Envie de vous aérer le corps et l'esprit lors d'une escapade en pleine nature ? Gagnez vite l'Irlande du Nord !

L'Irlande du Nord est singulière par sa situation géographique et son passé tumultueux. Mais elle est avant tout un territoire au sein duquel la nature vous réserve d'innombrables sentiers où flâner et vous dépenser. Partez sans attendre à la découverte de ces terres verdoyantes, et vivifiantes !

Belfast et Londonderry, entre ville et nature

Belfast, la capitale

La capitale de l'Irlande du Nord, Belfast, est une ville qui a beaucoup à offrir aux amoureux de la nature : balades en plein air, randonnées à pied ou à vélo... Donnez un but historique à votre promenade en prenant la direction du Belfast Castle, situé aux portes de la ville et facilement accessible avec ou sans véhicule.

Perché sur les pentes du Cave Hill Country Park, ce château est une première belle étape dans votre périple sportif au cœur de la nature irlandaise.

Londonderry, la cadette

Après votre visite du château et de ses somptueux jardins à l'anglaise, filez vers Londonderry, deuxième plus grande ville d'Irlande du Nord. À l'instar de Belfast, cette localité possède un passé historique sanglant puisqu'elle a été le théâtre du tragiquement célèbre " Bloody Sunday ".

Une promenade sur les remparts de la ville vous permet d'admirer cette cité coupée en deux par la rivière Foyle. Et si vous rejoigniez ses berges pour prendre un bon bol d'air frais lors d'une balade en kayak ? Les plus téméraires s'essaient sans hésiter au ski nautique. L'aviron est également une excellente option pour celles et ceux qui souhaitent profiter au maximum des beautés qu'offre la rivière Foyle...

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Giant's Causeway - Crédit photo : Alex Ranaldi sous licence CC BY-SA 2.0

Giant's Causeway : un bijou de la nature à explorer !

Du sport dans un décor magique

Parmi les nombreux trésors naturels qui font la magie de l'Irlande du Nord, figure la Giant's Causeway, littéralement traduit par " la Chaussée des Géants ". Voilà un nom ô combien singulier et énigmatique, pour un site naturel qui l'est tout autant !

Comme sculpté à mains d'homme sur la côte septentrionale de la région, son paysage emblématique est composé de 40 000 colonnes de basalte. La Chaussée des Géants est donc un terrain de jeu exceptionnel pour les férus de randonnées insolites et de photographie. Divers circuits sont d'ailleurs proposés, pour les débutants comme pour les plus courageux.

Un site unique et mystérieux

Lorsque la marée est basse, amusez-vous, en toute sécurité, à fouler les pierres qui disparaissent peu à peu sous le sable. Vous aurez ainsi l'impression de fouler le chemin emprunté par le légendaire géant Finn MacCool qui, en son temps, entreprit de traverser la mer par cette voie ! Cette curiosité géologique, célèbre dans le monde entier, est l'un des spots incontournables de votre séjour nature en Irlande du Nord.

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Pont de Carrick-a-Rede - Crédit photo : Sean MacEntee sous licence CC BY 2.0

Carrick-a-Rede, une étape sportive en pleine nature

Dépassez vos peurs !

Vous avez envie d'une poussée d'adrénaline au cœur d'un paysage à couper le souffle ? Foncez dans le comté d'Antrim, et plus exactement en direction de l'île de Carrick où se trouve un pont suspendu vieux de plus de trois siècles. Rassurez-vous, il n'y a aucun danger à le traverser ! Mais avouez qu'avec ses 20 mètres de long et ses 30 mètres de hauteur (au-dessus de la mer), ce pont a de quoi impressionner ! Attention : il n'est ouvert au public que de mars à septembre.

Un paysage à couper le souffle

Accessible depuis un sentier côtier, si vous décidez de vous y rendre à pied ou en vélo, le Carrick-a-Rede est une autre étape incontournable de votre séjour en Irlande du Nord. Face à la mer et aux rochers escarpés, vous restez quelques instants ému devant la pureté d'un tel panorama.

