Un road trip pour parcourir la mythique Pacific Coast Highway, en version originale !

Vivre le California dream (rêve californien), c'est possible... et même recommandé ! Prescription : suivre cet autotour le long de la légendaire Pacific Coast Highway. Un itinéraire magique qui a séduit l'écrivain Jack Kerouac en son temps... À votre volant. Prêt. Partez aux USA !

La Californie du Sud

La Californie du Sud, c'est la quintessence du californian way of life (mode de vie californien) ! Une impression de déjà vu ? Normal, les productions hollywoodiennes sont passées par là... Mais avouez qu'en grandeur nature c'est encore plus spectaculaire que sur grand écran !

De L.A. à San Diego, des villes mythiques sur votre chemin

Il y a Los Angeles bien sûr : " L.A. " pour les intimes ! La deuxième ville des États-Unis porte en elle l'incarnation d'un monde à part évoquant parfaitement le rêve américain. Pour prendre la mesure de sa démesure, il faut parcourir ses highways (autoroutes) qui couvrent son réseau urbain tentaculaire avant de s'offrir une vue à 360° à l'observatoire Griffith.

San Diego est elle, hissée à 124 miles de là, non loin de la frontière mexicaine. À peine avez-vous posé les pieds dans la deuxième plus grande ville de Californie, que les Américains vous envient déjà. Et pour cause : vous êtes ici dans leur ville de prédilection. 300 jours de soleil par an, 113 km de côtes, une foultitude de musées et de parcs, dont l'incontournable Balboa Park, expliquent en partie pourquoi.

Beach culture

La Californie du Sud offre un littoral béni de soleil et de good vibrations (bonnes ondes). Envie de vous la jouer 100 % californien ? Louez une paire de rollers et à vous Santa Monica ! Puis dites " Alerte ! " à Malibu Beach avant de filer vous réfugier en kayak dans les grottes de La Jolla. Vous préférez le surf ? Venez donc défier les rouleaux du Pacifique à Huntington Beach et en musique s'il vous plaît. " Everybody's gone surfin'... Surfin' U.S.A. " !

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Le parc SeaWorld, San Diego - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/24/SeaWorld_San_Diego13.jpg/800px-SeaWorld_San_Diego13.jpg) : [Antoine Taveneaux](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Antoinetav "User:Antoinetav") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Les parcs à thème de la Californie

Le parc SeaWorld à San Diego fait l'unanimité des familles. Orques, dauphins et baleines y évoluent dans une mise en scène digne des meilleurs scénaristes d'Hollywood. En parlant de 7e art, c'est bien aux Studios Universal que la Californie vous fait le mieux son cinéma...

La Californie centrale

La Highway One qui court de Los Angeles à San Francisco est surnommée California Dream Road (la route du rêve) par les Américains, et cela lui va si bien... Explications.

Stations balnéaires et cités cosy in California

Avez-vous paramétré votre playlist à fond sur le tube mythique de Scott Mc Kenzie intitulé San Francisco (If you're going to San Francisco...) ? Si oui, il ne vous reste plus qu'à régler votre GPS, direction : la Pacific Coast... Et on the Road again (reprenez la route) !

La California Dream Road déroule sous vos yeux ébahis, les décors de vos plus beaux souvenirs cinématographiques. Santa Barbara, lotie au pied des montagnes Santa Ynez vous rappelle une autre mélopée, mondialement célèbre dans les années 90. Votre parcours se poursuit en direction de Big Sur, jadis repaire des artistes de la Beat Generation. Vous parvenez ensuite à Monterey, ancien village de pêcheurs qui a marqué durablement l'ADN de la Californie. Enfin, non loin, Carmel dont Clint Eastwood fut maire dans les années 80 se révèle à vous comme le " Saint-Trop " californien.

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Big Sur, Californie

Nature sauvage le long de la Highway One

De Santa Barbara à Santa Cruz, la Highway One (autoroute 1) épouse les mouvements d'un rivage accidenté où les panoramas plongeants vous invitent sans cesse à de nouvelles pauses photographiques. Les plages sauvages jouent à saute-mouton avec les montagnes couvertes de forêts de pins et de séquoias. Les éléphants de mer sont aux premières loges du spectacle offert par les baleines et les dauphins qui font parfois leur apparition au large... Bref, le sentiment de liberté est ici à son paroxysme. Allez saluer la faune locale à Point Lobos : loutres de mer, phoques et oiseaux marins... Pour taquiner les baleines en kayak (pendant la saison), direction la baie de Monterey. Amateur de randonnées ? Votre paradis se trouve à Big Sur !

Vins et saveurs de Californie

Au XVIIIe siècle, des missionnaires espagnols plantèrent des vignobles auprès de leurs missions. Il subsiste de cet épisode historique de nombreux domaines disséminés dans les régions de Monterrey et de Santa Ynez. En tous lieux, le vin de Californie s'accompagne de fruits de mer, de viandes d'élevage local ou de gastronomie fusion, asiatique, méditerranéenne ou mexicaine.

Entre deux " C'est délicieux ! ", n'oubliez pas de trinquer à votre voyage... et à la Californie !

Pour plus d'informations sur la Californie côté viticole, consultez notre guide de voyage Sur la route des vins en Californie.

"All the leaves are brown And the sky is grey I've been for a walk On a winter's day... I'd be safe and warm If I was in L.A. "

Quel que soit votre âge, vous avez forcément reconnu cet extrait de California Dreamin', titre mythique du groupe The Mamas & the Papas (1966). Le texte de la chanson fut inspiré par le mal du pays de John et Michelle Phillips, leurs auteurs alors qu'ils habitaient New York. Californie, quand tu nous tiens...

Santa Cruz, bastion du surf californien

Elle aimante les surfeurs du monde entier au même titre que les rouleaux du Pacifique et les communautés new age et artistiques. Elle ? C'est Santa Cruz, bastion du surf californien, connu pour son spot mythique baptisé Steamer Lane. Santa Cruz abrite d'ailleurs la première institution du pays dédiée à la culture surf. Le Surfing Museum,érigé dans un phare dominant les falaises de Santa Cruz,retrace pas moins de 100 ans d'histoire du surf... Alors, prêt à jouer le remake du filme Point Break ?

La Californie le long de la Pacific Road, et en bref

Quand y aller ?

Le Golden State (l'État en or) se visite toute l'année. Pour observer les baleines, mieux vaut privilégier la période allant de février à avril.

Pour bénéficier des meilleurs prix pour votre séjour en Californie, réservez ensemble votre hôtel et votre vol sur Expedia.

Comment se déplacer ?

La location de voiture est incontestablement le must pour découvrir la Pacific Coast en toute liberté.

Où dormir ?

Pour votre hôtel en Californie, vous pouvez opter pour un hôtel à San Diego, Los Angeles, Monterey, Santa Barbara, Carmel, Morro Bay, Santa Cruz ou encore pour un hôtel à San José. Vous trouvez une offre d'hébergements plurielle, adaptée à tous les budgets.

manger ?

Hula's Island Grill : Lighthouse avenue 622, Monterey
Cuisine hawaïenne. À partir de 11 €*

Loulou's Griddle in the Middle : Municipal Wharf 2, Monterey
Spécialités américaines. À partir de 6 €*

Linda's Seabreeze Cafe :Seabright avenue 542, Santa Cruz
Spécialité burgers et snacks. À partir de 5 €*

Laili restaurant :Cooper Street 101, Santa Cruz
Cuisine fusion. À partir de 6 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La Californie sous la plume de Jack Kerouac

1960. Jack Kerouac se retire du monde pour fuir la célébrité due au succès de son best-seller Sur la Route. Le king (roi) de la Beat Generation s'installe dans une cabane en bois de Big Sur pour renouer avec la nature, la liberté et le bon karma... Big Sur est le titre du troisième écrit autobiographique de Jack Kerouac. L'œuvre a été réadaptée au cinéma par Michael Polish avec Jean-Marc Barr.

4 événements incontournables le long de la Pacific Road

Juin : Los Angeles Pride ; la Gay Pride investit les rues de L.A.
Juillet : French festival à Santa Barbara ; les Bastille days célèbrent la musique et la gastronomie française, sans oublier le french cancan !
Août : Old Spanish days à Santa Barbara ; fiesta et mariachis
Septembre : Festival de Jazz à Monterey ; jazz à l'honneur