Petite en taille, mais riche en charme, Wellington saura très vite vous séduire...

Bienvenue à Wellington, la mini-capitale de la Nouvelle-Zélande. Une ville accueillante et délicieuse qui fourmille d'activités et de visites passionnantes. Un mix détonnant de nature et culture !

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Jour 1 de votre citybreak à Wellington

À la découverte du cœur de la ville de Wellington

Lors de votre première journée, offrez-vous une vue d'ensemble sur Wellington depuis les hauteurs du Jardin botanique. Vous pouvez y accéder facilement via le pittoresque funiculaire Cable Car. Pensez à y revenir à la nuit tombée pour faire un tour à l'Observatoire Carter. Une occasion unique de découvrir le ciel étoilé de la Nouvelle-Zélande.

Dans le centre de la ville, rendez-vous sur Cuba Street, l'une des principales artères de Wellington. C'est LA rue branchée ! Arrêtez-vous afin de déguster un café ou bien offrez-vous un moment de shopping. Le soir, c'est aussi le point de rencontre des étudiants pour boire un verre.

Après-midi culturel sur le front de mer

Dans l'après-midi, dirigez-vous vers le front de mer pour visiter le très renommé Te Papa Tongarewa ou Musée de la Nouvelle-Zélande. Son nom maori signifie " lieu des trésors de cette terre ". En effet, le centre retrace l'histoire du pays à travers une collection d'objets anciens ainsi que de nombreux fossiles et spécimens d'oiseaux, reptiles, amphibiens... et un impressionnant calamar qui pèse près de 500kg ! À l'intérieur, en plus des salles abritant les collections, on trouve deux cafés, deux boutiques et une librairie. De quoi passer un bon moment !

En sortant du musée, baladez-vous sur le front de mer en prenant le chemin de la Writers Walk. Une promenade qui rend hommage aux grands écrivains néo-zélandais à travers 23 sculptures, réparties le long du port. Soyez attentifs, elles se confondent dans le décor... Une charmante escapade culturelle au cœur de Wellington.

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Jour 2 : Nature sauvage et fantastique de Wellington...

Les mondes imaginaires des studios Weta

Après avoir arpenté les rues de Wellington, partez à la découverte d'autres paysages. Commencez par un petit tour en haut de la colline du Mount Victoria pour embrasser la ville du regard depuis un autre point de vue.

Rejoignez ensuite les rives de Shark Bay afin de vous rendre aux studios Weta. Cette société de post-production fondée par Peter Jackson, le réalisateur du Seigneur des Anneaux, a contribué à faire rayonner la Nouvelle-Zélande et ses artistes dans le monde entier. Le studio a travaillé sur de nombreux films comme Narnia, Avatar ou encore La Planète des singes. Les visites guidées vous emmènent sur les traces des univers fantastiques créés par les studios grâce à des documentaires, mais aussi des démonstrations. Bien sûr, ne repartez pas des studios sans faire un tour à la boutique pour y trouver un souvenir unique...

Zealandia, où la nature reprend ses droits

À l'ouest du centre-ville et dans un autre genre, offrez-vous quelques heures à Zealandia ou Kaori Sanctuary. Cette aire naturelle protégée de Wellington est un sanctuaire animalier. Des barrières préservent la zone des mammifères introduits par l'homme afin qu'elle puisse, dans quelques années, retrouver son apparence primitive. Le lieu propose de nombreuses informations éducatives sur le projet et des descriptifs précis de la faune et la flore. Mais le mieux est encore de suivre une des visites guidées ou de tenter une balade nocturne !

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Le saviez-vous ?

Réputée pour être une ville à la vie culturelle très riche, Wellington est aussi connue pour son amour des cafés. Il paraît en effet que la capitale néo-zélandaise compte plus de cafés par habitant que New York ! Véritable rituel, aller au café à Wellington est une expérience obligatoire qu'il faut prendre le temps de vivre au moins une fois ! Parmi tous les établissements, vous avez le choix entre différentes origines de graines et de préparations. Mais à tous les coups, attendez-vous à savourer un café servi avec soin et amour...

Focus sur le Wellington Cable Car

Ne manquez pas de faire un tour dans le Wellington Cable Car, un charmant petit funiculaire rouge qui part de Lambton Quay près du port jusqu'aux hauteurs du Jardin botanique. De là, vous pouvez bien sûr vous promener, profiter de la vue sur la cité et redescendre tranquillement à pied par le jardin. Ce funiculaire emblématique de la ville a été inauguré pour la première fois en 1902 et est toujours en activité depuis !

Wellington en bref

Quand y aller ?

Pour ne pas manquer les principales festivités qui animent la ville, rendez-vous à Wellington en février ou mars. Pensez à réserver vos activités avant de partir.

Comment se déplacer ?

Vous pouvez facilement bouger à pied ou bien en vélo dans le centre ; pour explorer les alentours, pensez à la voiture de location.

Où dormir ?

Installez-vous dans un hôtel du quartier de Wellington Central, cœur battant de la ville qui donne aussi sur le port.

Où manger ?

  • Logan Brown : 192 Cuba Street. Restaurant élégant et réputé, cuisine de saison, menu à partir de 25 €*
  • The Larder : 133 Darlington Road. Gastronomie simple, mais efficace, produits locaux, environ 20 €*
  • Hippopotamus Restaurant and Bar : Museum Hotel, 90 Cable Street. Cuisine française aux accents néo-zélandais, avec belle vue sur le port, à partir de 30 €*
  • Ortega Fish Shack and Bar : 16 Majoribanks Street. Poissons et fruits de mer frais dans un décor marin élégant, à partir de 30 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### Wellington et ses alentours sous l'œil de Peter Jackson

Wellington abrite les studios de post-production Weta, rendus célèbres par la trilogie du Seigneur des Anneaux (2001-2003) de Peter Jackson. Mais la ville et ses environs ont aussi servi de décors à ces films ainsi qu'à la trilogie du Hobbit (2012-2014). En effet, sous l'œil du réalisateur Peter Jackson la colline du Mount Victoria à proximité de la ville est devenue Hobbiton Woods. Quant à la rivière Hutt, elle a pris le nom d'Anduin et le parc Harcourt a été transformé en jardins d'Isengard. Autant de lieux imaginés par J.R.R Tolkien qui ont pris forme à Wellington avant d'être transposés sur grand écran !

5 événements à ne pas manquer à Wellington

  • Février-mars : durant une vingtaine de jours, la capitale accueille le New Zealand International Arts Festival, l'un des principaux événements culturels du pays. Au programme : théâtre, danse, musique, expositions, etc. En marge de ce festival se déroule le NZ Fringe Festival, soit la version " off ", avec encore plus de compagnies et de spectacles en tous genres.
  • Mars : le Wine & Food Festival est le nouveau rendez-vous de tous ceux qui souhaitent découvrir la gastronomie locale.
  • Juin : la musique envahit Wellington avec le Jazz Festival pour une centaine de concerts en quelques jours.
  • Août : les principales villes du pays, Wellington en tête, rendent honneur au cinéma avec le NZIFF, le New Zealand International Film Festival.