Le site naturel de l'île de Carrick est un poste d'observation parfait pour scruter de nombreuses espèces animales, comme de petits pingouins, totalement irrésistibles.

Avant de quitter les lieux, levez les yeux vers le large. N'est-ce pas l'Écosse que vous apercevez au loin ? Une vision qui vous inspire, sans doute, un prochain séjour 100 % nature...

Une excursion au cœur du parc naturel de Glenveagh

Le parc naturel de Glenveagh est un terrain de jeu idéal pour les cyclistes passionnés.

Quoi de plus agréable que pédaler dans une nature à l'état sauvage ? Entouré de montagnes majestueuses, faites le plein d'air frais et d'images sensationnelles, en vous arrêtant quelques instants face à l'immensité du Lough Veagh, un lac gigantesque d'Irlande du Nord.

L'Irlande du Nord sous l'œil de Ken Loach

Dans Le Vent se lève, le cinéaste Ken Loach dépeint l'Irlande du Nord des années 1920 à travers l'histoire de deux frères. On suit Damien et Teddy, bien décidés à se battre contre les troupes anglaises venues calmer les désirs d'indépendance d'un peuple tout entier. Une fenêtre passionnante sur un conflit qui secoua tant d'hommes et de femmes outre-Manche...

" De Belfast aux côtes émeraude de la Causeway Coastal Route, l'engouement des visiteurs et des locaux pour la populaire série est palpable. Le long de cette fameuse route nous menant jusqu'à Londonderry, des citations tirées de la série se sont transformées en énormes panneaux touristiques "

Sarah-Émilie Nault, journaliste du Huffington Post Québec, fait ici référence aux lieux de tournage de la série Game of Thrones en Irlande du Nord. Les paysages sauvages de cette région se prêtent à merveille à la création d'un décor brut et authentique. À l'image des clans qui s'affrontent au fil des saisons de cette production à succès...

4 événements en Irlande du Nord

1er mai : Deep River Rock, à Belfast ; le marathon de Belfast, organisé depuis plus de 35 ans tous les 1er mai.

Fin juin : The Irish Game Fair & Fine Food Festival, au Shane's Castle ; une fête à la fois culturelle, gastronomique et sportive qui permet aux participants de s'adonner à d'authentiques joutes moyenâgeuses !

Fin juillet/début aout : Sunflower Fest, à la Tubby's Farm ; un festival artistique en plein air avec des concerts et des performances.

Début août : Belfast Hills Heritage Festival, à Belfast ; un festival organisé sur les collines de Belfast, avec des randonnées et bien d'autres activités au grand air.

L'Irlande du Nord en bref

Quand y aller ?

La meilleure période pour profiter au maximum des balades et des diverses activités en plein air en Irlande du Nord est l'été. Les pluies se font plus rares et les températures sont agréables, sans jamais être caniculaires.

Comment se déplacer ?

En voiture : disposer d'un véhicule pour se déplacer entre Belfast et le site de la Giant's Causeway est un plus. Équipez votre auto de porte-vélos pour profiter des circuits distillés dans toute la région !

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En car : une excellente option pour les voyageurs à petits budgets qui souhaitent relier les principales villes d'Irlande du Nord.

Où dormir ?

Un grand choix d'hébèrgements vous attend. Vous pouvez opter pour un hôtel à Belfast ou un hôtel à Londonderry. Vous pouvez aussi choisir de séjourner plus près de la nature dans un hôtel près de la Chaussée des géants (à Bushmills) ou dans un hôtel à Carrick-a-Rede.

Où manger ?

Tale of Spice : Old Dundonald Road, Dundonald, Belfast, cuisine indienne, plats compris entre 14 et 24 €*

The Smugglers Inn : 306, Whitepark Road, Bushmills, cuisine continentale, plat à partir de 12 €*

The Boardwalk Café : The Landmark Hotel, Carrick-on-Shannon, plats type brasserie, à partir de 13 €*

The Belfray Country Inn : 171 Glenshane Road, Drumahoe, Londonderry, plats végétariens, à partir de 12 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier