Entre traditions d'Italie et d'Europe centrale, la région de Merano prépare Noël dans l'opulence...

Entamez le parcours des cinq étoiles à la rencontre des plus beaux marchés de Noël des Dolomites. À l'occasion de l'Avent, cinq des plus belles villes du nord du pays - Merano, Bolzano, Vipiteno, Bressanone et Brunico - vous invitent à découvrir les coutumes de fin d'année de cette petite région autonome de l'Italie...

Merano, la " première étoile "

Ici se sont promenés quelques grands de ce monde : Sissi l'impératrice, Emmanuel d'Orléans, Kafka... Tous ont goûté à la beauté et à la douceur de vivre de Merano, ainsi qu'à ses thermes et à son climat.

Dans l'ambiance magique de Noël

Lorsque l'hiver s'annonce, la ville thermale se pare des lumières de Noël. Le christbaum (sapin de Noël) décoré de petites pommes est dressé entre les palmiers. Les échoppes colorées des artisans et des commerçants ne demandent qu'à être admirées...

Dès la fin du mois de novembre, à l'ombre du Kurhaus (bâtiment phare de Merano) et de l'incontournable théâtre de Puccini, vous découvrez les chalets du marché de Noël. Prenez le temps d'y aller en fin de journée pour profiter des illuminations et de l'atmosphère particulière de la ville au coucher du soleil d'hiver...

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Marché de Noël devant le Kurhaus - photo sous licence CC BY 3.0

A tester absolument !

Laissez-vous tenter par les spécialités régionales : le zelten (gâteau à base de fruits confits) ou encore les krapfen (beignets fourrés originaires d'Autriche)...

Non comestibles, mais tout aussi typiques, les boules de Noël translucides réalisées par les maîtres verriers de la région du Haut-Adige garantissent un cachet inimitable à votre sapin !

S'il est l'heure, applaudissez le passage du cortège accompagnant San Nicolò (saint Nicolas) dans son tour de ville. Attention, le protecteur de la cité offre des bonbons aux enfants sages, mais son valet Knecht Ruprecht (le père Fouettard) offre des coups de fouet et du charbon aux plus turbulents... Prévenez vos petits si vous venez en famille !

Rejoignez ensuite le restaurant Laubenkeller pour goûter aux spätzle (gnocchis d'épinards) avant de terminer votre journée sur la patinoire de plein air de la piazza delle Terme (la place des Thermes). Allez hop, à vos patins !

Noël dans le cœur du Haut-Adige

De Bolzano...

Vous quittez Merano quelques jours pour découvrir Bolzano. La capitale de la province autonome vous dévoile son marché de Noël, installé au cœur de son centre historique. Le regard porté sur les sommets enneigés des Dolomites, vous partez à la rencontre des artisans qui officient en direct sur la piazza Walther et présentent leurs créations à base de bois sculptés.

Admirez en passant la cathédrale et son clocher gothique. Puis prenez le temps de déguster un cappuccino dans l'un des cafés bordant la place : celui de l'hôtel Citta ou le Laurin.

... à Vipiteno

En allant à Vipiteno, vous pouvez non seulement profiter de la bonne odeur de vin chaud et de cannelle, mais également arpenter les rues de l'un des plus beaux villages d'Italie. La via Città Nuova qui accueille les étals du marché de Noël est une merveille architecturale.

Ne manquez pas non plus la visite du musée de la mine du Val Ridanna et de la mine de Monteneve. Probablement l'un des seuls musées au monde à n'être ouvert que durant la période des fêtes de fin d'années !

Il presepe (la crèche de Noël), ou du moins son installation, est un moment très important dans la vie des Italiens. Elle inaugure la période de l'Avent (4 semaines avant Noël). En Haut-Adige, les habitants la réalisent souvent dans une bûche creusée et sculptée.

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Dome de Bressanone - photo par Sailko sous licence CC BY 3.0

... en passant par Bressanone et Brunico

Mais pour admirer les crèches les plus anciennes, rejoignez Bressanone qui héberge le musée Diocésain. Vous y découvrez un art vieux de plus de 800 ans et des crèches traditionnelles de toute la région. Ne manquez pas le splendide duomo (dome) de la cattedrale (cathédrale) di Santa Maria Assunta e San Cassiano.

La ville de Brunico est la cinquième et dernière étoile de ce parcours des plus beaux marchés de Noël des Dolomites. Dans la soirée du 6 décembre, vous assistez à la notte dei Krampus. Le cortège met en scène les Krampus, ces hommes chèvres effrayants qui succèdent à San Nicolò et poursuivent les enfants dans les rues de la ville après son passage...

Terminez votre périple au restaurant Am Tor où vous dégustez un carpaccio di tonno ou di spada (carpaccio de thon ou d'espadon) accompagné d'un goûteux coli di Bolzano (vin blanc de Bolzano). Joyeux Noël et... buon appetito !

Tout savoir sur les Krampus

Tirant son origine du mot " krampe " qui en allemand signifie " griffes ", le terme Krampus désigne les créatures maléfiques qui arrivent avant ou après Saint-Nicolas, début décembre. À Merano, ils sont généralement incarnés, par de jeunes hommes vêtus de masques de bois réalisés à la main, de peaux de mouton et de cornes... Tremblez à leur passage !

Le saviez-vous ?

Les thermes de Merano sont accessibles 365 jours par an, et les périodes d'ouvertures de ces délicieux bains chauds sont plus amples pendant les fêtes que tout le reste de l'année.

Cet hiver, entre 2 visites culturelles, ressourcez-vous au complexe thermal de la ville pour célébrer Noël et commencer la nouvelle année à Merano sous le signe de la détente et du bien-être !

La région de Merano à Noël en bref

Quand y aller ?

Les mercatini di Natale (marchés) de la région des Dolomites débutent le premier jour de l'Avent, soit 4 semaines avant Noël. Ils se poursuivent ensuite jusqu'au 6 janvier, jour de l'Épiphanie.

Comment y aller ?

En avion ! Réserver votre vol pour Merano sans plus attendre ! Vous atterirez à Vérone, l'aéroport le plus proche.

Comment se déplacer ?

En voiture : la région est accessible par l'autoroute A22 Brennero. Vous pouvez louer une voiture à Vérone, pour pouvoir vous déplacer en toute liberté.

Où dormir ?

Les hôtels sont nombreux dans cette région touristique de l'Italie. Préférez un hôtel à Merano, un hôtel à Bolzano ou un hôtel à Bressanone.

Où manger ?

Laubenkeller : via Portici 118, Merano, cuisine du Tyrol, environ 25 € par personne*

Sigmund Ristorante : Corso della Libertà 2, Merano, cuisine italienne et familiale, environ 35 € par personne*

Am Tor : via Gansbacher 3, Vipiteno, spécialisé en poissons et fruits de mer, environ 35 € par personne*

Zur Kaiserkron : piazza della Mostra 2, Bolzano, cuisine du Tyrol et méditerranéenne, environ 40 € par personne*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier