Tous les ans, quelque 1,4 million de voyageurs se rendent à la Nouvelle-Orléans pour Mardi gras, dernière journée de réjouissances avant les semaines d'austérité de Carême. Même si cette fête est célébrée dans le monde entier, sous de nombreux noms, rien ne vaut la flamboyante extravagance d'un Mardi gras à la Nouvelle-Orléans. Attention, si vous prévoyez de vous rendre à Big Easy (le surnom de la ville) pour Mardi gras, vous devrez réserver votre hébergement au plus tôt : les meilleures chambres partent rapidement. Voici quelques conseils pour savoir où poser vos valises...

1. International House Hotel

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Vous n'êtes pas prêt à vous consacrer uniquement aux célébrations de Mardi gras ? Situé juste à l'extérieur du quartier français, l'International House est une bonne option, puisqu'ici vous serez proche de l'action, mais pas en son cœur 24 heures sur 24. Rassurez-vous cependant, l'admirable programme culturel de l'hôtel vous permettra de rester connecté à l'esprit du carnaval. En effet, chaque année, l'établissement travaille avec Henri Schindler, organisateur du carnaval, pour transformer son hall en une célébration de la tradition de Mardi gras. Le thème change tous les ans, mais vous pouvez vous attendre à des expositions artistiques, de superbes robes, des mets gourmands, des thés uniques et des cocktails délicieux.

2. Le Ritz-Carlton

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Construit à l'origine en 1908, ce majestueux manoir de type Beaux-Arts constitue un hommage à l'opulence de la période pré-guerre civile en Amérique. Situé sur Canal Street, il se trouve en périphérie du quartier français et à quelques minutes à pied de toutes les animations de Mardi gras que l'on croise sur Bourbon Street. Le Ritz-Carlton est un excellent choix pour des visiteurs aimant le confort et le raffinement. Par exemple, deux fois par jour le week-end, sous le scintillement des lustres en cristal, le thé de l'après-midi servi dans le hall est accompagné par un harpiste. Un conseil, si vous choisissez de dîner au M Bistro, le restaurant de la ferme de l'hôtel, optez pour une " table des tricheurs ", une table privée divisée par un lourd rideau de velours (une relique du Vieux Sud).

3. Bourbon Orleans Hotel

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Le quartier français, quartier historique de la Nouvelle-Orléans, a pour centre Bourbon Street, une rue pleine de bars qui s'étend sur 13 pâtés de maisons, du canal à Esplanade Avenue. Pendant Mardi gras, des milliers de fêtards s'y rendent. Contrairement au reste des États-Unis, la Louisiane a en effet assoupli ses lois sur la consommation d'alcool, puisqu'il est autorisé de boire en public, à condition de le faire dans un gobelet en plastique. Pour les voyageurs qui préfèrent assister à la fête de Mardi gras depuis le confort tout relatif d'un balcon, notez que plusieurs chambres de l'hôtel Bourbon Orléans dispose d'un refuge perché en fer forgé. (Un petit avertissement : la Southern Belle, sur Bourbon Street, qui a servi de couvent à la fin du XIXe siècle, serait hantée par des nonnes.)

4. Soniat House

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Cette petite auberge en briques rouges et stuc d'argile est charmante et authentiquement créole. Dire qu'elle est bien meublée serait un euphémisme : bon nombre de ses peintures, antiquités et ornements ont été prêtés par le New York Museum of Art. Ainsi, si vous cherchez un hébergement pour Mardi gras dans une ambiance cool et classe, la Maison Soniat est toute indiquée. L'établissement est donc parfait pour ceux qui apprécient le confort d'un cinq étoiles, mais préfèrent un endroit avec un caractère authentique.

5. W New Orleans

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Si vous préférez quelque chose de totalement contemporain et dans le quartier français, rendez-vous à l'emblématique établissement local de l'enseigne chic W Hotels. La piscine dans la cour, qui peut être très animée les nuits de Mardi gras' est superbe, et le restaurant propose des interprétations modernes des plats de rue classiques de la Louisiane. De nombreux événements y sont organisés, de la projection de films à des démonstrations de cuisine ; de plus, le personnel fera tout son possible pour vous aider à profiter au maximum de votre séjour pour Mardi gras.