'appel, tout comme le tembleque, une délicieuse crème au lait de coco.

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Plage de Puerto Rico

Après le repas, promenez-vous dans les ruelles du vieux San Juan, le long du joli Paseo de la Princesa, par exemple, ou rejoignez les habitants dans les petits bars de quartier qui animent chaque ville.

Le lendemain de Noël, on ne change pas ses bonnes habitudes : direction la plage ! Et en ce qui concerne les meilleurs sites de farniente, vous avez l'embarras du choix. Au nord de l'île de Culebra, la plage de Flamenco Beach est réputée pour sa beauté tout comme celle de Luquillo Beach, près d'El Yunque. Du côté de la capitale, Isla Verde et Condado sont les plages les plus agréables.

Pas de vacances pour les surfeurs à Noël : Rincón est LE spot où attendre la vague. Pour les autres, sachez que la plongée sous-marine est pratiquée presque sur toute la cote portoricaine. Feliz Navidad bajo el sol !(Joyeux Noël sous le soleil !)

" Si el año pasado tuvimos problemas quizas este año tengamos mas pero no se apuren que la navidad, a la vuelta de la esquina esta. Vamos pa' aqui, vamos pa´ya, todo puerto rico ", El Gran Combo de Puerto Rico

(Si l'année passée, nous avons eu des soucis, peut-être que l'année prochaine, nous n'en aurons pas. Mais ne soyez pas si pressé, que Noël est tout proche. Par ici, par là, tout Puerto Rico)

El Gran Combo de Puerto Rico est l'un des plus anciens et des plus célèbres groupes de salsa de l'île. Dans la chanson Fiesta de Pilito, ses membres rendent hommage aux traditions portoricaines qui rythment le réveillon local !

Aguinaldos de Puerto Rico

Coutume presque ancestrale à Puerto Rico, le chant de Noël ou aguinaldo est encore très courant aujourd'hui.

Aussi appelées asaltos ou parrandas, les chansons sont interprétées par des groupes qui vont de maison en maison dans l'espoir de se voir offrir à boire ou à manger.

Parfois, l'hôte se contente juste de se joindre à la joyeuse troupe pour la soirée !

Puerto Rico à Noël en bref

Quand y aller ?

En décembre dès que vous le pouvez, car à Puerto Rico, les festivités de Noël commencent fin novembre ! Qui se lasse des plages paradisiaques et de la fiesta ?

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Comment se déplacer ?

En voiture de location : si vous prévoyez de vous déplacer de ville en ville.
En taxi : plusieurs taxis ou navettes font la liaison entre les différentes villes, mais cela peut très vite représenter un budget conséquent.
À pied : si vous restez dans la même ville (même à San Juan), cela reste la meilleure manière de s'imprégner de l'ambiance.

Où dormir ?

Pour votre hôtel à Puerto Rico, vous pouvez choisir de séjourner dans l'un des nombreux hôtels de San Juan ou opter pour un hôtel shopping de Puerto Rico. Vivez Noël comme vous le souhaitez et n'oubliez pas : le soleil est partout !

Où manger ?

Restaurante Raices : 315, Calle Recinto Sur, San Juan
Un cadre et une cuisine portoricaine authentique, repas à la carte entre 8 € et 25 €*

Oceano : 2, Calle Vendig, Condado
_Plateaux de fruits de mer, cadre très raffiné en bord de mer__, plats entre 16 € et 25 €*_

Perla : 1077, Avenida Ashford, San Juan
Cuisine internationale et locale, plats entre 25 € et 35 €*

The English Rose : Carr. Interior 413, Rincón
_Brunch continental ou repas sur le pouce__, budget : 16 €*_

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Puerto Rico sous l'œil de Marcos Zurinaga

Dans La Grande Fiesta, sorti en 1986, Marcos Zurinaga vous présente sa ville natale, San Juan, sous un jour festif. Le propriétaire d'un casino sur le point de mettre la clé sous la porte et de voir son établissement transformé en caserne militaire, décide de faire une fête inoubliable pour ses meilleurs clients. Puerto Rico, en somme, la fête, la fête et encore la fête, le soir de Noël et 365 jours par an !

5 événements incontournables à Noël à Puerto Rico

12 décembre : Fête de Nuestra Señora de Guadalupe (la Vierge Noire) ; à Ponce. Procession, concerts, etc.
24 décembre : Messe de minuit ; dans toutes les églises de l'île. Une tradition à laquelle ne coupent que peu de Portoricains, dont la grande majorité est très croyante
28 décembre : Jour des Innocents ; marché d'artisanat local, musique traditionnelle et concours de déguisement un peu partout dans l'île
6 janvier : Épiphanie ; on fête l'arrivée des Rois Mages et c'est ce jour, et non le 25 décembre, que la plupart des Portoricains ouvrent leurs cadeaux Janvier : Fiestas de la Calle San Sebastián, le 3e week-end de janvier (à Puerto Rico, Noël dure vraiment TRÈS longtemps). Fêtes de rue et animations en tout genre à San Juan