En tant que partenaire de voyage officiel de la Ligue des champions de l'UEFA, nous avons décidé de visiter les villes des 16 clubs encore en lice pour vous présenter en détail les lieux à ne pas manquer lors de votre prochain voyage. Dans cet article, nous nous rendons à Amsterdam, berceau de l'AFC Ajax.

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La capitale des Pays-Bas est célèbre pour ses canaux, ses vélos et ses rues pavées bordées de cafés et de bars décontractés. Mais outre ces attraits, elle abrite l'une des équipes de football des plus prestigieuses et talentueuses, l'AFC Ajax, dont le stade moderne attire les passionnés avec des visites guidées.

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Le football est une véritable religion à Amsterdam. Les soirs de match, les supporters envahissent littéralement les nombreux cafés et bars qui longent les canaux, un œil toujours fixé sur le score.

En été, les plus grandes rencontres sont souvent diffusées sur écran géant sur la Museumplein (" place du Musée ") ainsi que sur l'une des plages temporaires de la ville, Strandzuid. Quel que soit le résultat dans le stade, l'atmosphère est toujours à la fête à l'extérieur du terrain, et l'on ne manque jamais de moyens de s'amuser.

Découvrez les sites d'intérêt incontournables, les bons restaurants et les boîtes de nuit à ne pas manquer lors d'une escapade citadine à Amsterdam.

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Crédit image : Tourism Media

À la rencontre de l'équipe : l'AFC Ajax

L'AFC Ajax n'a été relégué qu'une seule fois depuis sa création en 1900, et c'était en 1914. L'entraîneur britannique Jack Reynolds, qui est arrivé peu après et a dirigé l'équipe par intermittence pendant 35 ans, est considéré comme le sauveur du club.

La performance de ce dernier en Europe est impressionnante : l'AFC Ajax a remporté la Coupe d'Europe (devenue la Ligue des champions de l'UEFA) trois ans de suite à partir de 1971, ce qui lui a valu le droit rare de garder la coupe (qui scintille désormais fièrement dans le musée du stade). Parmi les grands noms qui ont fait le club, citons Dennis Bergkamp, Luis Suárez, Marco van Basten ou encore Patrick Kluivert.

Pour la plupart des supporters, cela dit, Johan Cruyff (ou Cruijff) restera toujours le numéro 1 (ou peut-être le 14, qu'il portait sur son maillot). Né à Amsterdam, ce génie du football a été désigné comme joueur le plus influent du XXe siècle ; il a notamment contribué à créer le " football total ", un style de jeu dans lequel les joueurs échangent leur position avec fluidité au cours des matches. Cruyff jouit d'un statut presque mythique au club, le stade ayant même été renommé en son honneur après sa mort en 2016.

ANECDOTE

Le logo du club, qui figure la tête du dieu grec Ajax, a évolué vers un style plus minimaliste en 1990. Le visage stylisé est désormais constitué de 11 lignes, une pour chaque joueur sur le terrain.

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Crédit image : Tourism Media

Pleins feux sur le stade de football d'Amsterdam : la Johan Cruijff ArenA

La Johan Cruijff ArenA - Quartier Bijlmermeer

Anciennement connu sous le nom d'Amsterdam ArenA, le stade a ouvert ses portes en août 1996. Il s'agissait alors du tout premier stade européen à toit rétractable. La pelouse de l'AFC Ajax accueille également les matches internationaux de l'équipe néerlandaise, et l'arène est aussi impressionnante que vous pouvez l'imaginer.

Elle comporte 54 990 places assises et 16 salons de réception incroyablement élégants. Les visiteurs standard sont également gâtés, avec six kiosques de restauration vendant des boissons alcoolisées ou non, ainsi que des sandwiches fraîchement préparés, des nems et même des sushis.

À noter que les membres du club peuvent réserver en priorité, la billetterie ouvrant un peu plus tard aux personnes extérieures. Vous souhaitez plonger dans le feu de l'action ? La section 410, principalement composée de supporters jeunes et bruyants, est certainement la plus animée, tandis que la section F, juste derrière le but, a toujours été le repaire de ceux qui se considèrent comme le " noyau " des supporters.

Même si vous assistez à une rencontre, il est intéressant de revenir sur les lieux pour suivre une visite guidée du stade. Vous aurez ainsi l'occasion de vous promener dans les vestiaires, de voir la tribune de presse, de vous asseoir dans l'abri de l'entraîneur, et même de toucher la pelouse sacrée. Des visites nocturnes sont également proposées à certaines dates, et comprennent un spectacle de lumière époustouflant.

Vous visitez hors saison ? Le stade organise aussi régulièrement des concerts ; il a déjà accueilli de grands noms de la musique, comme les Rolling Stones, Bono, David Bowie ou encore Tina Turner.

