La simple évocation de la Grande Muraille ou de Beijing vous fait rêver ? L'Empire du Milieu est définitivement votre prochaine destination !

Pour découvrir tout ce que la Chine a à offrir, il faudrait des années ! Mais si vous êtes prêts à parcourir le pays de long en large, vous allez déjà en voir une bonne partie durant votre séjour. Bienvenus en Chine !

Le Nord chinois : Pékin et la Grande Muraille

Temples, Palais et Cité interdite

Votre périple commence à Pékin où certains sites, bien que très touristiques, sont incontournables. La Cité Interdite, magnifique palais du 15e s. avec son architecture traditionnelle et ses immenses salles richement décorées porte en ses murs les fastes des dynasties passées.

Parmi les autres immanquables de " Beijing ", figure le Palais D'Été et son très beau jardin de 300 ha. Vous allez comprendre pourquoi l'UNESCO l'a ajouté à la liste du patrimoine mondial....

Cap sur votre prochaine étape dans la capitale : le Temple du Ciel, au sud de la vieille ville. Sur un site encore plus grand que la Cité Interdite, vous découvrez l'endroit sacré où les empereurs venaient prier pour que le ciel apporte de bonnes récoltes au peuple. Si vous visitez le temple tôt le matin, vous pouvez observer les Chinois faire de l'exercice entre les différentes plateformes de marbre, à côté des temples. Un spectacle unique !

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La Grande Muraille de Chine - Crédit photo : Shutterstock

Enfin, ne manquez pas d'aller vous promener dans les hútòng du centre-ville. Ces petites ruelles au pied des gratte-ciels futuristes vous replongent très loin en arrière dans l'histoire du pays. Profitez-en pour goûter quelques mets typiques dans un des restaurants pittoresques du quartier : plutôt traditionnel canard laqué ou porc pékinois ?

Avant de quitter la capitale, faites un tour au marché de la soie où vous pouvez toujours tenter de négocier quelques étoffes souvenirs... Attention, vous avez affaire à des professionnels !

Parcourez la Grande Muraille

Pour découvrir la Grande Muraille de Chine, il faut vous rendre plusieurs dizaines de kilomètres au nord de Pékin. La muraille est très longue et vous avez le choix entre différentes portions pour faire de la randonnée. L'une d'elles est Zhuàngdàokou, près du village du même nom et zone très peu fréquentée par les touristes et donc très agréable. Vous pouvez également opter pour la section de Huánghua Chéng, restée authentique malgré certaines tentatives de rénovation. Armez-vous de bonnes chaussures et de votre appareil photo et partez à l'aventure !

L'autre Chine : de Shanghai au Tibet

A la découverte de Shanghai

À des centaines de kilomètres au sud de Pékin, la ville ultra-moderne de Shanghai est un monde à part entière. Votre visite ne peut commencer que par le Bund, qui longe la rivière Huangpu. En vous promenant, admirez les différents édifices de style européen et colonial hérités des années 1930.

Mêlez-vous à l'agitation de la rue ultra commerçante de Nankin. Sur plus de 5 km se succèdent les enseignes de luxe et les bâtiments Art Déco. Si la partie Est est relativement populaire, l'ouest est quant à lui extrêmement huppé !

Mais c'est aussi à Shanghai que vous allez pouvoir parfaire votre connaissance de l'histoire de la Chine au Musée de Shanghai, situé dans le quartier de Puxi. Vous y découvrez de l'art ancien et notamment l'art de la calligraphie, des céramiques et des pièces en jade. Vous pouvez également faire un saut au très intéressant Musée d'urbanisme, que l'on trouve sur la même place du Peuple.

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L'armée en terre cuite de Xi'an

Avant de continuer votre voyage, n'oubliez pas de passer par l'ancienne Concession française, aux faux airs parisiens, vestige de l'époque coloniale. Ne manquez pas l'Hôtel Jinjiang et parcourez la rue Huaihai qui a été durant un temps comparée aux Champs-Élysées !

