Voyage au centre de la Terre... au fil des cratères des volcans de Sicile !

Île de caractère, la Sicile puise sa beauté sauvage et volcanique dans les entrailles de la terre et de la Méditerranée. Envolez-vous vers cette magnifique région Italienne et découvrez les mystères de l'Etna et des îles Éoliennes.

Jouer avec le feu sur l'Etna

La terreur de la Sicile

Du haut de ses 3 350 mètres d'altitude, l'Etna domine le paysage sicilien et la ville de Catane. S'il est le plus haut volcan d'Europe, il est aussi l'un des plus actifs de la planète. De nombreux témoignages récents de sa puissance destructrice rappellent qu'il est ici, le maître des lieux !

Pour vous rapprocher du sommet en passant par le versant sud, il faut rejoindre le refuge de Sapienza à 1 923 mètres au dessus du niveau de la mer. Le téléphérique vous conduit ensuite 600 mètres plus haut, puis les 4x4 prennent la relève pour vous mener jusqu'aux points d'observation situés à environ 2 920 mètres d'altitude. Libre à vous d'effectuer une partie de l'ascension par les sentiers balisés.

Étroitement surveillé par de nombreuses stations sismologiques et des satellites, l'Etna est parfois fermé au public. L'office du tourisme de Catane vous fournit de précieuses informations sur l'état du volcan pendant votre séjour en Sicile.

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Etna

### Etna Vivre en communion avec l'Etna

Malgré le danger permanent des éruptions, les flancs de l'Etna, particulièrement fertiles, sont les terres les plus densément peuplées de l'île. Des rangées de citronniers, d'orangers, d'oliviers et de vignes se succèdent jusqu'à 1 500 mètres d'altitude. Au-delà, place aux coulées de lave, aux paysages lunaires et aux cratères coiffés de neige...

Que les sportifs se rassurent ! Vous pouvez aussi faire durer le plaisir de la randonnée sur ces pentes fumantes, à l'occasion d'un trek. Si l'accès aux chemins est libre, il est fortement recommandé de faire appel à un guide vulcanologue, car les abords du cratère sont dangereux. Le bureau des guides de l'Etna Sud (sur le parking du refuge) est là pour vous renseigner !

Échappée au coeur des îles Éoliennes

### Tutoyer le cratère du Stromboli

Jaillissant du bassin tyrrhénien de la méditerranée aux côtés de ses sœurs - les îlesÉoliennes -, l'île du Stromboli incarne l'une des forces rares de la nature. Et pour cause : elle se révèle en communication directe avec le centre de la Terre !

En éruption quasi permanente depuis l'antiquité, le volcan éponyme crache, explose et exhale vapeurs, magma et gerbes de feu dans un mouvement ininterrompu. Le spectacle de cette colère vrombissante est sublimé la nuit, lorsque rougeoient ses régurgitations dans la lueur du clair de lune...

Pour approcher son cratère, il vous faut grimper à plus de 900 mètres d'altitude. Pensez à organiser votre excursion à l'avance, car la présence d'un guide est obligatoire. Comptez environ 3 heures pour la montée et 2 heures pour la descente. L'ascension est rarement (mais parfois) compromise par l'humeur du volcan.

Vous pouvez aussi choisir de découvrir l'activité explosive de ce mont depuis le large, à l'occasion d'une promenade en bateau. Vous observez alors la Sciara Dal Fuoco, une cicatrice dessinée par les coulées de lave sur les flancs du Stromboli... Hypnotisant !

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Vulcano Fossa

Se glisser dans la peau d'un vulcanologue, à Vulcano

Tout près de Lipari (la plus grande île Éolienne), l'île de Vulcano abrite le sulfureux Vulcano Fossa, considéré comme le plus dangereux de l'archipel.

Semblant dormir paisiblement, le Vulcano Fossa laisse pourtant échapper des gaz soufrés depuis ses fissures. Ici, les aiguilles de soufre et les fragments d'obsidienne (roche volcanique) font le bonheur des géologues et des photographes.

Un sentier bien fléché mène au cratère, perché à environ 391 mètres d'altitude. Il faut compter 1 heure de route pour embrasser le sublime panorama sur les îles Éoliennes. Vous empruntez ensuite le chemin qui fait le tour complet de sa cavité pour l'observer sous toutes ses coutures. Veillez cependant à bien respecter les indications sur les dangers des fumeroles dansantes.