**S'y rendre : Le stade est situé à 20 minutes en voiture de l'aéroport et à 15 minutes du centre-ville. Les lignes de métro 50 et 54 permettent également de relier la gare d'Amsterdam-Central à celle d'Amsterdam-Bijlmer-ArenA (en moins de 20 minutes).**

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Crédit image : Tourism Media

Où se restaurer et que faire à Bijlmermeer

Aussi connu sous le nom de De Bijlmer, le quartier de Bijlmermeer se trouve dans la division administrative d'Amsterdam-Zuidoost, au sud-est du centre-ville. Et les alentours du stade ne manquent pas de choses à faire et à voir avant et après les matches, ni d'hébergements d'ailleurs.

Le stade se dresse sur l'ArenA Boulevard, où s'étendent de nombreuses boutiques de mode et de mobilier élégantes - un lieu parfait pour flâner avant les matches. On y trouve également quelques bons restaurants, parmi lesquels Ichi-E, qui sert d'excellents tempuras, sushis et ramens japonais.[1] Le stade lui-même abrite des restaurants, mais une réservation est nécessaire.

À 10 minutes de marche, l'Amsterdamse Poort, un centre commercial bouillonnant, propose lui aussi une gamme de restaurants abordables qui servent des mets aussi divers que des hamburgers et des falafels.[2] Il est dominé par les formes irrégulières de l'ancien siège de la banque ING, surnommé " Het Zandkasteel " (le château de sable) en raison de sa couleur beige et de ses murs inclinés.

[1]Ichi-E, ArenA Boulevard 175, 1101 EJ Amsterdam

[2]Amsterdamse Poort, Bijlmerdreef 101, 1102 BP Amsterdam

Faire la fête à Amsterdam après le match

Où célébrer la victoire

À Amsterdam, la victoire se fête absolument partout, dans le bar le plus proche comme dans la rue. La passion des supporters de l'AFC Ajax n'a pas de limites. Cela dit, lors des grandes victoires, la mer rouge et blanche a tendance à affluer vers la Museumplein, une vaste place publique au cœur du quartier des musées (avec notamment le Musée Van Gogh et le Rijksmuseum). Les victoires de l'équipe nationale y entraînent également de grands rassemblements, et les matches les plus importants sont souvent diffusés sur un grand écran érigé sur la pelouse.

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Crédit image : Tourism Media

En quête de lieux cool où regarder les matches ? Prenez la direction du quartier Jordaan et aventurez-vous dans l'un des " cafés bruns " traditionnels, des bars néerlandais confortables qui doivent leur surnom à leur intérieur en bois sombre. La plupart d'entre eux allument la télé à fond dès qu'un match important a lieu. En été, vous pourrez également vous installer au Strandzuid, un restaurant doté d'une plage saisonnière.[1] Les matches de la Ligue des champions de l'UEFA y sont toujours retransmis sur grand écran, et le lieu est parfait pour une troisième mi-temps festive.

[1] Strandzuid, Europaplein 22, 1078 GZ Amsterdam

Sortir à Amsterdam

Les bars autour du stade sont idéaux pour boire un verre après le match ou manger un morceau sur le pouce. Toutefois, pour profiter de la vie nocturne d'Amsterdam, il vous faudra retourner en centre-ville. De Wallen, le quartier médiéval plus connu sous le nom de " quartier rouge ", est sillonné de canaux et parsemé de bars animés, souvent dotés d'une terrasse. Vous y trouverez également une forte concentration d'hôtels.

La Heinekenplein, derrière la populaire Heineken Experience, est un autre lieu de choix pour sortir en soirée. Cette place bouillonnante est considérée comme ayant la plus grande concentration de bars et de restaurants par mètre carré aux Pays-Bas. Les jours de match, l'atmosphère est électrique, et les gens ont tendance à s'y rassembler lorsqu'il fait beau.

Amsterdam Noord, de l'autre côté du fleuve depuis la gare d'Amsterdam-Central, jouit quant à lui d'une atmosphère plus authentique, avec ses brasseries artisanales, ses bars à vin chaleureux et ses restaurants aux immenses terrasses au bord de l'eau.

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Crédit image : Tourism Media

Informations pratiques

De nombreux vols réguliers partent des aéroports français en direction d'Amsterdam. La capitale des Pays-Bas est à environ 1 heure de Paris ou de Lyon, et à 1 heure 15 de Marseille ou de Bordeaux. On y trouve des hôtels pour tous les budgets et tous les goûts ; il vous suffit de choisir le quartier qui vous convient le mieux ! Pour vous aider, consultez notre guide Quel quartier d'Amsterdam est fait pour vous, un quiz vous aidera à trouver la réponse.

Prêt à partir à l'assaut de la Venise du Nord ? Avec ses bars, ses restaurants et ses musées de renommée mondiale bordant des canaux pittoresques, la charmante Amsterdam est un choix on ne peut plus judicieux pour une escapade axée sur le football.

Avant de partir et pour ne rien rater de votre séjour, consultez notre top 10 des incontournables d'Amsterdam le temps d'un week-end.