_En tant que partenaire de voyage officiel de la Ligue des champions de l'UEFA, nous avons décidé de visiter les villes des 16 clubs encore en lice pour vous présenter en détail les lieux à ne pas manquer lors de votre prochain voyage. Dans cet article, nous nous rendons à Manchester, berceau de deux des équipes qualifiées pour les huitièmes de finale : le Manchester City FC _et le Manchester United FC__.____

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Manchester est toujours une destination de choix pour faire du shopping, assister à des concerts et faire la fête. Les jours de match, toutefois, la ville redouble d'enthousiasme et d'animation. Et même s'il existe une rivalité de longue date entre le Manchester United FC et le Manchester City FC, l'atmosphère est toujours assez conviviale, même les jours de derby.

Plongez au cœur de la passion des Mancuniens et découvrez tout ce qu'il y a faire et à voir à l'occasion d'une escapade footballistique dans cette pétillante ville du nord de l'Angleterre.

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Crédit image : Tourism Media

À la rencontre des équipes : le Manchester United FC et le Manchester City FC

Manchester United FC

Il faudrait voyager bien loin pour trouver quelqu'un qui n'a jamais entendu parler de ce club ni de ses joueurs légendaires, aujourd'hui comme hier. Éric Cantona, David Beckham, Ryan Giggs, Bryan Robson, George Best, Bobby Charlton, Roy Keane ou encore Wayne Rooney comptent parmi les magiciens du football qui ont fait honneur au célèbre maillot rouge. Le palmarès de l'équipe n'est pas moins éclatant, avec trois titres de Ligue des champions de l'UEFA, une dizaine de victoires en Coupe d'Angleterre et 20 titres en championnat.

ANECDOTE

Le Manchester United FC a été fondé en 1878 sous le nom de Newton Heath L&YR Football Club, et n'a adopté son nom actuel plus accrocheur qu'en 1902.

Manchester City FC

Historiquement dans l'ombre du Manchester United FC, le Manchester City FC n'est toutefois pas pas à sous-estimer. Les supporters connaissent bien toutes ses mésaventures, y compris les relégations en deuxième division, mais le club a prouvé qu'il savait tenir tête à son rival mancunien. L'équipe a en effet considérablement étoffé son palmarès au cours des dix dernières années, avec une victoire en Coupe d'Angleterre en 2011 et trois titres de champion, bien qu'une victoire en Ligue des champions de l'UEFA lui échappe toujours. De grands noms ont en outre porté le maillot bleu barbeau, parmi lesquels Carlos Tevez, Yaya Touré ou encore Colin Bell ( " The King ", comme le surnomment les fans), et aujourd'hui David Silva et Sergio Agüero.

ANECDOTE

Eric Brook, qui a joué pour le club de 1928 à 1939, est le meilleur buteur de tous les temps du Manchester City FC, avec 178 buts en 494 matches.

Pleins feux sur les stades de football de Manchester : Old Trafford et le City of Manchester Stadium

Old Trafford - Quartier d'Old Trafford

Le " Théâtre des Rêves " a connu la gloire à maintes reprises depuis qu'il est devenu le stade du Manchester United FC en 1910. Ce géant charismatique est le deuxième plus grand stade du Royaume-Uni derrière Wembley. Il compte 75 000 places assises et deux suites de réception, dont le Red Café, ouvert au public les jours sans match.

Seuls les membres officiels peuvent acheter des billets pour les matches à domicile, tandis que les billets pour les matches les plus importants sont attribués par un vote des membres. Devenir membre permet également de profiter de réductions généreuses sur les excellentes visites du stade.

Plusieurs formules sont proposées (parmi lesquelles la Legends Tour, menée par un ancien joueur), mais toutes permettent d'explorer les vestiaires, le tunnel, l'abri des joueurs et la salle de presse. Il existe également un musée sur place, à visiter séparément ou avec un billet combiné. Les membres du club bénéficient de réductions.

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Crédit image : Tourism Media

S'y rendre : Le stade est accessible en 15 minutes de route depuis le centre-ville ou l'aéroport de Manchester en voiture. Vous pourrez également partir depuis l'une des stations de tram (Metrolink) avec parc relais afin de rejoindre l'arrêt Old Trafford. Il vous suffira ensuite de marcher 15 minutes en suivant le fleuve de maillots, écharpes et bonnets rouges pour rejoindre le stade.

Où se restaurer et que faire à Old Trafford

Le stade est le principal attrait de ce quartier, mais l'on y trouve quelques food trucks les jours de match, ainsi que plusieurs hôtels à proximité. Le Café Football, en face du stade, vend en outre de délicieuses tartes et des hamburgers.[1] Vous devrez peut-être manger debout, mais vous affronterez avec joie cet inconvénient si vous êtes aux côtés de légendes du Manchester United FC comme Ryan Giggs ou Paul Scholes.

