La mer et ses rivages ont une poésie toute particulière lorsqu'on les admire depuis les îles préservées de Croatie...

Quoi de plus naturel que d'apprécier la beauté des plages croates depuis ses terres insulaires ? Vous partez découvrir les 3 grandes îles de l'archipel du Kvarner, dans la moitié nord du pays. Krk, Rab,Cres : à peine 10 lettres qui résonneront bientôt comme le souvenir de vacances inoubliables au cœur d'une nature aux reflets d'azur.

Dans les profondeurs de l'île de Krk

L'île de Krk est la seconde plus grande île croate après Cres. Elle est la plus accessible grâce à ses routes, ses ports et son aéroport. Mais rassurez-vous : ses infrastructures ne gâchent en rien la beauté des paysages qui la caractérisent.

La diversité des reliefs qui sculptent sa silhouette est à l'image de sa faune et de sa flore. Son flanc ouest est parfumé tout l'été par les arômes fruitiers des vergers méditerranéens qu'elle accueille.

Parmi les curiosités locales, la grotte de Biserujka vous dévoile ses monuments minéraux et ses formations calcites impressionnantes par leur taille comme par leur coloris corail.

Vous quittez ensuite le village de Rudine et l'obscurité de sa cavité pour rejoindre Meline, une commune côtière du nord de l'île. Ici, la nature offre tous ses bienfaits à ceux qui n'ont pas peur de se salir ! Sa boue curative est célèbre dans le monde entier...

C'est le moment de prendre la direction de la pointe est de l'île de Krk. Bienvenue à Šilo ! Chaussez vos palmes, attrapez votre masque et vos bouteilles d'oxygène : vous voilà en chemin vers les joyaux des fonds de l'Adriatique... Le site sous-marin est répertorié parmi les plus intéressants de Croatie.

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Parc national de Krk, Croatie

L'île de Rab, terre de pêche et de culture

Non loin du continent, l'île de Rab déroule ses 22 kilomètres de long, faits de plages et de terres fertiles propices à la culture des olives et des aromates.

Si les longues marches et les randonnées en VTT dans la garrigue vous séduisent, filez vers l'Est. Les nuances de gris de la roche se mêlent à la végétation basse et sauvage pour mieux sublimer les massifs. Plurielle et contrastée, l'île réserve à ses visiteurs la surprise de paysages luxuriants dans sa moitié ouest. Les plages bordant la réserve naturelle de Dundo, comme celle de Suha Punta, accueillent les baigneurs naturistes.

Il est temps d'aller scruter les eaux cristallines au large de Rab... Pour en profiter pleinement, rendez-vous sur le port de la ville médiévale de Rab, au sud de l'île. Entre mi-mars et mi-octobre, de nombreuses embarcations sont proposées à la location, avec ou sans pilote !

Vous larguez les amarres et voguez vers les criques cachées. La mer est calme ? Jetez l'ancre et une ligne dans l'eau indigo... Quel que soit le succès de votre session de pêche, mettez le cap vers le Nord. Vous atteignez la presqu'île de Lopar, très appréciée pour ses étendues de sable fin, pas si courantes en Croatie...

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Lubenice, Croatie - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/3b/Boats_in_thecove%C5%BDanja.jpg/800px-Boats_in_thecove%C5%BDanja.jpg) : [Vhorvat](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Vhorvat "User:Vhorvat") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Entre ciel, lac et mer sur l'île de Cres

Abrupt, longiligne et rocailleux, ce morceau de terre fait le bonheur des aventuriers... et celui des oiseaux rapaces !

Pour observer ces derniers de plus près, frayez-vous un chemin jusqu'au petit village d'altitude de Beli dans la partie septentrionale de l'île. C'est là qu'une colonie de vautours fauves a élu domicile, protégée et nourrie par les habitants du bourg.

À l'ouest de Cres, découvrez le village de Lubenice, niché sur les hauteurs d'une falaise qui s'élève à 400 mètres au-dessus de la mer Adriatique. On croirait le hameau dépeuplé, car les quelques maisons antiques qui ornent ses rues sont inhabitées. Mais ne vous y trompez pas : Lubenice abrite le principal nid d'aigle de la région !

Amorcez votre descente en vous dirigeant vers le lac Vrana et appréciez ses plages d'eau douce. En vous éloignant légèrement des côtes, vous apercevez peut-être le château englouti qui nourrit les légendes locales...

Vous flânez enfin le long du plan d'eau à la recherche de la grotte peuplée de fées (d'après les croyances populaires), à l'origine du lac... Y croire ou ne pas y croire : tout est une question d'imagination !

" Plutôt qu'un "étonnant voyageur", je préfère être un voyageur étonné ", François Maspero

Le grand voyageur et éditeur François Maspero vous ôte-t-il les mots de la bouche en écrivant ceci ? L'auteur connaît bien les merveilles naturelles de la mer Adriatique, qu'il conte dans son ouvrage Balkan-transit. Vous aussi, sur le chemin de la Croatie, ouvrez les yeux, et surtout, laissez-vous surprendre !

Les plages de Croatie, le soleil et la Bora !

C'est bien connu, l'archipel de Kvarner jouit d'un taux d'ensoleillement exceptionnel. L'astre solaire caresse ses visiteurs en moyenne 2 100 heures par an (en comparaison, Paris n'est ensoleillé qu'environ 1 600 heures par an).

Pourtant, quand la Bora s'en mêle, rien ne va plus ! Ce courant d'air froid venu du nord-ouest européen abat ses violentes rafales sur la mer Adriatique. Comme ceux du Mistral du Midi français, ses caprices prennent généralement fin au bout d'un jour ou deux, pour laisser place à l'intensité du bleu du ciel...

Les plages de Croatie en bref

Quand y aller ?

Organisez votre séjour dans l'archipel de Kvarner au printemps pour observer la végétation et les cultures renaître, et pour profiter des plages encore peu visitées.

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Comment se déplacer ?

De nombreux bateaux vous permettent de passer d'une île à l'autre, avec ou sans votre voiture.
Il est souvent possible de louer des kayaks pour se promener le long des côtes depuis les ports secondaires.
La voiture reste le moyen le plus rapide pour relier les différents sites d'intérêt au sein d'une même île.
Le reste du temps, découvrez la nature sauvage à pied, le long des chemins de plage.

Où dormir ?

Parmi l'offre d'hôtels en Croatie, optez pour un hôtel en bord de mer à Krk ou l'un des nombreux hôtels de Rab.

Où manger ?

Konoba Galija : 38, Frankopanska, Krk.
Pizzas et cuisine locale. Prix moyen : 10 €.

Rivika : Ribarska Obala, à Njivice, Krk.
Poissons et spécialités. À partir de 35 €.

Konoba Rab : 3, Kneza Branimira, Rab.
Cuisine méditerranéenne et européenne. À partir de 20 €.

Astoria : Trg Municipium Arbe, Rab.
Cuisine locale raffinée. À partir de 25 €.

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La nature autour des plages de Croatie sous la plume de Michel Cuisin

Toute la nature méditerranéenne est un ouvrage de la collection les Guides du naturaliste, paru aux éditions Delachaux et Niestlé. Illustré par les clichés du photographe Paul Sterry, il retranscrit la beauté de la faune et de la flore méditerranéennes du Portugal à la Turquie, en passant par la Croatie. Un livre très documenté à emporter avec vous sur les sentiers des îles de Krk, de Rag et de Cres.

4 événements incontournables sur les plages des îles croates

Mai : Tournoi de chevaliers, reconstitution de duels à Rab-ville

27 juillet : Fête médiévale, Rab-ville

Juillet : Carnaval d'été de Cres, célèbre attraction de l'Adriatique, sur l'île de Cres.

Août : Lovrečeva, foire de Krk, activités médiévales, dégustations gastronomiques et reconstitutions de batailles nautiques d'autrefois à Krk