Proche de Shanghai, la ville historique de Suzhou est très connue pour ses 9 magnifiques jardins aménagés entre le 11e et le 19e siècle pour représenter la nature à l'état sauvage. Parmi eux figurent le jardin de la Culture, le jardin de la Retraite et de la Réflexion ou encore le jardin de l'Humble Administrateur. Ils sont composés de bassins, de collines et de pavillons... Unique !

En plein centre du pays, dans la province de Shaanxi, se trouve la mythique armée en terre cuite de Xi'an. Il s'agit en réalité de la tombe de l'empereur Qin qui régna au 3e s. av. J-C. La tombe contient près de 8000 statues de soldats et de chevaux en terre cuite enterrées avec l'empereur dans le but de le protéger. Presque toutes les statues présentent un détail, une couleur permettant de les différencier. Une véritable prouesse artistique !

Un séjour au Tibet ?

Si vous avez le temps, dédiez une étape de votre séjour à Lhassa, capitale sacrée du Tibet où vous ne pouvez entrer qu'avec un visa spécial. Vous êtes à plus de 3600 mètres d'altitude alors déplacez-vous calmement lorsque vous visitez le Barkhor. Ce quartier de ruelles populaires entoure le temple de Jokhang, premier temple bouddhiste bâti au Tibet. Il s'agit d'un lieu de pèlerinage très célèbre et d'un incontournable, tout comme le palais de Potala construit au 17e s. par le Dalaï-Lama.

" Ne parlez jamais de vous, ni en bien, car on ne vous croirait pas, ni en mal, car on ne vous croirait que trop. "

Confucius

La Chine sous l'œil de Zhang Yimou

La Cité interdite, long-métrage réalisé par le chinois Zhang Yimou, a lieu dans le célèbre palais de la famille impériale chinoise. Autour d'une histoire de conspiration à la cour de l'Empereur, le film reconstitue la Chine du 10e s., avec de magnifiques costumes traditionnels de la Dynastie Tang.

La Chine en bref

Quand y aller ?

Vous pouvez visiter la Chine toute l'année, mais soyez prêts à affronter tous les climats : le nord est en général plus frais que le reste du territoire, voire très froid en hiver. L'été est la haute saison touristique qui attire les foules.

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Comment se déplacer ?

En avion : pour voyager d'un bout à l'autre du pays rapidement.
En train : pour découvrir l'arrière-pays pittoresque.
À pied et en transports en commun : pour arpenter les grandes villes.

Où dormir ?

Les cités chinoises possèdent toutes les options d'hébergement, du plus modeste au plus luxueux. Pour votre réservation d'hôtel en Chine, optez pour un hôtel à Pékin près de la muraille de Chine ou réservez dans un hôtel historique à Shanghai.

Où manger ?

Bianyifang : Xingfu Street, Dongcheng district, Pékin
Une référence en matière de canard laqué !, demi-canard environ 15 €*

Yang's Fried Dumplings : 269 Wujiang Road, Shanghai
Enseigne réputée spécialisée en raviolis chinois, 1 € les 4*

Dunya : 100 Beijing Dong Lu, Lhassa
Cuisine tibétaine et internationale, plats autour de 4-5 €*

SongHeLou Caiguan : 198 Shāntáng Street, Suzhou
Restaurant historique de Suzhou, environ 12 €/pers.*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

17 fois la France

Eh oui, la Chine a une superficie de 17 fois celle de la France ! Lors de votre voyage, sauf si vous prévoyez de prendre une année sabbatique, n'essayez pas de tout voir, cela serait peine perdue. Planifiez à l'avance où vous souhaitez aller et quels sont les transports les plus rapides pour vous y rendre.

4 événements incontournables en Chine

Février : Fête des lanternes, une très belle célébration où les familles allument des lanternes une fois le soleil couché.

Février-mars : Hong Kong Arts Festival, de la danse, du théâtre, de la musique, de l'opéra...

Août : Festival international de musique de Pékin, un événement référence dans le monde de la musique classique internationale.

Septembre : Anniversaire de Confucius à Pékin, une fête traditionnelle en l'honneur du philosophe chinois.