Remontez le temps à la découverte de mille ans d'Histoire et d'architecture à La Rochelle...

Protestante sous l'Église catholique, ville libre devant l'autorité royale et cité commerçante tournée vers la mer : La Rochelle vous invite à découvrir ses multiples visages. Revivez le temps d'un week-end, le passé glorieux de ce port millénaire...

Jour 1 : les incontournables de l'Histoire de la Rochelle

Le Vieux-Port aux premières lueurs du jour

Votre séjour historique à La Rochelle démarre par une visite du Vieux-Port et de ses tours médiévales, véritables points de repère pour la navigation.

Grimpez au sommet des tours de La Lanterne, de Saint-Nicolas et de la Chaine. Ces 3 fières gardiennes de la cité ont su résister au Grand-Siège de 1628, mené contre les protestants par le cardinal de Richelieu.

De là, vous revivez l'époque glorieuse où la ville s'enrichissait grâce au commerce du vin et du sel durant la guerre de 100 ans. Vous découvrez aussi les secrets du négoce triangulaire du sucre et de la fourrure avec les Antilles et la Nouvelle-France pendant la Renaissance.

Depuis le Vieux-Port de La Rochelle, prenez place à bord du bateau bus qui vous conduit jusqu'au port de plaisance, le plus grand de la façade atlantique. L'air marin vous ouvre l'appétit ? Profitez de l'occasion pour faire une pause sur l'une des terrasses des nombreux établissements culinaires, logés le long des quais...

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Maison Henri II - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/73/Maison_Henri_II_1.jpg/800px-Maison_Henri_II_1.jpg) : [Guiguilacagouille](https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Guiguilacagouille&action=edit&redlink=1 "User:Guiguilacagouille (page does not exist)") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

La Rochelle se dévoile le temps d'un après-midi

Empruntez le passage sous la Grosse Horloge et pénétrez au cœur de l'ancienne cité médiévale, musée à ciel ouvert qui regorge de trésors d'architecture.

Vous flânez le long des rues à arcades qui abritaient au Moyen-Âge les étals des marchands. Vous débouchez devant l'hôtel de ville, le plus ancien de France toujours en fonction ! Ce bâtiment se caractérise par une architecture alliant différents styles : Renaissance pour le corps de logis, gothique flamboyant pour le mur d'enceinte et néo Renaissance pour le pavillon sud et l'escalier d'honneur...

Dégustez un café sur la place et rejoignez la Maison Henri II. Vous pénétrez dans la cour pour admirer les superbes façades de cette luxueuse demeure de 1555.

Le centre historique de La Rochelle se prête aussi à d'agréables promenades : délectez-vous de l'architecture des maisons à pans de bois et des hôtels particuliers des grands armateurs.

Jour 2 : retour dans le passé religieux de la Rochelle

Une matinée comme un voyage, du protestantisme au catholicisme

Votre deuxième journée à La Rochelle commence par une visite de l'église Saint-Sauveur. Le clocher et le portail fragmenté de style gothique sont les seuls vestiges de l'édifice originel. Ce dernier a en effet brûlé en 1418, avant d'être reconstruit au style Louis XIII à la fin du XVIIe siècle... puis de brûler à nouveau !

En chemin vers la cathédrale Saint-Louis, vous opérez un détour par le musée d'Histoire protestant pour mieux comprendre l'origine de la construction de cet édifice. La cathédrale est en effet le symbole de la victoire de l'Église catholique suite au siège de 1628 : pourtant, il faudra attendre plus de 150 ans avant de pouvoir la bénir ! Admirez les peintures de sa coupole, les œuvres de William Bouguereau et l'ensemble de tableaux de la chapelle des Marins (XVIIe et XVIIIe).

Marquez aussi un arrêt au pied du clocher gothique de l'ancienne église Saint-Barthélemy, autre fleuron de l'architecture religieuse rochelaise.

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Eglise Saint-Sauveur - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/35/Le_ch%C5%93ur_de_l%27%C3%89glise_Saint-Sauveur_de_La_Rochelle.jpg/800px-Le_ch%C5%93ur_de_l%27%C3%89glise_Saint-Sauveur_de_La_Rochelle.jpg) : [Arseni Mourzenko](https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:MainMa&action=edit&redlink=1 "User:MainMa (page does not exist)") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fr) sous licence CC BY-SA 3.0)

Commerce et justice : tout un programme pour votre dernier après-midi rochelais

Pour conclure votre séjour à La Rochelle, rien ne vaut une visite de l'hôtel de la Bourse. Ce bâtiment du XVIIIe siècle, l'un des plus achevés de La Rochelle, se distingue par sa cour. Cette dernière est délimitée par un ensemble de colonnes reliant les deux ailes principales, et par sa rose des vents ornée de sextants, de rames et d'ancres.

