Cotillons, jeux, nature et sciences attendent votre tribu pour des vacances inoubliables en NPDC !

Profitez en famille d'une région riche culturellement et aux traditions bien vivantes. Dansez avec les géants du carnaval de Cassel. Frôlez la tête des raies câlines à l'aquarium Nausicaa de Dunkerque, avant de vous étourdir dans l'un des nombreux parcs d'attractions proches du Touquet. Saurez-vous tenir le rythme de vos enfants ?

De la mer du Nord aux côtes californiennes

Si les eaux vous semblent un peu fraîches du côté du Touquet, sautez dans votre maillot de bain et poussez la porte d'Aqualud. Nagez dans le lagon à 29 °C, profitez des jacuzzis et des spas pendant que les plus téméraires s'essayent aux toboggans au nom évocateur : Twister, Kamikaze, Black Hole... Un espace est également aménagé pour les petits baigneurs de moins de 5 ans.

Changement de décor : passez du bleu au vert ! À quelques kilomètres de là, le Laby'parc de Saint-Josse est un parc de loisirs végétal, unique en son genre. On y trouve entre autres un labyrinthe de maïs de 35 ha, où les visiteurs doivent résoudre des énigmes, passer des épreuves sportives et culturelles, et bien sûr découvrir la sortie. Les enfants vont adorer vous semer !

Envie de mettre le cap au large ? Rejoignez l'aquarium de Boulogne-sur-Mer : le Nausicaa emmène les spectateurs dans un voyage inoubliable à travers toutes les mers du globe. Grâce à une mise en scène ludique et pédagogique, petits et grands voient évoluer des poissons surprenants tels que l'anguille-loup, le crabe décorateur ou le dragon de mer... Ne manquez pas le bassin tactile, peuplé de raies qui prêtent leurs flancs aux petits doigts curieux de sensations. Passez devant les requins et les manchots, avant de rejoindre le tunnel suspendu dans l'eau : autour de vous dansent les lions de mer californiens... Inoubliable !

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Aqualud, Nord-Pas-de-Calais

Les géants du NPDC sont de sortie pour le carnaval

Roland d'Hazebrouck, Messire de Comines, Reuze Papa à Cassel... Les géants du Nord-Pas-de-Calais sont nombreux et célèbres ! Ces sculptures qui peuvent mesurer jusqu'à 9 mètres de haut existent depuis le XVIe siècle dans la région et sont de sortie plusieurs fois par an, pour les fêtes patronales et les carnavals.

À l'occasion des fêtes de Douai, toute la famille Gayant se promène durant 3 jours dans les rues de la ville, au son des tambours et des chansons traditionnelles.

Lors de ces processions festives, il arrive que les 3 rejetons - Jacquot, Fillon et Binbin - s'échappent et refusent de rentrer au bercail, le dernier soir des réjouissances. La course-poursuite de géants peut alors se terminer très très tard dans la nuit, sous les acclamations du public. Le carnaval de Cassel est très réputé et suivi dans les Flandres. La foule rejoint la ville lors du lundi de Pâques pour voir Maman et Papa Reuze. Tous deux paradent, accompagnés de fanfares et d'autres personnages comme cedocteur Kakiskof et ses Mitrons du Four merveilleux qui propose des cures de jouvence un peu spéciales...

De janvier à mars, nombreuses sont les cités qui vivent au rythme des carnavals. N'hésitez pas à faire la fête à Leffrinckoucke, Zuydcoote, Bailleul, Saint-Pol-sur-Mer, Bergues ou Gravelines. Mais LE grand carnaval de la région NPDC reste bien entendu celui de Dunkerque. Du lancer de harengs au défilé des bandes de carnavaleux, le spectacle est dans la rue !

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Géants du carnaval de Cassel - Crédit photo : Daniel71953 sous licence CC BY-SA 3.0

Le petit PLUS des musées du Nord

Pour vous remettre de vos émotions, pourquoi ne pas visiter la très belle cité scientifique de Dunkerque ? Le PLUS, Palais de l'Univers et des Sciences abrite notamment un planétarium adapté à toute la famille. Via des films d'animation simples et didactiques, les enfants peuvent appréhender dès l'âge de 5 ans, les mystères de l'univers, des planètes et des étoiles.

