Prêt pour une virée futuriste dans la pépite flamboyante des Émirats arabes unis ?

L'émirat le plus prospère de la péninsule arabique a troqué sa nonchalance de naguère contre un tourbillon d'énergie. Les projets architecturaux les plus fous s'y succèdent et contribuent à faire de Dubaï un îlot d'immensité, de rêve et de luxe. Pourtant, quelques traces de ses origines subsistent ça et là. À vous de les découvrir !

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La ville des superlatifs

Deux tours entre ciel et terre

Dès votre arrivée à Dubaï, la pointe en acier du Burj Khalifa attire votre regard. Elle s'élève à 828 mètres au-dessus du sol et est aussi la tour la plus haute du monde.

Achevée en 2010, elle comporte 211 étages. Arrêtez-vous au 124e palier pour embrasser, depuis la plateforme, la vue époustouflante sur la ville, ses gratte-ciel et le désert environnant.

Prenez ensuite la direction de la plage. Comme posé sur la mer, le Burj Al Arab se repère de loin grâce à sa voile de verre tendue à 321 mètres au dessus des flots. La tour abrite le seul hôtel 7 étoiles du monde.

Dînez de langoustes grillées dans son restaurant gastronomique tout en profitant du panorama aux mille lumières de Dubaï by night. Pour passer la nuit dans l'une de ses 102 suites, réparties sur 52 étages, il vous faut débourser environ 5 000 euros*.

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Crédit : Shutterstock

Des bâtiments emblématiques au style novateur

Dans le quartier des affaires, les Jumeirah Emirates Towers (2 tours) se font face. L'effet visuel qu'elles produisent sur le sol change en fonction de la lumière grâce à la coupe diagonale de leur façade.

Au bord de la Crique, regardez l'eau se refléter dans la paroi convexe de la National Bank of Dubai.

Un peu plus loin, le Fairmont Hotel (une copie de l'Empire State Building de New York) donne un petit air d'Amérique du Nord à la ville.

Après avoir admiré le bloc pyramidal du World Trade Center local, rejoignez le littoral. La Marina (port de plaisance) qui, à terme, sera la plus grande du monde, s'avance sur le golfe Persique grâce à un ingénieux système de canaux et de bras de mer. Ses 200 gratte-ciel semblent flotter sur l'eau.

La ville de l'artifice

Des palmiers et une vague construits par les hommes...

Les trois chapelets d'îles artificielles de Palm Islands, bâtis avec du sable provenant du fond du golfe, offrent 450 km de nouvelles plages à Dubaï. Ils prennent la forme de palmiers : le tronc accueille des commerces tandis que les branches abritent des complexes résidentiels. Sur l'une des branches, le Jumeirah Beach Hotel déploie sa vague géante face aux rangées de parasols parfaitement alignés.

Après une petite baignade dans la mer transparente, voguez sur les canaux de la " Venise de Dubaï ", autour des hôtels de Jumeirah Madinat comme le Jumeirah Dar Al Masyaf, le Jumeirah Al Qasr ou le Jumeirah Mina A'Salam. On s'y croirait...

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Crédit : Shutterstock

Frénésie d'achats et de divertissements

Les 40 centres commerciaux de Dubaï sont grandioses. Ses patios à la végétation luxuriante, ses fontaines géantes et ses galeries illuminées arborent un chic arabisant impeccable. Ici, les boutiques de designers et les restaurants haut de gamme côtoient les souks (marchés traditionnels) et les cinémas. Au Dubaï Mall, admirez les raies et les requins derrière la plus grande vitre d'aquarium du monde (20 mètres de long).

Élancez-vous enfin sur l'une des cinq pistes de ski du Mall of the Emirates. Une expérience insolite dans une ville entourée de désert... Réservez votre experience ski à Dubaï dès maintenant avec Expedia.

La ville des Bédouins, le peuple du désert

Des souks millénaires

Le vieux quartier de Dubaï se concentre sur les bords de la Crique. Slalomez entre les maisons basses dans les rues étroites et faites une halte au Vieux Souk de Dubaï. L'ambiance évoque instantanément les contes des 1001 nuits, à travers des senteurs d'épices, des tapis persans posés sur les étals et des échoppes clinquantes qui exposent des bijoux en argent ou en or pur.