Le palais de justice vaut lui aussi le détour, ne serait-ce que pour les porches dont il est pourvu. Situé à quelques encablures de la Bourse, il présente une façade de style corinthien montée de hautes colonnes et reconstruite sur l'emplacement de l'ancien palais de justice, érigé par Henri IV.

À La Rochelle, l'histoire affleure partout...

" Les vaisseaux ennemis n'entreront plus à La Rochelle s'ils ne volent ", le cardinal de Richelieu

Armand Jean du Plessis, dit le fameux cardinal de Richelieu, tient ses mots au sujet des fortifications du port de La Rochelle. Le " Premier ministre " de Louis XIII a mené une guerre contre les protestants affranchis de l'autorité royale, jusqu'en 1628. Il entendait abattre leurs privilèges et les empêcher d'entretenir le commerce maritime avec les Anglais, alors en conflit avec le royaume de France...

Appréciez lors de votre séjour, la belle hauteur des fortifications rochelaises et tendez l'oreille pour découvrir les histoires qu'elles renferment...

La Grosse Horloge de La Rochelle

Construit dans l'enceinte fortifiée qui séparait le port de la cité, le passage de la Grosse Horloge est une ancienne porte édifiée au début du XIIe siècle. Cette dernière comportait deux ouvertures : l'une pour les piétons et l'autre pour les charriots des marchands jusqu'en 1672, date à laquelle on ne fit qu'une seule arcade. Elle doit son nom à la cloche et à l'horloge de 1478 qu'elle accueille.

Lorsque vous emprunterez ce passage, levez le nez pour détailler la partie supérieure de la porte. Ses toits à poivrières ont été remplacés par un dôme orné d'attributs scientifiques et militaires.

La Rochelle en bref

Quand y aller ?

L'été est la période la plus agréable pour visiter La Rochelle. Les moyens de transport sont accessibles plus tard que le reste de l'année, et de nombreuses activités sont proposées.

Comment se déplacer ?

À pied ou à vélo : pour découvrir le centre-ville, le Vieux-Port et les sites historiques de la cité.

Profitez du bus de mer pour rejoindre le port de plaisance des Minimes depuis le Vieux-Port.

Louez une voiture à La Rochelle pour visiter les châteaux de la région.

Où dormir ?

En réservant votre hôtel à La Rochelle et pour un séjour pittoresque, optez pour un hôtel en bord de mer à La Rochelle ou pour un hôtel près de l'Aquarium de La Rochelle dans le centre.

Où manger ?

La suite :15, rue de la Chaine
Cuisine méditerranéenne, menu gastronomique à 50 €*

La Petite Auberge :25, rue Saint-Jean du Pérot
Cuisine française, menus à partir de 20 €*

Iséo Bistrot de la mer :4, place de la Chaine
Cuisine française, sushis, menus à partir de 10 €*

Les Orchidées :24, rue Thiers
Cuisine traditionnelle, menus à partir de 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La Rochelle sous la plume de Jean-Louis Mahé et Mickaël Augeron

Dans le livre Histoire de La Rochelle, les auteurs Jean-Louis Mahé et Mickaël Augeron narrent comment La Rochelle, petit village de pêcheur, est devenue dès le XIIe siècle l'une des villes les plus dynamiques de l'ouest de l'Hexagone.

Au fil des pages, vous déroulez l'histoire de la cité : le rôle des tours du front de mer dans le siège de 1627, la restauration de l'hôtel de ville, etc. Un ouvrage à glisser dans votre valise !

4 événements incontournables à La Rochelle

Juillet : Les Francofolies ; une semaine de concerts au cœur de la cité médiévale

Septembre : Le plus grand salon nautique à flot au monde ; le Grand Pavois, pour découvrir l'importance du lien entre la mer et les Rochelais

Septembre : Les journées du patrimoine ; pour visiter des monuments en exclusivité

Décembre : Le Salon du livre de La Rochelle ; l'occasion de découvrir les plumes locales et nationales