Découvrez les îles qui virent naître quelques-unes des œuvres phares de la littérature française...

Glissez vos pas dans ceux de l'un des plus grands auteurs de tous les temps. Et arpentez les ruelles et les sentiers de Jersey, de Guernesey et des autres petits paradis de la Manche...

Jersey, terre d'exil de l'écrivain

Lorsque Victor Hugo et sa famille arrivent sur l'île de Jersey en 1852, ils logent à l'hôtel de la Pomme d'Or à Saint-Hélier (la capitale de l'île). Plus de 160 ans plus tard, cet établissement existe toujours : n'hésitez pas à aller admirer sa façade, et pourquoi pas, à y passer une nuit !

Le célèbre poète déménage ensuite à Marine Terrace, une maison proche du Rocher des Proscrits, où il retrouve d'autres exilés politiques.

Mais Jersey se révèle avant tout une île d'inspiration pour Victor Hugo. Lors de la rédaction du recueil Les Contemplations (1856), l'auteur puise dans la nature et les différents vestiges du Néolithique qu'abrite ce bout de terre. Le Dolmen du Couperon (construction de pierre) dans la baie de Rozel y est notamment évoqué.

Plus loin, dans la baie de Saint-Brelade, Victor Hugo couche par écrit plusieurs poèmes au pied du phare de Corbière. Le premier à avoir été construit en ciment sur les îles anglo-normandes... Et quelle vue !

L'auteur fréquente aussi le château de Mont-Orgueil. Tour à tour forteresse, prison et résidence du gouverneur de Jersey, le bâtiment est aujourd'hui devenu un musée. Après la visite, ne manquez pas de passer à Gorey. Ce petit village plein de charme séduit par son authenticité et son joli port de plaisance.

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Jersey - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/f/f0/Gorey_Harbour%2C_St_Martin%2C_Jersey.JPG/800px-Gorey_Harbour%2C_St_Martin%2C_Jersey.JPG) : [Danrok](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Danrok "User:Danrok") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Guernesey, l'île de cœur de Victor Hugo

En 1855, son opposition à la reine Victoria vaut à Victor Hugo d'être expulsé de Jersey. L'homme s'installe alors sur l'île de Guernesey dont il tombe éperdument amoureux, au point d'y rester 15 ans.

Immanquables, la maison et les jardins de la famille Hugo situés à Saint-Pierre-Port (la capitale de l'île de Guernesey) sont ouverts au public à la belle saison. La demeure Hauteville House, ainsi baptisée par l'auteur, a été entièrement aménagée et décorée par ses soins. Observez les boiseries, les faïences et les meubles : l'écrivain passionné de brocante a laissé sa signature partout ! Jusqu'au look out (littéralement, regarde dehors) : une verrière qu'il a construite au dernier étage et derrière laquelle il donne naissance aux personnages du roman Les Misérables (1862)...

Mettez le cap sur Saint-Pierre-Port. Tout simplement l'une des plus belles villes de l'archipel, mais aussi le cadre de promenade privilégié du poète et de sa maîtresse, Juliette Drouet. Grimpez au sommet de la Tour Victoria qui date de 1848 et d'où la vue sur l'île est imprenable. Petite anecdote : le couple aurait gravé en ces lieux, ses initiales lors de l'une de ses nombreuses visites...

Autres décors : celui du château du Valle, bâti au Moyen-âge, et de l'église Saint-Samson, la plus vieille e l'île. Tous deux sont à l'origine de ce qui deviendra le roman Les Travailleurs de la mer(1866).

Les passionnés d'histoire s'offrent un détour par le dolmen de Déhus, le site néolithique le mieux conservé de tout l'archipel anglo-normand. Malgré ses quatre millénaires d'existence !

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Îles de Canal, Guernesey

Promenades sauvages à Sercq et Aurigny

Plus petites que leurs sœurs Jersey et Guernesey, les îles de Sercq et Aurigny sont aussi beaucoup plus sauvages. Sur Sercq, le temps semble s'être arrêté. Les véhicules motorisés y sont interdits. Gagnez les sentiers et profitez de la beauté préservée des lieux à l'instar de Victor Hugo au cours de ses années d'exil.

Réservée elle-aussi aux piétons et aux vélos, Aurigny est une véritable ode à la nature. Ses chemins de randonnée bordés de fleurs aux mille couleurs vous font découvrir des paysages uniques : falaises, plages de sable blanc, rochers... Dans la ville de Sainte-Anne, ce sont les ruelles et les petites échoppes qui séduisent par leur charme et leurs coloris pastel. Comment ne pas comprendre Victor Hugo et son choix de s'exiler entre la France et l'Angleterre, entre le ciel et la mer...

