220 km sous le soleil et le mistral... Préparez-vous à traverser les magnifiques campagnes des Alpes-de-Haute-Provence, du Vaucluse, des Bouches-du-Rhône et du Gard, tout en remontant le temps !

Les vieilles pierres de la Provence-Alpes-Côte d'Azur et du Languedoc-Roussillon ont des siècles d'histoire à vous raconter. Découvrez les villes de Tallard, Simiane-la-Rotonde, Tarasconet leurs châteaux plusieurs fois centenaires qui ponctuent les paysages lumineux et odorants du sud de la France.

Tallard, une cité médiévale détonante

Le patrimoine historique de Tallard invite les passionnés du Moyen-âge à la rêverie...

Le château, ses tours et ses remparts

Commencez par serpentez dans les ruelles de la ville jusqu'à l'entrée principale du château : ce dernier se visite toute l'année. En laissant ses portes ouvertes 12 mois par an, la commune souhaite partager son trésor, dont la construction a démarré en 1215.

Pour être sûrs de convaincre les petits et les grands admirateurs de châteaux, les gestionnaires du monument organisent des temps forts thématiques, ludiques, voire insolites !

Votre curiosité est piquée par le jeu de piste autour et dans les galeries, les visites nocturnes, lesanimations et les concerts dans la cour d'honneur... Tout est fait pour vous permettre d'investir ce site, vieux de près de 8 siècles, de la manière qui vous ressemble le plus !

L'Eglise Saint Grégoire

Continuez votre chemin jusqu'à l'Eglise Saint Grégoire. Construite dans les années 1640, elle renferme un des orgues les plus anciens du Sud -Est de la France, et une jolie nef ornée de tableaux qui retracent la vie de ce saint. Né en Arménie, Saint Grégoire aurait voyagé jusqu'aux Indes avant de venir habiter dans le petit village provençal.

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Tallard vue du ciel

Odorante Simiane-la-Rotonde...

Visite du château et de la rotonde

Prenez ensuite la route de Simiane-la-Rotonde et laissez-vous bercer par les beautés alentours. Les panoramas qui s'offrent à vous vous invitent à un voyage des sens : le chant des cigales, les vignes ou encore les fameux champs de lavande !

Le parfum de la lavande provençale qui flotte sur Simiane-la-Rotonde ne laisse aucun visiteur indifférent. Humez l'ambiance de ces lieux !

Ancien fief de la seigneurie des Simiane-Agoult, ce village abrite un château et une rotonde de toute beauté.

La culture de la lavande et ses bienfaits

Toute l'importance de la famille d'Agoult se lit dans l'architecture puissante du château, érigé au pied de la montagne de Lure, et dont la construction aurait débuté au XIIème siècle. Et fait surprenant : l'édifice est aujourd'hui au cœur d'un vaste projet... d'aromathérapie !

En plus de sa restauration, le château est investi par les spécialistes de la culture de la lavande. Les équipes des laboratoires Sainte-Victoire sont même installées entre ses murs. Pénétrez dans les ateliers de la marque pour percer quelques-uns des secrets de fabrication des huiles essentielles de lavande, aux nombreuses vertus... Bonne nouvelle : la visite des laboratoires est incluse dans le prix du billet d'entrée du château !

Faites un détour par l'espace " Découvertes et conseils " pour en apprendre davantage sur les produits élaborés sur place. Et améliorer, peut-être, votre bien-être quotidien grâce aux propriétés thérapeutiques de la lavande de Simiane-la-Rotonde.

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Château de Tarascon

Le charme de Tarascon et ses trésors

Le château

Il est maintenant temps de vous rendre à Tarascon, fief du " bon Roi René " (René d'Anjou). Ce dernier a toujours sa place dans le cœur des Tarasconnais... Et pour cause : son château attire des milliers de visiteurs chaque année !

Sa muraille et ses imposantes tours du XVème siècle étaient destinées à faciliter la surveillance des voyageurs qui transitaient par la frontière marquant les limites des actuels départements du Vaucluse et du Gard.