À l'ombre du géant de feu, prélassez-vous sur la belle plage de sable noir de Porto diPonente. Poursuivez par une balade dans la vallée des Monstres, où des amas de lave aux formes fantasmagoriques témoignent des explosions du passé.

Immergez-vous enfin dans les boues sulfureuses du Laghetto di Fanghi (lac d'eau thermale) et dans les piscines géothermiques de Vulcano. Leurs vertus thérapeutiques sont, paraît-il, miraculeuses et soignent les maladies cutanées et les rhumatismes... À votre santé !

L'île deVulcano dans la mythologie

La mythologie fait souvent allusion aux volcans siciliens. Pour les Grecs, Vulcano n'est autre que l'île sacrée où Héphaïstos, dieu du feu et des métaux, forge ses outils avec l'aide de ses cyclopes. Dans le panthéon romain, l'équivalent d'Héphaïstos est Vulcain. C'est dans les profondeurs du cratère de Vulcano Fossa que celui-ci modèle les armes de Jupiter. Vulcain, Vulcano, Volcan... Cela ne vous a pas échappé ! L'étymologie du mot français " volcan " provient de là.

Le Stromboli sous l'œil de Roberto Rossellini

Le Stromboli a été immortalisé, en 1950, dans le film éponyme de Roberto Rossellini, à l'époque où celui-ci vit une histoire d'amour controversée avec l'actrice Ingrid Bergman. Elle y incarne une lituanienne, qui, depuis un camp de réfugiés, accepte d'épouser un pêcheur de Stromboli pour s'enfuir. Mais la vie sur l'île indomptée devient rapidement un enfer : les habitants sont en proie aux superstitions du volcan, elle ne parle pas la même langue que son mari....

Pour l'anecdote, Anna Magnani, qui devait à l'origine tenir le rôle d'Ingrid Bergman, prit sa revanche dans le film Vulcano de William Dieterle, dont le scénario ressemble étrangement à celui de Stromboli...

La Sicile en bref

Quand y aller ?

Les températures en Sicile sont clémentes toute l'année. Favorisez toutefois les intersaisons pour éviter la foule, très présente en juillet et en août (et les grosses chaleurs).

Comment se déplacer ?

La voiture de location : la meilleure façon de découvrir la Sicile.

Liaisons maritimes inter-îles : elles sont fréquentes entre les îles Éoliennes.

Location de vélo : possible et conseillée à Vulcano.

Où dormir ?

Pour la découverte du Vulcano et du Stromboli optez pour un hôtel à Milazzo.

Pour l'ascension de l'Etna préférez un hôtel àCatane qui se trouve à ses pieds.

Où manger ?

Verona & Bonvegna, 60 via Asiago, Catane

Don mimi, 47 via Umberto, Catane

Gambero rosso Milazzo, 37 via Luigi Rizzo, Milazzo

Rifugio Sapienza, Piazzale Rifugio Sapienza, au sud du volcan Etna !

Avant de partir...

Formalités d'entrée : passeport ou carte d'identité en cours de validité pour les ressortissants de l'UE.

Santé : l'infrastructure sanitaire est satisfaisante. Pensez à souscrire une assistance rapatriement et à vous procurer la carte européenne d'assurance maladie.

" Rien n'est comparable à ce que l'on voit du haut de l'Etna... Jamais je n'avais vu Dieu de si près, et jamais par conséquent je ne l'avais vu si grand "

S'il est un bon romancier, Alexandre Dumas est aussi un grand voyageur. Il parcourt la Sicile en 1835 et publie, à son retour, un ouvrage intitulé Le Speronare, relatant son séjour sur l'île.

4 événements incontournables

Juin : Fête du Ginestra (fleur) à Vulcano, festivités et dégustations de produits locaux

Juillet : San Vicenzo à Stromboli, célébrations en hommage à Saint Vincent

Juillet : Madonna Delle Grazie (la Madone des Grâces) à Vulcano, procession en l'honneur de la Vierge

Août : Catania Tango Festival, le temps d'une semaine la danse tango se retrouve à l'honneur à Catane