Entre passé originel et modernisme effréné, Abu Dhabi vous invite à célébrer la nouvelle année à son rythme : trépidant !

Petit village de pêcheur dans les années 1960, Abu Dhabi est devenue une mégalopole et la capitale des Émirats Arabes Unis. Plus calme, plus verte et plus culturelle que sa voisine Dubaï, Abu Dhabi la majestueuse se révèle être un bel endroit pour terminer l'année entre faste et traditions.

Un réveillon à Abu Dhabi, entre passé et avenir

Héritage et traditions pour une fin d'année mythique

En flânant dans les rues d'Abu Dhabi avant les 12 coups de minuit, vous remarquez que la culture et les traditions musulmanes irradient toute la capitale des Émirats. Et la mosquée Sheikh Zayed en est la preuve. Immanquable dans la ville, sa façade majestueuse vous laisse deviner la démesure du bâtiment. À l'intérieur (tenue couvrante exigée, prêt d'abaya pour les femmes), vous découvrez un décor digne du palais des mille et une nuits. Marbre blanc de carrare, feuilles d'or et pierres semi-précieuses s'offrent à vos yeux étourdis. De quoi finir l'année des étoiles plein les yeux...

À la sortie, la chaleur de fin décembre vous saisit ? Il est temps de vous réfugier en bord de mer sur la corniche d'Abu Dhabi. En bus ou en taxi, gagnez l'Heritage Village sur la Marina Island pour y effectuer une plongée dans le passé de la ville.

Si certains d'entre eux comptent parmi les plus riches de la planète grâce à l'exploitation du pétrole, les Émiratis n'ont pas oublié leurs passés de pêcheurs et d'artisans. L'Heritage Village, véritable musée à ciel ouvert, vous fait ainsi naviguer entre tentes de nomades et maisons traditionnelles en terre reconstituées.

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Mosquée Sheikh Zayed, Abu Dhabi

Shopping avec vue sur le golfe Persique

Les frontières du temps semblent se déliter dans les rues d'Abu Dhabi, où les souks et les marchés côtoient les mall (centres commerciaux) somptueux.

En attendant minuit, partez vous perdre dans les étages du Marina Mall. Celui-ci héberge plus d'une centaine de boutiques, de café et de restaurants dans un pays où le shopping est devenu un art de vivre.

L'ambiance de fin d'année vous rattrape dans les boutiques occidentales : foie gras, lumières vives et vêtements chics s'y bousculent alors qu'un 3e étage est dédié aux produits locaux.

Ne manquez pas la vue offerte sur la corniche et la ville d'Abu Dhabi, depuis le haut de la Sky Tower du Mall. À 110 m au-dessus du sol, honorez le cérémonial du café arabe, offert en signe de bienvenue. Au parfum de cardamome, celui-ci se boit avec une datte (d'Al Ain de préférence) dans la bouche pour en atténuer l'amertume...

Une Saint-Sylvestre éblouissante à Abu Dhabi

Luxe, prestige et féerie

La corniche d'Abu Dhabi est en quelque sorte la promenade des Anglais des Émirats. Longue de 9 km, elle suit la côte entre jardins luxuriants, palaces et plages du golfe Persique. C'est là qu'est tiré chaque année le feu d'artifice géant qui embrase la mer à l'occasion du 31 décembre.

Allez admirer ces explosions de lumières depuis la terrasse d'un des palaces de la ville. Une expérience inoubliable, mais coûteuse...

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Abu Dhabi by night

Une douce nuit de Saint-Sylvestre sur le sable

Autre spot phare de la dernière nuit de l'année à Abu Dhabi : appréciez la vue depuis le bar lounge tout aussi chic et situé en plein cœur... du circuit de formule 1 ! Vous dégustez ici du ghuzi (agneau rôti) ou des mezzés libanais (très en vogue aux Émirats) en attendant le 1er janvier.

