Loin des stations balnéaires huppées de la Côte d'Azur, il est une Méditerranée qui déploie sa beauté originelle des massifs préalpins aux iles scintillantes bordées d'une mer au bleu azur.

Osez tutoyer les calanques et taquiner la garrigue ! Du Parc National des calanques aux iles d'Hyères en passant par le massif des Maures, préparez-vous à vivre une escapade en pleine nature où vous aller capter toute la quintessence de la Méditerranée !

Le Parc National des calanques

Entre Marseille, Cassis et La Ciotat, Dame Nature pare le paysage de généreuses offrandes qui semblent vous être destinées. C'est à pied ou par bateau que vous rejoignez les calanques, qui peuvent se targuer d'appartenir, depuis 2012, au club très sélect des Parcs Nationaux français.

Un décor de carte postale

Et maintenant, fermez les yeux... Imaginez en toile de fond le bleu cobalt de la mer méditerranéenne s'étendant à perte de vue jusqu'au ciel. Faites surgir de cette étendue infinie des reliefs calcaires striés. Rajoutez à cette esquisse éclatante toute la biodiversité méridionale mêlant pêle-mêle pins d'Alep, genêts de Lobel et sablines de Provence. Complétez le tableau par quelques criques secrètes. Saupoudrez de soleil, de senteur de thym et de romarin. Ouvrez les yeux : vous êtes dans le Parc National des calanques. Un paradis préservé à quelques pas de la cité phocéenne.

Calanques d'en Vau Cassis.jpgCalanque d'En Vau, Cassis

C'est parti !

C'est le moment d'harnacher votre sac à dos, de lacer vos chaussures à crampons et de vous aventurer sur les crêtes légendaires des calanques.

Vous préférez batifoler parmi les hippocampes et les coraux multicolores ? Changez votre équipement de trek contre un masque et un tuba, car le Parc National des calanques est à la fois terrestre et marin. Jetez-vous à l'eau !

Enfin, les amateurs de vertige s'attaquent sans plus tarder aux falaises des Soubeyrannes ou à celles du Cap Canaille, hauts lieux de l'escalade en France.

Les iles de Porquerolles et Port-Cros

Au large de la côte varoise, on aperçoit des écrins de verdure, baignant fièrement dans les eaux paisibles de la Méditerranée. Envie de prendre le large ? Ne perdez pas de temps et larguez les amarres, direction les iles d'Hyères, alias les iles d'Or !

Porquerolles, bijou de la méditerranée

L'ile de Porquerolles, située à 10 minutes de bateau de la presqu'ile d'Hyères est la plus grande et la plus visitée des iles de l'archipel. Pourtant, pas de trace d'urbanisation à outrance, de circulation automobile ou de foule côtière... Ici le mot sauvage se conjugue avec le meilleur de lanature.

Au menu de votre visite : des vignobles, des falaises déchiquetées, des plages de sables fins, dumaquis (végétation méditerranéenne), des criques sauvages et pas moins de 51 km de sentiers balisés à parcourir à pied ou à vélo !

Port-Cros et ses trésors naturels

L'ile de Port-Cros, la plus sauvage et la plus accidentée, abrite un véritable conservatoire de la végétation méditerranéenne protégée dans le Parc National de Port-Cros depuis 1963.

Là, vous parcourez les 30 km de sentiers du Parc National. Vous découvrez des criques sauvages, des forêts épaisses et humez les essences du maquis. Les paysages terrestres sont dignes d'une carte postale... Mais voilà une crique aux eaux turquoise ! Il est temps d'aller admirer la flore protégée du sentier sous-marin, un circuit de " randonnée palmée " à découvrir absolument.

Ramatuelle.jpgRamatuelle

Le massif des Maures

Envie de découvrir la Côte d'Azur autrement que par les sempiternelles villes de Fréjus, de Saint-Tropez et de Sainte-Maxime ? Aventurez-vous dans le massif des Maures.

S'étendant sur 60 km entre Hyères et Fréjus, le massif des Maures abrite la plus importante zone forestière du Var.

Randonner sur le massif des Maures, c'est jouer aux botanistes en herbe. Des chênes-lièges par-ci, des pins par-là, de la lavande, des mimosas et des arbousiers un peu plus loin...

La faune n'est pas en reste, et la tortue d'Hermann, blottie à quelques pas de vous, sommeille dans la quiétude des vallons sauvages.

Invitez-vous enfin dans les plus beaux villages de l'arrière-pays. Ramatuelle, Cogolin, Grimaud et Bormes-les-Mimosas comptent parmi les 26 sites habités du massif des Maures, perchés entre terre et mer.

La pierre de Cassis

Bordeaux a son vin, Bayonne a son jambon et Cassis a sa pierre ! Extraite de la carrière de lacalanquede Port-Miou jusqu'en 1982, la pierre de Cassis, blanche, dure et calcaire, se distingue par sa résistance exceptionnelle.

Matériau de choix pour les éviers et les plans de cuisine à la mode provençale, la pierre de Cassis a également servi à la construction du tunnel deRove à Marseille, des quais d'Alexandrie et du socle de la statue de la Liberté à New York !

Les calanques sous l'œil d'Édouard Baer

Akoibon, comédie française signée Edouard Baer et sortie sur les écrans en 2005, mêle le paysage des calanques à un casting de choc. Jean Rochefort, Benoît Poelvoorde, Jeanne Moreau, Chiara Mastroianni et Nader Boussandel incarnent les personnages d'un film dont l'absurdité affirmée invite le spectateur à une réflexion sur le cinéma dit " commercial ".

La Côte d'Azur en bref

Quand y aller ?

La côté d'Azurcôté Nature se visite à toutes les saisons. L'été permet de combiner les joies du farniente et de la plongée à celles de la marche sur les sentiers de randonnées. Gare cependant aux heures chaudes de la journée (chapeau et crème solaire indispensables). L'hiver, vous profitez du climat méditerranéen, doux et souvent ensoleillé.

Comment se déplacer ?

Les calanques se visitent à pied, en randonnant sur les sentiers ou par la mer, à l'occasion d'excursions en bateau au départ de Marseille ou de Cassis. On atteint les îles d'Hyères en bateau (voitures interdites dans les îles) à partir de la gare maritime de la presqu'ile d'Hyères. Les déplacements se font uniquement à pied à Port-Cros ou en vélo à Porquerolles. La location de voiturepeut-être utile pour les liaisons interurbaines.

Où dormir ?

À Marseille, à Cassis, ou à La Ciotat pour séjourner près des calanques. À Hyères ou à Porquerolles,pour vous imprégner de l'ambiance unique des îles d'Or. À Ramatuelle, à Cogolin ou àGrimaud pour s'aventurer sur le massif des Maures.

Où manger?

La Petite Cuisine : Avenue de Revestel,Anse de Corton, 13260Cassis

L'Orangeraie : Place d'armes, 83400 Porquerolles

O'Bidulo : 79 rue de la Palud, 13006Marseille

" Toujours, sauvage et belle en sa verte hauteur ; Indifférente aux temps et à soi-même égale ; Port-Cros tend au soleil ses miroirs et ses fleurs "

Ces quelques vers du poète Claude Balyne résonnent comme une ode à la nature, dans son recueil de poèmes l'Ile fée, dédié à Port Cros.

2 évènements à ne pas manquer

Mai : Fête de la Nature : évènement à l'échelle nationale qui met en valeur des manifestations variées et célèbre la biodiversité

Mai : Semaine de Porquerolles : Régate de voile