Un port médiéval, un aquarium de prédateurs marins et des rondes de nuit vous attendent, avec vos mini-explorateurs, à La Rochelle !

Remontez le temps sous les arcades des rues dans ce port millénaire, fort d'une histoire des plus riches. Depuis les tours qui gardent l'entrée de la cité jusqu'aux bassins d'un des plus grands aquariums d'Europe, La Rochelle vous ouvre ses portes le temps d'un week-end.

Leçon d'histoire près du Vieux-Port

Flânez sous les arcades des rues du centre historique de La Rochelle, ville portuaire et commerçante par excellence. Vous y découvrez, et expliquez aux plus petits, le fonctionnement du commerce triangulaire du sucre, du vin et du sel entre le Royaume de France, les Antilles et le Canada, couramment appelé La Nouvelle-France durant la Renaissance.

La ville regorge de trésors d'architecture, alliant divers styles et formes, entre gothique et néo renaissance.Même les plus jeunes s'en émerveillent ! Vous admirez l'Hôtel de Ville et prenez une photo de famille devant l'un des hôtels particuliers des grands armateurs. Vous imaginez la vie d'antan dans les demeures luxueuses telles que la Maison d'Henri II, datant de 1555.

Et si vous vous aventuriez du côté des vestiges des fortifications de la ville ? Grimpez au sommet des tours gardiennes de la cité de la Lanterne, de la tour Saint-Nicolas, le " donjon ", et de la tour ronde de la Chaîne sur le Vieux-Port. Les grandes histoires qu'elles ont abritées font rêver toutes les générations... Vous revivez par exemple l'histoire du Grand Siège mené par un certain Richelieu en 1628 contre les protestants...

L'air marin, ça creuse ! Il est temps de monter à bord du bateau bus qui vous emmène jusqu'au grand port de plaisance, d'où vous profitez d'une pause gastronomique en famille, à l'ombre des voiliers.

Museum_Histoire_Naturelle PHGCOM CC BY-SA 3.0.jpg
Musée d'histoire naturelle - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/2/2b/Museum_Histoire_Naturelle_animals_1.jpg/800px-Museum_Histoire_Naturelle_animals_1.jpg) : [PHGCOM](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:PHGCOM "User:PHGCOM") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Une visite insolite des rues de La Rochelle

À l'heure où la ville s'endort, des Rochelais affublés de costumes d'époque, à la façon des commerçants, jongleurs, mendiants et notables de la Renaissance, entrent en scène sous les arcades. Tous les jeudis soirs sur le Vieux-Port, de fin juin à mi-septembre, le veilleur et sa lanterne vous attendent pour une Ronde de nuit des plus intrigantes, ponctuée de saynètes animées dans des lieux insolites. De quoi alimenter les rêves des enfants en aventures, avant d'aller au lit !

Si vous aimez les balades à deux roues, participez à l'une des visites de la ville à vélo. Entre mai et septembre, les 2e et 4e dimanches de chaque mois, vous parcourez la ville, accompagnés d'un guide, entre bords de mer et marais puis au cœur de la cité millénaire et de ses parcs. Entre temps, vous n'aurez pas manqué de faire un détour par le Musée d'Histoire naturelle, pour une petite leçon de science interactive au sein de cette institution tricentenaire entièrement vouée à la conservation du patrimoine naturel et culturel.

Aquarium Herman Pijpers CC BY 2.0.jpg
Aquarium de la Rochelle - Crédit photo : Herman Pijpers sous licence CC BY 2.0

L'aquarium de La Rochelle

Et si vous vous familiarisiez avec la richesse du monde sous-marin dans un des plus grands aquariums d'Europe, situé entre le port de plaisance des Minimes et le Vieux-Port à La Rochelle ?

Les grands comme les petits passent par toutes les sensations face aux plus de 600 espèces marines qui nagent dans ses nombreux (75 !) bassins.

Ouvert tous les jours de l'année, et en nocturne l'été, l'aquarium de La Rochelle vous fait voyager d'un bout à l'autre du globe, des espèces locales des côtes de Charente-Maritime à celles de la barrière de corail. Le hit qui fera frissonner toute la famille ? Le bassin des requins ! Vous aurez peut-être la chance d'arriver pour l'heure du déjeuner et d'assister à un spectacle naturel époustouflant !

" De temps en temps, les assiégeants prenaient des messagers que les Rochelois envoyaient à Buckingham ou des espions que Buckingham envoyait aux Rochelois."

Alexandre Dumas s'empare, dans son célèbre roman Les trois mousquetaires, de l'épisode historique du Grand Siège de 1628 pour en faire un des chapitres clés de son œuvre. S'il prend quelques libertés sur la réalité en déplaçant certains personnages dans le temps, d'Artagnan et ses fidèles compagnons devront en découdre avec la duplicité et les intrigues politiques du Cardinal de Richelieu. UN classique à lire en famille, en version illustrée pour enfants.

Le Grand-Siège de 1628

Alors que la paix est revenue en France après l'Édit de Nantes, certaines cités protestantes s'affranchissent de l'autorité royale, devenant ainsi pour le Cardinal de Richelieu une menace qu'il compte bien réduire à néant. En 1628, il mène alors un grand siège pour combattre les huguenots, abattre leurs privilèges et surtout les empêcher d'entretenir le commerce maritime avec les Anglais, prompts à intervenir lorsqu'il s'agit de mettre en péril le pouvoir royal. Si la ville fut grandement détruite, les tours, elles, se tiennent toujours fièrement debout.

La Rochelle en famille en bref

Quand y aller ?

L'été est la saison la plus propice pour un séjour à La Rochelle en famille, les musées et les sites d'intérêts ferment plus tard et de nombreuses activités estivales sont proposées.

Comment se déplacer ?

À pied ou en vélo: pour découvrir le centre-ville, le Vieux-Port et les différents sites historiques de la ville.

Profitez du Bateau Bus pour rejoindre le Port de plaisance des Minimes depuis le Vieux-Port.

Pour faire un tour des châteaux de la région, le meilleur moyen de transport reste encore la voiture de location.

Où dormir ?

Pour réserver votre hôtel à La Rochelle optez pour un hôtel pour famille à La Rochelle ou pour un hôtel près de l'hôtel de ville de La Rochelle pour être au plus près de toutes les activités susceptibles d'intéresser votre tribu.

Où manger?

Le dragon:5 rue Gallieni, Vieux-Port
Cuisine asiatique, vietnamienne, menus à partir de 20€.

Mamie Bigoude :12 rue Alfred Kastler, Les Minimes
Crêpes dans une décoration kitch originale, formule enfant à partir de 6,90€

Wallilabou Bay : 1 rue Georges Morvan, Lac de la Sole
Cuisine française, viandes et grillades, menus à partir de 19,90€

Hangar 27:31 boul. Maréchal Lyautey
Cuisine française, menus à partir de 15€*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La Rochelle sous l'œil de Steven Spielberg

Le saviez-vous ? Le film Les Aventuriers de l'arche perdue a été tourné, en partie, dans la base sous-marine de La Rochelle. Toutes les scènes avec le sous-marin du premier volet de la saga Indiana Jones y ont été tournées, à partir d'une maquette qui avait été construite pour le film Das Boot. Un film à (re)voir avec votre tribu, lovés dans le canapé, avant votre séjour à La Rochelle !

4 événements incontournables en famille à La Rochelle

Avril : Carnaval de La Rochelle, défilés de petit Rochelais

Mai : Salon du livre jeunesse de La Rochelle, animations, spectacles, rencontres avec les auteurs de la littérature jeunesse française

Juin-septembre : les Rondes de Nuit pour une visite insolite de la ville médiévale tous les jeudis.

Octobre : Trott' tour, course de trottinettes dans le quartier de La Pallice, ouverte aux enfants de 8 à 12 ans