Découvrez également notre top "5 activités pour découvrir l'île de Guernesey" et partez à l'aventure à travers les îles anglo-normandes.

" L'homme en songeant descend au gouffre universel. J'errais près du dolmen qui domine Rozel, à l'endroit où le cap se prolonge en presqu'île ", Victor Hugo.

Le poème Ce que dit la bouche d'ombre est un extrait du recueil Les Contemplations, écrit par Victor Hugo lors de son exil dans les îles anglo-normandes entre 1852 et 1870. L'auteur tire notamment son inspiration des séances de spiritisme auxquelles il est initié chez son amie Delphine de Girardin, sur l'île de Jersey. Dans ce texte, le poète semble faire référence au dolmen du Couperon, un monument de l'île.

Les îles anglo-normandes, un monde à part

Les îles anglo-normandes ont un statut très particulier, qui fait leur charme. Bien qu'elles dépendent de la Couronne britannique, elles ne font pas partie du Royaume-Uni, ni de l'Union européenne. Certaines îles telles que Guernesey ou Aurigny ont leur propre Parlement et des langues bien à elles. Avec le temps, le sercquiais (de Sercq), le jersiais (de Jersey) ou encore le guernesiais (de Guernesey) ne sont plus parlées que par de rares habitants.

Les îles anglo-normandes en bref

Quand y aller ?

Les îles anglo-normandes sont particulièrement belles au printemps, quand la nature renaît. Guernesey se couvre alors de fleurs de toutes les couleurs : un spectacle magnifique ! Hauteville House (l'ancienne résidence de Victor Hugo) est ouverte au public du 30 avril au 30 septembre.

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Comment se déplacer ?

En ferry : liaisons toute l'année depuis les villes de Saint-Malo, Barneville-Carteret, Granville ou Diélette et entre les îles. Tarif pour un aller/retour Granville-Jersey : autour de 46 €*.
En avion : depuis différentes villes de France, souvent en faisant escale au Royaume-Uni. Aller/retour Paris-Jersey à partir de 150 €, avec une escale*.
À pied : les îles anglo-normandes se prêtent très bien aux promenades et aux randonnées pédestres.
En vélo : on apprécie tout particulièrement les balades en vélo sur les îles de Sercq et d'Aurigny. Location à l'arrivée au port.

En voiture : les ferries vous permettent de traverser la Manche avec votre voiture.

Où dormir ?

Plusieurs choix d'hôtels dans les anglo-normandes s'offrent à vous. Pourquoi ne pas envisager un hôtel à Jersey, un hôtel à Guernesey ou un hôtel à Sercq.

Où manger ?

Maison Pommier : Rue de Fort, Sercq.
Offre une carte gastronomique de la mer selon la pêche du jour. Ambiance conviviale et familiale. Comptez autour de 16 €* le plat.

Le Hocq Inn : La Grande Route de la Côte, Saint-Clément, îles Anglo-Normandes.
Pub typique avec belle vue sur la côte pour goûter aux produits de la mer et autres saveurs de la terre en quantité copieuse. Compter 15 €*.

Hector's Fish'n'chips : Dumaresq street, Saint-Helier.
On y mange un excellent traditionnel fish'n'chips accompagné de frites. Prix économiques autour de 10 €*.

The Chambers : 5 Mulcaster Street. Saint- Helier. Une institution dans la ville. Vous y gouterez une bonne viande ou un saumon accompagné d'une bonne bière. Plats copieux. A partir de 15 €*.

Avant de partir...

Formalités : Pour accéder à ces îles, seule votre carte d'identité est nécessaire.

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Guernesey sous la plume de Victor Hugo

Son exil long d'une vingtaine d'années est une époque extrêmement riche pour Victor Hugo en termes de production littéraire. L'auteur dédie même une œuvre aux habitants de l'île de Guernesey : Les travailleurs de la mer (1866). À travers la fiction et notamment le personnage de Gilliat, un pêcheur guernesiais, l'écrivain fait mention d'un obstacle auquel l'homme doit faire face : la nature.

4 événements incontournables dans les îles anglo-normandes

Mai : Festival littéraire de Guernesey.
Mai : Semaine de la randonnée de printemps, Jersey et Guernesey (promenades guidées pour découvrir les îles).
Juillet : _Lé Viaer Marchi_ (le vieux marché), foire de produits traditionnels de Guernesey.
Août : Bataille des Fleurs, marché aux fleurs et parades de chars fleuris à Jersey.