Découvrez les Bahamas côté art et Histoire, ou comment une terre a su s'émanciper de son passé colonial pour en tirer une identité fière et forte...

Ancienne colonie du Royaume-Uni, les Bahamas gardent de nombreuses traces de cette période agitée. Partez explorer les richesses architecturales et historiques qui témoignent de l'influence anglo-saxonne qui règne encore sur l'archipel !

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Nassau, berceau de l'Histoire des Bahamas

Afin de vous immerger au cœur du passé des Bahamas, il vous suffit de déambuler dans les rues de la vieille ville de Nassau, capitale de l'archipel. Ancien carrefour commercial du temps de la piraterie, au XVIIe siècle, Nassau rend hommage à ce pan particulier de son histoire dans son Musée des Pirates, situé non loin du port, rue King and Georges. D'emblée, vous êtes séduit par l'architecture du lieu, qui n'est autre qu'une réplique d'un bateau de pirate dont l'accueil est assuré par un pirate ! Canons, armes, tonneaux, rien n'est laissé au hasard, vous voilà propulsé au temps de la piraterie !

Une fois votre visite achevée, filez sur le port pour déguster une glace au rhum, véritable délice gourmand de l'île. Ensuite, poursuivez votre découverte du passé colonial de l'île par une visite de la National Art Gallery of the Bahamas. Également située dans la vieille ville, cette galerie abrite le meilleur de l'art de l'archipel. Plongez-vous dans les œuvres d'artistes tels qu'Amos Ferguson ou Winslow Homer. Le lieu en lui-même vous impressionne, puisque la galerie est installée dans une ancienne villa datant de 1860. Colorée, pittoresque, unique, cette magnifique bâtisse ne laisse personne indifférent !

Après un solide déjeuner à base de conques, servies en acras (fritters) ou en ragoût (souse), vous voilà prêt à affronter la soixantaine de marches à grimper pour accéder au fort Fincastle. Ce monument, qui culmine au sommet du Bennett's Hill est un sublime vestige du passé militaire de l'archipel des Bahamas. À l'intérieur du fort, profitez d'une vue magnifique sur Nassau et sur la mer turquoise qui l'entoure. De retour en bas, faites un arrêt dans un autre lieu mythique de la ville : la Balcony House. Plus ancienne bâtisse de la ville, cette maison témoigne du respect de l'île pour les monuments historiques qui façonnent son identité. Le soir venu, attablez-vous à un restaurant pour déguster un plat appartenant au patrimoine gustatif des Bahamas, du poisson appelé " banane de mer " !

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Le Junkanoo, une tradition culturelle et artistique unique

Car la culture et l'art des Bahamas ne s'inscrivent pas que dans son passé colonial, intéressez-vous sans plus attendre au Junkanoo. Pour comprendre ce qu'est exactement le Junkanoo, faites une étape au musée qui lui est consacré : le Junkanoo Museum of The Bahamas. Situé à Freeport, sur l'île de Grand Bahama, il revient sur les origines de ce défilé costumé et coloré. Découvrez comment, depuis des siècles, la population des Bahamas s'empare des rues pour défiler en dansant et en chantant. Admirez les différents costumes et masques dont se parent les danseurs et artistes pour faire du Junkanoo une fête de tous les instants.

Mais la meilleure façon de comprendre réellement ce qu'est le Junkanoo, c'est d'assister au carnaval d'été ou d'hiver qui se tient chaque année à Nassau, Marsh Harbour, Abaco ou bien encore Georgetown. Dès les premières heures du jour, laissez-vous porter par le rythme entêtant des tambours des troupes qui défilent. Enfants, femmes, hommes, tout le monde foule les pavés de la ville à la rencontre des curieux ! Attablé à la terrasse d'un bar, à boire un cocktail ou un simple jus de fruit frais, appréciez ce spectacle qui associe culture, histoire et musique !

Le Junkanoo Junior émeut également par la cohésion de groupe qui semble régner entre les enfants. Véritable lien social entre les générations, le Junkanoo est bien plus qu'une simple parade, qu'un simple défilé coloré, c'est un art de vivre, celui des Bahamas ! Vous pouvez pousser la curiosité en achetant un foulard, ou une couronne de fleurs, pour participer vous aussi au défilé, à votre façon !

Ne soyez pas étonné par l'extrême proximité du peuple caribéen envers vous : ils n'ont qu'une envie, vous faire découvrir leur patrimoine et leur culture... Prolongez ce moment de partage autour d'un bon repas, avec au menu : crabe farci, langouste, acras de fruits de mer. Bon appétit !

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Sur les traces de Christophe Colomb...

En 1492, Christophe Colomb pose le pied sur l'île de San Salvador, dans l'archipel des Bahamas. Ce n'est donc pas pour rien que cette île est parfois connue sous le nom de Colombus Island, en hommage à l'homme désormais illustre qui en foula le sol...

Pompey Museum of Slavery & Emancipation, un lieu empreint d'Histoire

Impossible de dissocier les Bahamas de son passé colonial et esclavagiste. Pour découvrir comment l'archipel a su s'émanciper de ce lourd tribut, pénétrez dans le Pompey Museum of Slavery & Emancipation, dans lequel subsistent des reliques de cette période trouble.

Les Bahamas culturels, en bref

Quand y aller ?

Le climat des Bahamas, caractérisé par des températures chaudes pratiquement toute l'année, permet à ceux qui visitent l'archipel de profiter d'activités extérieures toute la journée !

Comment se déplacer ?

Si vous devez bouger entre les différentes îles de l'archipel des Bahamas, l'idéal est de monter à bord d'un bateau pour profiter au mieux des paysages qui s'offrent sous vos yeux. À terre, déplacez-vous à pied, à vélo, en bus, en voiture de location ou en taxi.

Où dormir ?

Que vous soyez plus branché hôtel de luxe ou auberge plus modeste, vous avez l'embarras du choix aux Bahamas. Consultez nos offres d'hôtels aux Bahamas et partez au meilleur prix avec Expedia.

Où manger ?

  • Mesa Grill : 1 Casino Drive West, Nassau. Tartare de thon, comptez 22 €*
  • Cafe Matisse : Bank Lane, Nassau. Cuisine italienne, plats à partir de 22 €*
  • Pirate Republic Brewing : Woodes Rodgers Walk, Nassau. Plateau de fruits de mer, comptez 46 €*
  • Van Breugel's : Charlotte Street South, Nassau. Burger de mahi-mahi, comptez 16,95 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier### Les Bahamas sous la plume de l'écrivain Maurice Denuzière

Découvrir un pan de l'Histoire des Bahamas à travers le spectre de la littérature, c'est le pari de l'écrivain Maurice Denuzière dans son ouvrage intitulé Bahamas, tome 1 : Le Pont de Buena Vista (2004, Le Livre de Poche). Une plongée passionnante au cœur du quotidien de l'archipel au XIXe siècle.

4 événements incontournables aux Bahamas

  • Janvier : admirez l'ouverture de la Cour Suprême, une impressionnante procession au son de la fanfare nationale
  • 10 juillet : participez aux festivités du Jour de l'indépendance
  • Début août : Emancipation Day, pour commémorer l'abolition de l'esclavage
  • 12 octobre : découvrez l'ampleur des célébrations pour le Colombus Day