Une promenade à pied de 15 minutes vous mènera par ailleurs jusqu'à Salford Quays, où plusieurs restaurants et bars animés s'étendent le long du canal. MediaCityUK sera alors à 5 minutes de marche. Vous y trouverez The Botanist, un restaurant très apprécié pour ses cocktails et ses plats de saison, avant ou après les matches.[2]

Café Football, 99 Sir Matt Busby Way, Manchester M16 0SZ

The Botanist Media City, Orange Building MediaCityUK, Salford M50 2HE

City of Manchester Stadium - Quartier Etihad Campus

Comptant près de 55 000 places, le City of Manchester Stadium se trouve au cœur de Sportcity, qui abrite également le National Cycling Centre (" Centre national du cyclisme "), à environ 2,5 kilomètres à l'est du centre-ville. Parmi les deux zones de réception figure l'exceptionnel Tunnel Club, qui propose des sièges derrière l'abri et permet de voir les joueurs traverser le tunnel de verre.

Une visite guidée du stade vous permettra d'en découvrir les coulisses, et notamment les vestiaires, la zone d'échauffement, le tunnel et la salle de presse. Il est même possible de s'assoir sur le siège de l'entraîneur, dans son abri. Les supporters purs et durs se doivent quant à eux d'envisager le VIP Legends Tour, avec pour guide un ancien joueur et comme conclusion un repas dans une loge de réception. Ou bien, pour une expérience exceptionnelle, optez pour une visite un jour de match et arpentez le tunnel quelques heures avant les joueurs. Vous pourrez presque entendre les acclamations.

S'y rendre : Vous pourrez rejoindre le centre-ville en une demi-heure à pied ou prendre le métro léger Metrolink pour accéder en 10 minutes à Etihad Campus, juste à côté. En voiture, le stade est à 5 minutes seulement du centre-ville, et à 25 minutes de l'aéroport.

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Crédit image : Tourism Media

Où se restaurer et que faire à Etihad Campus

Sportcity a stimulé la rénovation du quartier, mais il y a actuellement peu de lieux où prendre ses repas en dehors des habituels food trucks les jours de match. Vous trouverez quand même quelques hôtels à une courte distance de marche, en plus des hébergements du centre-ville.

À 10 minutes à pied, le Vermilion Restaurant est un établissement chic, idéal pour dîner après le match ou siroter un verre au Cinnabar.[1] Vous pourrez également retourner dans le centre-ville, pour un plus grand choix de restaurants et de bars.

N'hésitez pas à garder un peu de temps pour le National Football Museum, un musée dont les quatre étages abondent de photographies, de maillots dédicacés et d'objets historiques incroyables, comme l'un des ballons avec lesquels jouaient le capitaine Wilfred Percy Nevill et ses hommes lors de la bataille de la Somme, en juillet 1916.

Vermilion, Lord North Street, Hulme Hall Lane, Manchester M40 8AD

Faire la fête à Manchester après le match

Où célébrer la victoire

Les supporters tendent à se rassembler dans les pubs les plus proches du stade, mais ils se répandent également en ville pour boire quelques verres et refaire le match. La fête peut vraiment se poursuivre n'importe où. Vous n'aurez qu'à porter votre écharpe bien en vue et, bien sûr, ne pas vous tromper de foule.

Pour avoir une chance d'apercevoir vos joueurs préférés, suivez les supporters de City jusqu'à Hale. Située à environ une demi-heure du centre-ville, cette banlieue huppée regorge de sympathiques bars à vin et à cocktail. Lorsque le Manchester City FC a remporté la Premier League en 2012 grâce au but emblématique de Sergio Agüero, le pub The Railway, surnommé " old man's pub ", était bondé de joueurs et de supporters.[1] While you're more likely to see red in the bars around Salford QuaysPour voir du rouge, il faut plutôt prendre la direction de Salford Quays, à une courte distance de marche d'Old Trafford.

The Railway, 128-130 Ashley Rd, Hale, Altrincham WA14 2UN

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Crédit image : Tourism Media

Sortir à Manchester

Le Northern Quarter, qui jouit d'une position centrale, est très populaire auprès des locaux pour ses pubs à l'ancienne et ses bars avec concert, confortables le jour et bouillonnants la nuit. Ce quartier est facilement accessible en tram depuis chacun des stades. En quête d'un bon endroit où regarder le match ? Le Northern Quarter compte quelques bons établissements avec grand écran. Sinon, vous pourrez partir à la conquête des bars d'Oxford Road et de Deansgate, dont un grand nombre comportent plusieurs écrans et proposent des bières pression artisanales.

Informations pratiques

Vous pouvez prendre un vol pour Manchester depuis plusieurs aéroports français. La ville est accessible en environ 1 heure depuis Paris, 1 heure 15 depuis Lyon et 1 heure 45 depuis Marseille. Il est aussi possible de s'y rendre depuis d'autres grandes destinations européennes et internationales. N'hésitez pas à séjourner dans l'un des hôtels futuristes du centre-ville, parfaits pour explorer tous les quartiers de Manchester.

Prêt à visiter cette ville passionnée de foot ? Avec des hôtels de luxe dans le centre-ville, des pubs conviviaux et une vie nocturne des plus palpitantes, Manchester offre tout ce qu'il faut pour une escapade citadine footballistique, quelles que soient les couleurs de votre maillot.

Avant de partir, consultez le guide des incontournables de Manchester et vivez à fond votre citybreak footballistique.