Des perles et des mosquées

Installé dans un fort construit au XIXème siècle, le Musée de Dubaï propose un flash-back sur la vie des éleveurs de chèvres du désert et des pêcheurs de perles du golfe Persique qui peuplaient autrefois la région.

Plus récente, la Mosquée de Jumeirah se visite en fin de journée, lorsque les derniers rayons du soleil couchant illuminent ses deux splendides minarets.

Le Dubaï Mall, un géant du commerce

Le plus grand centre commercial du monde a ouvert ses portes en 2008.

Situé au pied de la tour Burj Khalifa, le complexe dispose d'une surface de 80 hectares. On y trouve un millier de boutiques (dont les Galeries Lafayette), un aquarium géant, une patinoire, un parc d'attractions ainsi qu'une centaine de restaurants et un hôtel de luxe. Il reçoit près de 800 000 visiteurs par semaine.

Dubaï sous l'œil de Delphine Kreuter

Sorti en 2012, Dubaï Flamingo conte l'histoire de deux personnages happés par la solitude : Vincent (Sergi Lopez) et Jackie (Vanessa Paradis). L'improbable duo se lance à la recherche de Livia, la compagne de Vincent disparue à Dubaï. Leur itinéraire les conduit des mirages de la ville tentaculaire aux dunes désertiques. Un film tendre et poétique à voir et à revoir avant votre départ !

Dubaï en bref

Quand y aller ?

Le soleil est présent toute l'année. Les températures estivales peuvent atteindre 45°C et les tempêtes de sable sont fréquentes. Mieux vaut partir en hiver ou au printemps, quand la chaleur est supportable.

Comment y aller ?

En avion évidemment ! Profitez sans plus attendre de nos offres sur les vols vers Dubaï.

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Comment se déplacer ?

En voiture : réseau routier en parfait état. Se procurer un permis international avant le départ.

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En taxi : équipés de compteurs. Circulent jour et nuit.

En bus : très peu cher. Réseau relativement dense.

En bateau : pour traverser la Crique de Dubaï.

Où dormir ?

Vous avez l'embarras du chois pour votre hôtel à Dubaï.

La vaste gamme d'établissements hôteliers de Dubaï réunit résidences de luxe, complexes touristiques, auberges traditionnelles, bed&breakfast, etc. Les férus d'aventures peuvent passer une nuit sous la tente dans le désert environnant.

Réservez vos activités à Dubaï avec Expedia : safari dans le désert, vols en hélicoptères, diners-croisières... Vous n'aurez pas le temps de vous ennuyer !

Où manger ?

Cucina Mia Restaurant : Trident Boulevard, Shop 5, Résidence Jumeirah Beach, cuisine italienne, à partir de 14€*

Arboretum Restaurant : Al Qasr Hotel, Madinat Jumeirah, Route de Jumeirah, buffet sucré/salé avec un très grand choix de produits de qualité, comptez 49€* pour le buffet du midi

Café Arabesque : Park, Dubaï Creek Club, plats aux influences méditerranéennes et libanaises, environ 62€* pour deux couverts

Helio Lounge : Trident Bayside, Marina de Dubaï, cuisine égyptienne, menu à partir de 32€*

Avant de partir...

Formalités d'entrée : un passeport valide au moins 6 mois avant la date de retour est requis. Le séjour de tourisme n'excède pas 30 jours.

Vaccination : aucune vaccination n'est requise

Santé : offre de qualité. Attention aux moustiques et aux coups de soleil.

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Je veux faire de Dubaï un lieu où les personnes originaires des quatre coins de la planète se rencontrent dans un esprit amical et décontracté, sans penser à la haine ni à se battre. "

Né en 1949, le Cheikh Mohammed Bin Rachid Al Maktoum accède en 2006 à la tête de la monarchie de Dubaï. Il impose très vite sa vision futuriste et engage des travaux pharaoniques pour transformer Dubaï en paradis pour touristes. En l'espace de dix ans, Dubaï accède au rang des destinations les plus prisées au monde.

4 événements incontournables

Janvier-février : Shopping Festival, prix cassés dans les boutiques, concerts et animations

Février : Dubaï Jazz Festival, concerts de musiciens internationaux au Dubaï Media City

Mars : Taste of Dubaï, festival de gastronomie : découvrez le goût de Dubaï dans les nombreux restaurants participants

Mars : Emirates LitFest, festival de littérature. Au programme : lectures, débats et ateliers