Laissez Puerto Plata, Santo-Domingo et Punta Cana devenir les décors d'un séjour aventure et détente, entouré de vos petits trésors...

Pour ses plages familiales, sa faune pleine de charme ou ses grottes emplies de mystère : les vacances en République dominicaine restent longtemps gravées dans la mémoire des visiteurs de tous âges...

Faune marine, canons et télécabine à Puerto Plata

Puisque vous avez choisi de passer vos vacances dans les Caraïbes, vous êtes tenus de présenter la faune maritime à vos petits plongeurs impatients. Pour cela, rejoignez en famille et sans tarder, le gigantesque parc Ocean World.

Tout près de Puerto Plata, ce site propose d'innombrables activités, toutes plus excitantes les unes que les autres. Assister à un spectacle d'otaries, nager avec les dauphins, et même se glisser dans la peau d'un dresseur pendant quelques heures : tout un programme pour vous et vos enfants ébahis !

Vous gagnez ensuite le quart nord-ouest de la ville pour plonger, non plus avec les cétacés, mais dans le passé. Vous visitez le fort de San Felipe (un bâtiment militaire construit à partir de 1577) et son musée. Là, des armes anciennes et des canons munis de leurs boulets sont exposés et expliqués en détails. De quoi fasciner les jeunes épris de romans de cape et d'épée, et de combats moyenâgeux. " En garde ! "...

Avant de quitter Puerto Plata, entreprenez l'ascension du mont Isabela de Torres. Pas d'inquiétude : vous préservez l'énergie de vos petits en empruntant un téléphérique touristique. Là-haut, la vue sur la baie de Sosúa est imprenable. Après l'incontournable photo de famille, tout sourire, descendez vous rafraîchir dans les eaux baignant la plage du même nom.

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Punta Cana - Crédit photo : Ben Kucinski sous licence CC BY 2.0

Grottes, gravures et stalactites près de Santo-Domingo

Les enfants adorent jouer les explorateurs. Entre deux baignades dans les eaux paisibles et accueillantes du sud de la République dominicaine, emmenez vos petits vacanciers arpenter les Cuevas (grottes) del Pomier. Situées à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de la capitale, ces cavités furent découvertes par un consul britannique en 1849.

54 grottes sont ornées de plusieurs milliers de pictogrammes et de gravures réalisées en partie par les Taïnos, une ethnie indienne présente sur l'île lors de l'arrivée des colons espagnols, au XVe siècle.

À peine sortis des Cuevas del Pomier, vous traversez Santo-Domingo pour rejoindre la Cueva de las Maravillas (la grotte des merveilles), à l'est de la ville. Les spectaculaires peintures rupestres qui colorent les parois minérales illustrent des scènes rituelles. Et pour ne rien gâcher, d'impressionnantes stalactites ponctuent le parcours de visite et font l'unanimité auprès des apprentis spéléologues...

Dans cet environnement presque surnaturel, l'imaginaire de vos enfants se charge de faire revivre les personnages dansant sur les roches...

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Spectacle d'otaries au Manati Park - Crédit photo : Konstantin Papushin sous licence CC BY-SA 2.0

Châteaux de sable et animaux exotiques à Punta Cana

Située tout à fait à l'est du pays, la station balnéaire de Punta Cana est la plus touristique de tout le territoire.

Eaux cristallines, sable fin, vaguelettes inoffensives, palmiers, hamacs... Tous les ingrédients sont réunis pour que les familles profitent ensemble des joies des jeux de plage et de baignades sans danger. Au programme : châteaux de sable, lecture et observation de petits poissons colorés !

Autorisez-vous tout de même une parenthèse tropicale pendant vos vacances détentes à Punta Cana, et prenez la route de Bávaro pour visiter le célèbre Manatí Park. Ici, les flamants roses, les iguanes, les chevaux et même les perroquets font leur show ! L'établissement fait la part belle à la culture Taïnos en proposant des spectacles de danse en costumes et des reconstitutions de jeux traditionnels.

En République dominicaine, les séjours en famille conjuguent culture et exploration avec farniente : profitez... !

" Mermelada ; De cereza. Me invitaron ; A una fiesta. En esa fiesta ; Había un chico. Y ese chico ; Me besó ! " (Confiture ; De cerise. On m'a invitée ; À une fête. À cette fête ; Il y avait un garçon. Et ce garçon ; M'a embrassée !)

Le début de cette comptine locale met le sourire aux lèvres des fillettes dominicaines ! Tendez l'oreille en vous baladant à proximité des écoles des Puerto Plata ou de Santo-Domingo. Peut-être aurez-vous la chance d'entendre ce refrain chanté par des voix d'enfants, et en version originale, cela va de soi...

Au goûter ? Place aux habichuelas con dulce !

C'est bien connu, les plus jeunes préfèrent le sucré, surtout à l'heure du goûter... Mais vos enfants oseront-ils déguster cette étonnante spécialité ?

Baptisé habichuelas con dulce - littéralement, des haricots à la confiture - cette préparation risque d'en surprendre (et d'en régaler) plus d'un. Élaborée à base de haricots rouges et cocos, de lait concentré sucré et de patate douce, elle incarne aussi et surtout le dessert traditionnel de Pâques. Laissez-vous tenter, ne serait-ce que pour pouvoir le raconter !

La République dominicaine en famille et en bref

Quand y aller ?

Il y fait chaud toute l'année... Les vacances scolaires d'automne, d'hiver, du printemps ou de l'été sont toutes, sans distinction, des moments adaptés.

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Comment se déplacer ?

En avion : les principales stations balnéaires sont desservies par des aéroports de proximité.
En voiture : pour voyager dans tout le pays avec vos enfants, n'hésitez pas à louer un véhicule depuis Punta Cana, par exemple.
En bus : des compagnies de cars touristiques proposent des trajets confortables dans des véhicules climatisés, entre Santo-Domingo et Puerto Plata.

Où dormir ?

La République dominicaine est une destination très touristique. Pour votre réservation d'hôtel en République dominicaine, les zones de plages (et principalement Punta Cana) réunissent une grande quantité d'hôtels en bord de mer disposant de leur propre " mini-club ". Ces derniers offrent à leurs clients des services d'animation pour les enfants. Dans certains établissements, une piscine est spécialement aménagée pour le jeune public. Jetez également un coup d'œil sur nos offres d'hôtels pour famille à Saint Domingue ou à Puerto Plata.

Où manger ?

El Conuco : rue Casimiro de Moya 152, Santo Domingo.
Cuisine caribéenne populaire. Autour de 8€*

Le petit francois: place " el Pueblito ", Playa Dorada, Puerto Plata.
Fruits de mer et poissons. À partir de 10€*

Los tres cocos : Las Rocas, plage Cofresí, Puerto Plata.
Cuisine caribéenne et végétarienne. Plats à partir de 10€*

The JellyFish : plage Bávaro, Punta Cana.
Cuisine internationale, spécialités de poissons et fruits de mer. À partir de 18€*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La République dominicaine sous l'œil de Gore Verbinsky

Sorti en 2003, Pirate des Caraïbe, la malédiction du Black Pearl est un film inspiré d'une attraction proposée dans les parcs Disney. Johnny Depp (dans le rôle du capitaine Jack Sparrow) et ses collègues comédiens se sont (entre autres) rendus en République dominicaine pour le tournage de cet opus. Vos petits moussaillons ont donc tout intérêt à garder un œil sur la ligne d'horizon, pour mieux guetter les voiles obscures du navire Black Pearl, qui n'est peut-être pas si loin...

4 événements incontournables en République dominicaine

27 février : Fête nationale et carnaval ; le carnaval bat son plein tout le mois, et culmine ce jour-là, dans les festivités de rues à Santo-Domingo

Mars : Taste Santo-Domingo, salon gastronomique annuel qui se tient dans la capitale pour découvrir les spécialités de l'île

Fin juillet, début août : le Festival de Merengue permet de profiter des meilleurs danseurs et orchestres dans une ambiance endiablée

Novembre : Santo-Domingo colonial fest, expositions, défilés et concerts dans le quartier colonial de la ville visant à valoriser son caractère historique