Sainte-Marthe, patronne de la ville

Poursuivez vos visites historiques et poussez la porte de la collégiale Royale Sainte-Marthe, nommée d'après la patronne de Tarascon. Cet édifice date du XIIème siècle. Dans sa crypte, vous approchez du sarcophage qui garde jalousement les reliques de Sainte-Marthe.

Le sous-sol de la collégiale est considéré par de nombreux archéologues comme l'un des plus anciens sanctuaires de Provence. Des traces d'habitat préromain (du IVème siècle avant notre ère) y ont été mises au jour...

Le Colorado provençal, des ocres et des reliefs...

C'est au nord-est d'Apt dans le village de Rustrel, lové au cœur du Luberon, que s'étendent des paysages lunaires sculptés par l'exploitation des ocres.

Le sable ocreux extrait de ces carrières était autrefois lavé, à grande échelle, car seuls les pigments qu'il renferme étaient utilisés. Ces derniers servaient alors à la préparation de peintures, de teintures et de colorants.

Le site du Colorado provençal de Rustrel propose aux visiteurs de découvrir les processus de lavage des ocres grâce à une mini-reconstitution des dispositifs de séparation et de traitement des pigments. Le tout, en plein air, parmi les pics irréguliers de ce paysage hauts en couleur...

Nîmes à vélo sous la plume de Jean-Christophe Cabot

Vous avez envie de parcourir la Provence autrement ? Glissez le guide 52 balades en famille à vélo autour de Nîmes de Jean-Christophe Cabot dans votre sac à dos, et partez découvrir les sentiers cyclables du Gard. Arles, Alès, Uzès et bien d'autres joyaux régionaux sont maintenant au programme de vos prochaines randonnées-vélo !

Des Alpes-de-Haute-Provence au Gard en bref

Quand y aller ?

En visitant la Provence en été, vous profitez des parfums et des couleurs des champs de lavande en fleur. Si vous êtes sensible à la chaleur, allez-y plutôt au printemps.

À l'automne, le climat reste très clément dans ces départements et les visiteurs, alors peu nombreux, ont le plaisir d'admirer les sites historiques en toute tranquillité...

Comment se déplacer ?

Rejoignez Tallard depuis la gare SNCF de Gap, à une dizaine de kilomètres de là.

Pour gagner Simiane-la-Rotonde, rendez-vous à Apt par le train puis empruntez le réseau de cars.

La ville de Tarascon est accessible en train (depuis Marseille, Avignon ou Arles).

Vous pouvez aussi parcourir cette étape en voiture, pour plus de liberté.

Où dormir ?

Installez-vous à Tarascon ou à Nîmes pour conjuguer vacances et animations !

Préférez les hébergements ruraux (auberges, gîtes...) des villages des Alpes-de-Haute-Provence, du Gard ou du Vaucluse pour profiter du calme et du charme des sites médiévaux.

Où manger ?

La Cigale : 9, rue Antoine-Moures, Tallard

Le Chapeau rouge : Les Granges, Simiane-la-Rotonde

Auberge de Rustréou : 3, place de la Fête, Rustrel

Bistro La Caseta : 45, rue des Halles, Tarascon

" Où serait le mérite, si les héros n'avaient jamais peur ? "

Cette réflexion est signée Alphonse Daudet, le célèbre auteur de la série de romans Tartarin de Tarascon. Héros naïf et maladroit, Tartarin vit de nombreuses aventures plus loufoques les unes que les autres, et se fait souvent avoir par les personnages qu'il croise en route. Dans le premier tome de cette trilogie, il s'en va chasser le lion en Algérie...

4 évènements incontournables

Fin juin : Les Tarasques, défilés traditionnels à Tarascon

Juillet : Festival Altitude 625, concerts dans la cour du château de Tallard

Juillet-août : Distillation publique de lavande, château de Simiane-la-Rotonde

Mi-août : TarasCountry, festival de musique country, à Tarascon