Une sortie au musée de la Poupée et du Jouet ancien de Wambrechies, c'est l'assurance de faire plaisir à tout le monde. Les petites filles vont adorer la collection de poupées qui démarre avec de magnifiques spécimens en porcelaine datant du XIXe siècle et s'achève avec les modèles 60's de Barbie. Les fans d'engins gagnent la salle consacrée aux trains électriques et à leurs circuits démesurés, aux voitures miniatures de chez Citroën et aux soldats de plomb. Avis aux nostalgiques !

Terminez votre visite par la salle des jeux flamands, en libre-service. Découvrez ces objets typiques du Nord : la boule à pente, le jeu de la grenouille, l'aérobille et bien d'autres... Improvisez un concours familial !

Le Nord, terre de parcs d'attractions

Oubliez Disney et le parc Astérix, la région NPDC est une véritable mine d'or en matière de parcs d'attractions !

Avec ses 4 montagnes russes et ses nombreux loisirs aquatiques, le parc Bagatelle comble les familles en vacances, près du Touquet. Non loin de là, le Dennlys Parc offre même des spectacles de magie, des ateliers maquillage et un musée de la fête foraine. Du côté de Cambrai cette fois, Le Fleury est lui davantage axé sur les petits, et propose des manèges adaptés aux 5-10 ans.

Sous la plume de Gérard Torpier

Mais qui donc sont Gambrinus, Barnabé, Reuze ou Lydéric ? Le Dictionnaire des géants du nord de la France vous répond ! Cet ouvrage de Gérard Torpier sélectionne les 250 mastodontes les plus actifs de la région parmi les 560 recensés. Chacun a droit à sa fiche personnelle : légendes, origines du nom, photos, lieux où on peut l'admirer... Vous avez en main l'outil indispensable pour partir en famille à la découverte de ces géants classés au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le Nord-Pas-de-Calais en bref

Quand y aller ?

Pour profiter des parcs d'attractions et des activités en plein air, préférez la belle saison, d'avril à septembre.

Comment se déplacer ?

Le réseau TER dessert bien toutes les grandes agglomérations de la région. Pour bouger en liberté et au rythme des enfants, optez tout de même pour la location de voiture à Lille par exemple.

Où dormir ?

Quel hôtel en Nord-Pas-de-Calais choisir? Quelques jours au bon air dans un hôtel de la côte d'Opale feront du bien à toute la famille ! Vous pouvez aussi opter pour un hôtel dans le centre de Lille.

Où se restaurer ?

La Ducasse, 95, rue de Solferino, Liile.
Cuisine de bistrot. À partir de 20€*.

La Gourmandière : 10, rue de l'Amiral Ronarc'h, Dunkerque.
Cuisine régionale. Environ 15€*.

Estaminet de la Petite Place, 2, Petite Place, à Douai.
Cuisine du Nord. Environ 15€*.

L'Gaïette : 30, rue Masséna, Lille.
Cuisine du Nord. À partir de 15€*.

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

" **_Allons veux tu venir compère,

À l'procession de Douai ?
Alle est si jolie et si gaie
Que de Valenciennes et Tournay,
De Lille, d'Orchies et d'Arras,
Les pus pressés vienn't à grands pas.
Tra la la la la la la la la, Tra la la la la la la !_** ",

Air de Gayant, le géant de Douai.

Cette chanson traditionnelle est entonnée le dimanche matin des festivités à Douai !

5 événements incontournables dans le Nord-Pas-de-Calais

Février/mars : Carnaval de Dunkerque ; Carnaval de Cassel Mai : Deuxième carnaval de Cassel !
Juillet : Fêtes de Gayant ; à Douai
Septembre : Eurotoy ; fête du jouet ancien à Wambrechies (expos et brocantes)
Septembre : Foire aux manèges ; une gigantesque fête foraine à Lille !