Un dernier décor, moins onéreux, mais avec une vue aussi majestueuse sur la baie ? Installez-vous à même le sable sur une plage pour un pique-nique en attendant que le ciel d'Abu Dhabi s'enflamme. La nuit de la Saint-Sylvestre est à vous... Aam saiid (bonne année) !

Le saviez-vous ?

Comme dans tous pays de traditions musulmanes, la vente et la consommation d'alcool sont interdites. Toutefois, dans l'émirat d'Abu Dhabi, où les expatriés sont nombreux, cet interdit a bénéficié de quelques aménagements. Ainsi, si vous désirez trinquer à la nouvelle année, vous pourrez le faire dans certains hôtels et palaces de la capitale. Cela est aussi possible dans le logement d'un habitant si ce dernier a obtenu un " permis d'alcool " de la part des autorités. Attention : dans les rues, même lors du feu d'artifice du 31, la tolérance à ce sujet est de zéro !

Zoom sur l'Emirates Palace

Bien plus qu'un hôtel de luxe, l'Emirates Palace est une institution d'Abu Dhabi. Avec ses 400 chambres, ses 2 000 employés, ses 33 cuisines, ses boutiques de luxe et sa suite présidentielle à 15 000 € la nuit, ce palace fut longtemps le plus luxueux de la planète. Et si les plus aisés payent très cher pour séjourner derrière sa façade majestueuse, les stars internationales qui s'y produisent lors des concerts du Nouvel An sont les invités de la direction !

Abu Dhabi un 31 décembre et en bref

Quand y aller ?

La meilleure période pour visiter Abu Dhabi se situe entre les mois d'octobre et d'avril, lorsque la température moyenne y est agréable, entre 22 °C et 25 °C.

Pour bénéficier des meilleurs prix pour votre séjour à Abu Dhabi, réservez ensemble votre hôtel et votre vol sur Expedia.

Comment se déplacer ?

En bus : le réseau fonctionne 24 h/24
En taxi : disponibles dans toute la ville, ils sont de couleurs or et blanc. Vérifiez bien que le chauffeur a mis en route son compteur !

Où dormir ?

Le choix d'hôtels à Abu Dhabi est vaste. Pour le fun, réservez une chambre dans un hôtel sur l'île de Yas non loin du Ferrari World. Pour la vue, séjournez dans un hôtel face à la mer à Abu Dhabi.

Où manger ?

Rangoli : Golf Plaza, île de Yas
Cuisine indienne, prix de 16 € à 32 €*

Mijana : Khor Al Maqta'a, Abu Dhabi
Cuisine locale, menus de 40 € à 65 €*

BBQ Al Qasr : Emirates Palace, West End Corniche, Abu Dhabi
Grillades, menus à partir de 70 €*

Vasco's : Corniche, Hilton, Abu Dhabi
Cuisine internationale, prix de 20 € à 81 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Abu Dhabi sous la plume d'Ali Al Saloom

Ali Al Saloom, conférencier et journaliste, nous livre tout ce qu'il faut savoir sur la ville dans Ask Ali : un guide à Abu Dhabi. Où se trouvent les meilleurs restaurants ? Comment passer la porte des palaces ? De la loi aux traditions en passant par la culture locale, vous découvrez tout ce qu'il faut savoir pour éviter les surprises lors de votre soirée de réveillon à Abu Dhabi !

4 événements incontournables à Abu Dhabi autour du 31 décembre

2 décembre : Fête nationale des Émirats Arabes Unis 31 décembre : Feu d'artifice sur la corniche d'Abu Dhabi
Mi-décembre à mi-janvier : Al-Dhafra festival au Camélodrome (9 km d'Abu Dhabi) ; fêtes de la culture bédouine (courses de chameaux, dégustations de produits locaux...)
Fin décembre-début janvier : Liwa International Festival - Moreeb Dune ; oasis de Liwa (50 km d'Abu Dhabi), courses de 4x4 dans le sable