Début décembre, la province de Hollande-Méridionale s'illumine de mille feux, et tous les enfants attendent le passage de Saint-Nicolas (SinterKlaas)... Joignez-vous à eux pour célébrer un Noël à la mode néerlandaise !

Aux Pays-Bas, après la fête de SinterKlaas (Saint-Nicolas), le 6 décembre, les réjouissances se poursuivent pendant plusieurs semaines dans une ambiance chaleureuse et authentique. Dans la région de Rotterdam, des marchés de Noël, des décorations scintillantes, des chants traditionnels et des spécialités locales se chargent de rendre votre Noël tout simplement in-ou-bli-able !

De Rotterdam à Gouda

Cirque de Noël à Rotterdam

Vous avez à présent rendez-vous au cirque de Noël Ahoy, à Rotterdam. Pendant une semaine, chaque année, des clowns, des voltigeurs et des acrobates vous proposent un spectacle haut en couleur. Petits et grands sont happés par les numéros impressionnants ou amusants qui s'enchaînent sous les yeux d'un public toujours conquis...

Après avoir chaudement applaudi toutes ces prouesses artistiques, mettez le cap sur le marché de Noël de Rotterdam, au cœur de la ville, entre le quartier de Binnenweg et la place de la mairie. Il n'est pas rare de croiser des chœurs fredonnant des chants de Noël au détour d'une rue...

Approchez-vous, et laissez-vous bercer par leurs douces voix mélodieuses. Vous avez définitivement retrouvé votre âme d'enfant. Il ne nous reste plus qu'à souhaiter un vrolijk Kerstfeest (joyeux Noël) à ceux qui vous accompagnent, si toutefois vous réussissez à le prononcer !

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Hôtel de ville de Gouda - Photo par X-Javier sous licence CC BY 2.0.

La ville de Gouda, à la chandelle

Vos vacances de Noël en Hollande-Méridionale débutent à la lueur de la bougie... Gouda by candlelight (comprenez : Gouda éclairé à la chandelle) est un festival pour le moins insolite ! C'est l'usine locale de bougies qui a lancé en décembre 1956, le premier volet de ce rendez-vous aujourd'hui incontournable. Il s'agissait alors de fêter le centenaire de la manufacture...

À partir de 19h le jour J, dans la nuit noire, 1 500 bougies sont allumées les unes après les autres derrière les fenêtres de l'hôtel de ville gothique.

Dans cette lumière suave, dirigez-vous vers le sapin de Noël de Gouda, érigé chaque année sur la place de la mairie. Ce majestueux " roi des forêts " hérite de plus de 6 000 bâtonnets de cire ! Admirez les reflets dorés sur les épines de l'arbre-vedette, et tendez l'oreille...

Des habitants, réunis à son pied, entonnent des chants traditionnels. Peu à peu, la foule entière reprend les couplets en chœur. À votre tour, pour vous réchauffer et pour profiter pleinement de cet instant, mêlez votre voix à celles de vos voisins et tentez vos plus belles vocalises.

Chut ! Le maire s'approche, et vient conter aux visiteurs et aux habitants de Gouda une histoire de Noël. Vous ne maîtrisez pas le néerlandais ? Qu'importe, le décor est idyllique, et l'ambiance, féerique...

Le plus grand marché de Noël de Hollande

Dordrecht, capitale de Noël

Si vous aimez voir les choses en grand, rendez-vous à une vingtaine de kilomètres au sud-est de Rotterdam. Le marché de Noël de Dordrecht devrait vous combler d'aise. Avec ses 200 étals et ses 2,5 km d'allées illuminées, il se classe - et de loin - comme le plus grand marché de Hollande.

Ses stands animent 3 jours durant le centre et le port de la ville. Emmitouflé dans une écharpe pour vous protéger du vent de la mer du Nord, vous admirez l'eau scintiller, les façades clignoter et les lampions éclairer les trésors de l'artisanat local...

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Canal de Dordrecht - Photo par Michielverbeek sous licence CC BY 2.0.

Découvrir les spécialités régionales le long des étals

Cette petite balade vous a ouvert l'appétit ? C'est le moment de vous offrir une pause koek & zopie (biscuits et boissons chaudes). Revigoré, vous entamez alors votre séance shopping, et sélectionnez des cadeaux-souvenirs typiquement hollandais : pièces de vaisselle en porcelaine de Delft, petits sabots en bois, bulbes de tulipes, bouteilles de bières locales, genièvre... Votre hotte est pleine à craquer !

Le long du marché de Noël de Dordrecht, des expositions, des animations et des concerts sont organisés sur 4 scènes. Et si vous commencez à avoir froid, poussez la porte de l'un des nombreux bars et restaurants du centre-ville...

Focus sur l'entrée au pays de Saint-Nicolas

Selon la tradition, deux semaines avant le 5 décembre, Saint-Nicolas se rend aux Pays-Bas depuis l'Espagne sur un bateau à vapeur nommé pakjesboot (le bateau des petits paquets). Il est accompagné de son " assistant ", le non moins célèbre Zwarte Piet (père Fouettard).

Son arrivée en bateau est mise en scène chaque année aux Pays-Bas dans une ville différente. Après voir fait son entrée officielle, Saint-Nicolas va sillonner les villes et les villages du pays, où un accueil chaleureux lui est réservé.

Saint-Nicolas passera-t-il par la ville portuaire de Rotterdam pendant votre séjour ?

Noël aux Pays-Bas sous l'œil de Dick Maas

Envie de frissonner un peu ? Dans son film d'horreur Saint, le réalisateur hollandais Dick Maas fait rimer conte de Noël avec suspens en explorant la face sombre du Père Noël. On y retrouve un Saint-Nicolas malfaisant, errant dans les campagnes autour des grandes villes hollandaises comme Rotterdam ou Amsterdam... Attention aux frissons !

La Hollande-Méridionale en bref...

Quand y aller ?

Dès le début du mois de décembre, pour fêter la traditionnelle Saint-Nicolas. Vous pouvez aussi choisir d'y aller au moment des vacances scolaires, afin de découvrir la magie d'un Noël dans le Sud-ouest hollandais.

Comment se déplacer ?

En bus : un moyen simple et rapide de relier les différentes villes de la région.

En tram : reliez le centre de Rotterdam en empruntant l'une des lignes du réseau de tram de la ville.

En bateau : pour découvrir Rotterdam autrement.

À pied : dans les centres-villes historiques.

En voiture : optez pour la location de voiture à Rotterdam pour rejoindre librement les différentes villes de la province.

Où dormir ?

Réservez une chambre d'hôtel à quelques pas du centre de Rotterdam pour remplir facilement votre hotte de Noël !

Où manger ?

Bierhandel De Pijp : Gaffelstraat 90, Rotterdam, cuisine hollandaise, menus à partir de 24 €*

Scheeps : Westhaven 4, Gouda, cuisine hollandaise, menus de 23 € à 36 €*

De Lachende Gans : Singel 389, Dordrecht, cuisine française et hollandaise, menus entre 15 € et 35 €*

FG Restaurant : Lloydstraat 204, Rotterdam, cuisine internationale, menus entre 35 € et 151 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier