Autrefois l'une des destinations touristiques les plus confidentielles d'Europe, la Suède est en train de devenir l'une des plus populaires du continent. Vous comprendrez vite pourquoi ! Il suffit d'explorer la vieille ville (Gamla stan) magnifiquement préservée de Stockholm, d'emprunter la voie de chemin de fer d'Inlandsbanan à travers des forêts verdoyantes et de passer du temps dans les contrées sauvages de la Laponie suédoise pour tomber sous le charme. Comme le savent bien les Suédois, dans leur pays, les déplacements sont sûrs et faciles, et ils permettent toujours de découvrir des merveilles. Des plages du sud, en passant par les rives des lacs du centre d'Östersund jusqu'au paradis blanc du cercle arctique au nord, la Suède a de quoi séduire tous les profils de voyageurs, surtout ceux qui aiment la nature. Les voyages en Suède méritent leur réputation.

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A la découverte d'une nature époustouflante en Suède

Le meilleur exemple de l'attachement suédois à la terre est sans doute le concept d'allemansrätten, qui donne droit à tout un chacun d'accéder à la nature. Non seulement il permet à tous de profiter de la nature, mais il leur donne aussi la responsabilité de la respecter. " Ne pas déranger, ne pas détruire " : ainsi vivent les Suédois. Les années passées à faire du camping sauvage, à cueillir des airelles rouges et à profiter de l'extérieur dans leur enfance ont donné aux Suédois un respect unique de l'environnement. Quelle que soit la saison, ils aiment explorer chaque recoin de leur pays, de sa toundra gelée à ses îles rocheuses, en passant par ses lacs limpides, ses plateaux et ses sentiers forestiers. Dès l'enfance, randonnée, camping, voile, ski, pêche et cueillette de baies sauvages et de champignons font partie des loisirs. Ce sens de l'émerveillement, ce lien à la terre ne les quitte jamais vraiment.

Découvrez l'histoire et l'héritage culturel de la Suède

La Suède a une excellente réputation dans le monde entier. Celle-ci est méritée : c'est l'un des pays les plus progressistes et novateurs de la planète, notamment en matière de protection sociale et environnementale. Depuis longtemps, les Suédois ont à cœur l'égalité sociale. Ils ont souvent été les premiers à défendre les droits des minorités.

Bien que la plupart des gens associent l'histoire de la Suède aux Vikings, le passé du pays ne se limite pas à cela. Les premières traces de vie humaine sur le territoire remontent à 8 000 avant J.-C. et, aujourd'hui encore, on découvre des habitations, des tombes, des outils et d'autres artefacts datant de cette époque. Ces premiers habitants vivaient de la nature, profitant des forêts luxuriantes et des eaux poissonneuses. Grâce au retrait des calottes glaciaires, ils pouvaient vivre sur des territoires de plus en plus étendus. Ensuite, à l'âge de bronze, puis à l'âge de fer, la population de la Suède a augmenté et l'agriculture est devenue la base de la société et de l'économie. À travers les époques (l'âge des Vikings, les guerres, la mise en place de la monarchie), les Suédois ont toujours conservé le respect de leur terre. Aujourd'hui, seul 1 % des déchets du pays finit dans les décharges publiques et 52 % de son énergie provient de sources renouvelables. Ces chiffres impressionnants montrent encore combien les Suédois sont attachés à la nature et combien ils font d'efforts afin de préserver l'environnement pour les générations futures.

Toutefois, les richesses de la Suède ne se limitent pas à sa nature. La Suède s'est illustrée dans de nombreux domaines. Certains des plus grands inventeurs de l'Histoire y sont nés. Par exemple, la ceinture de sécurité 3 points, lancée par Volvo en 1959, aurait sauvé plus d'un million de vies. Impossible de parler des inventeurs suédois sans mentionner Alfred Nobel, inventeur de la dynamite, à qui le fameux prix Nobel doit son nom. Les Suédois ont également reçu de nombreux oscars, prix Nobel de littérature et médailles olympiques.

Malgré ces succès, l'une des institutions de la culture suédoise reste le fika. Les Suédois aiment à dire que ce terme est intraduisible, mais on ne peut nier l'importance de ce phénomène de société, qu'on pourrait résumer simplement par " pause café ". Tout comme leur amour inné de la nature, ce besoin de passer un moment agréable entre amis ou en solitaire, quelle que soit l'heure de la journée, semble inscrit dans le sang des Suédois. La fameuse pause fika est une façon d'apprécier les bonnes choses de la vie. Pas étonnant que les touristes aient succombé à cette tradition.

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Aventures et activités en plein air en Norvège

Même si plus de 85 % des Suédois habitent en ville, la plupart d'entre eux s'accordent sur le fait qu'il est important de passer du temps dans la nature. Non seulement il s'agit d'une valeur ancrée dans leur culture, mais c'est aussi bon pour la santé et le bien-être. Évidemment, le fait que les paysages de Suède semblent tout droit sortis d'une brochure touristique aide un peu. S'y côtoient des lacs limpides (près de 96 000 !), de vastes forêts, ainsi que certains des sentiers de randonnée les plus célèbres d'Europe, si ce n'est du monde.

Au moment du solstice d'été, les longues journées d'ensoleillement reviennent pour offrir aux amoureux de la nature les meilleurs mois de l'année pour l'exploration. Si vous voulez passer du temps sur l'eau, vous ne manquerez pas d'occasions de le faire. Vous pourrez notamment tester d'innombrables sports nautiques et vous aurez le choix entre des lacs intérieurs et des centaines de kilomètres de côtes. Mora, ville qui abrite le musée Zorn, consacré à l'œuvre d'Anders Zorn, organise de magnifiques fêtes estivales chaque année. De là, vous pourrez passer du temps sur le lac Siljan, dans la province de Dalécarlie, où canoë-kayak, golf, pêche et randonnée sont des activités populaires. Ne manquez pas non plus le lac Skärsjön, avec ses superbes forêts verdoyantes en arrière-plan. La randonnée en pleine nature est également une activité populaire les mois d'été. La Voie Royale ou Kungsleden est le sentier de prédilection des randonneurs. On y profite en chemin du meilleur de la Suède : des panoramas de montagnes magnifiques, des rivières déchaînées et le bon air frais scandinave. Si vous préférez rester près de la ville, sachez que Stockholm propose de nombreuses activités familiales, comme le Gröna Lund, un parc d'attractions, ainsi que le musée de plein air de Skansen, l'un des plus divertissants (et intéressants) d'Europe.

Ce n'est pas parce qu'arrive la fin de l'été que vos aventures suédoises doivent se terminer. En effet, l'hiver n'est pas en reste en matière d'activités et de lieux à explorer. Tout au nord, Kiruna permet de découvrir le cercle arctique au moment le plus froid de l'année. Les touristes peuvent y faire du traîneau tiré par des chiens et visiter l'église de Kiruna, l'un des plus grands bâtiments de bois du pays. Dans toute la Suède, mais particulièrement au nord, les mois les moins ensoleillés sont idéaux pour admirer de magnifiques aurores boréales. L'un des meilleurs endroits pour les voir est l'Aurora Sky Station, dans le parc national d'Abisko. L'hiver permet également d'observer les animaux grâce à des excursions spécialisées dans l'observation des loups, des élans et des rennes. Profitez-en pour passer la nuit dans l'hôtel de glace de Jukkasjärvi ou dans un igloo fabriqué avec l'eau de la cascade Tännforsen, la plus puissante du pays. Si vous aimez skier, découvrez Åre, village populaire pour cette activité, ou rejoignez l'une des nombreuses stations de ski de Suède (il y en a plus de 200 !). Que vous logiez dans l'une des villes du pays ou à la campagne, ne manquez pas la tradition suédoise du sauna hivernal. Pour cela, la magnifique Kolarbyn Eco-Lodge, située tout près du village de Skinnskatteberg, est un lieu idéal.

Où que vous alliez en Suède et quelle que soit la saison, vous trouverez forcément votre bonheur.

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Le Saviez-vous ? Des faits insolites et amusants sur la Suède

Saviez-vous qu'il y avait aujourd'hui plus de 380 magasins IKEA dans le monde ? Les visiteurs ne s'y rendent pas seulement pour acheter des meubles... Plus de 2,2 millions de boulettes suédoises sont consommées chaque année dans ces magasins ! Ce n'est pas la seule anecdote alimentaire amusante sur la Suède. 20 millions de semlas (brioches fourrées) sont dévorées par an, en-cas idéal lors d'une pause fika. La gastronomie suédoise n'est pas toujours aussi appétissante... Le surströmming, spécialité culinaire à base de hareng fermenté, a été élu l'aliment le plus malodorant de la planète par une étude japonaise.

Outre IKEA, H&M et Volvo, la plus grande exportation de la Suède est sans doute le célèbre groupe ABBA. Après avoir gagné l'Eurovision en 1974, ABBA est devenu le plus grand groupe suédois du monde. Dans le monde entier, on estime qu'ils ont vendu entre 380 et 500 millions de disques ! Vous vous demandez pourquoi les membres du groupe portaient des tenues aussi extravagantes ? Sachez que le fisc accordait alors un abattement fiscal pour les vêtements qui ne pouvaient pas être portés au quotidien. Ces costumes n'étaient donc pas qu'une simple excentricité. Il est peut-être temps de ressortir les pantalons à paillettes et les semelles compensées ?

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