Dans un écrin givré et immaculé, Reykjavik vous attend pour un Noël unique, entre coutumes ancestrales et patrimoine naturel sublimé par la neige...

Aurores boréales dans le Cercle d'or

Un décor naturel magique

L'hiver, l'Islande baigne dans une ambiance magique. Sous la lumière crépusculaire des nuits polaires, les décorations de Noël scintillent et transforment les rues de Reykjavik en décor de conte pour enfants. La capitale la moins polluée de notre planète vous offre un ciel pur et donc propice à l'observation des aurores boréales. Dans la région de Reykjavik, à Hafnarfjörður, un marché de Noël enchanteur vous attend au cœur de la brume hivernale. Ouvrez l'œil ! En décembre, des lutins et des elfes islandais quittent la montagne pour rejoindre la ville...

Minuit sonne ! Votre bonnet enfoncé jusqu'aux oreilles et une couverture douillette dans votre sac, vous partez pour une excursion nocturne en terres islandaises. Non, vous ne traquerez pas le Père-Noël et son traîneau, mais un phénomène lumineux, aussi rare que poétique : les aurores boréales.

Entre légendes et science

Pendant longtemps, les Esquimaux s'armaient afin de combattre ces immenses voiles colorés drapant le ciel des pôles. Aujourd'hui, les scientifiques ont décrypté les mystères de ces aurores polaires, nées de la rencontre de particules solaires dans la haute atmosphère.

L'explication scientifique n'enlève rien à la beauté des ces apparitions lumineuses. Alors direction le Cercle d'or d'Islande, entre le parc national de Thingvellir, la chute d'eau de Gullfoss et les geysers de la vallée Haukadalur. Dans ce décor enneigé, vous observez les aurores boréales dans le ciel islandais qui se colore et s'illumine. Dame Nature fête ici la période de l'avent à sa façon...

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Bonhomme de neige

Ambiance de contes islandais

Les elfes de Hafnarfjörður

Vous ne pouvez pas manquer d'aller saluer les elfes islandais lors de votre séjour à Reykjavik. Les quoi ? Eh oui : l'Islande, terre imprégnée du folklore scandinave, est riche en contes et légendes. Une grande majorité d'Islandais croit dur comme fer à l'existence de ces petits peuples fantastiques.

La plus grande population d'esprits et d'elfes vivrait à Hafnarfjörður, dans la région de Reykjavik. Cette ville est construite sur un champ de lave, considéré comme le foyer parfait pour les elfes. Des visites de maisons d'elfes, bien cachées dans les rochers, sont possibles. Munissez-vous de la carte des lieux elfiques mise au point par Erla Stefánsdóttir (la spécialiste nationale des elfes) et marchez sur la pointe des pieds pour ne pas déranger les petits occupants !

Organisez une excursion au parc Hellisgerdi, où le rocher Hamarinn abrite la famille royale des elfes. Vous avez l'impression qu'on vous observe ? Vous êtes en train de capter la présence des elfes !

Marché de Noël à Hafnarfjörður

Après cette balade magique, rejoignez le marché de Noël de Hafnarfjörður. Cette manifestation hivernale vous permet de découvrir les produits d'artisanat islandais. Les vêtements en laine de mouton sont aussi jolis que chauds et incarnent d'excellents cadeaux !

L'Islande est aussi une terre riche en pierres diverses : obsidienne (pierre volcanique), ponce, rhyolite rose et fleur de soufre se glanent sur les stands du marché. De quoi continuer à remplir votre hotte de Noël !

Courir après les elfes et jouer à l'apprenti Père-Noël, ça creuse. Offrez-vous une dégustation de gâteau de Noël islandais (aux raisins et au cardamome) sur le marché avant de dire au revoir à la cité des elfes...

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Décorations de Noël

Traditions de Noël à Reykjavik

Les préparatifs de Noël

L'Islande compte peu d'arbres, malgré un plan de reforestation. Chaque année, la Norvège a pour coutume d'offrir à la petite île glacée un majestueux sapin de Noël quitrône en plein cœur de Reykjavik. La veille du réveillon, allez l'admirer et profiter de l'ambiance festive de la capitale islandaise.

Le 23 décembre, les Islandais célèbrent Thorláksmessa, la messe de saint Thorlákur. Dans les restaurants de Reykjavik, vous goûtez au vin chaud et au plat traditionnel servi à cette occasion : de la raie putréfiée (promis, c'est bon) !

Gleðileg Jól ! (joyeux Noël en islandais)

Enfin, le soir du 24 décembre, allez déguster différentes spécialités dans l'un des établissements de la capitale. Au menu, du hangikjöt (agneau fumé accompagné de pommes de terre à la béchamel), de la longe de porc fumée, ou du pudding de riz de Noël, dans lequel les familles islandaises glissent une amande en guise de fève. Celui qui a la chance de la trouver reçoit un cadeau supplémentaire.

Focus sur les jólasveinar islandais

Le Père-Noël n'existe pas en Islande : ce sont les jólasveinar qui apportent les cadeaux aux enfants. Ces 13 lutins facétieux vivent dans les montagnes islandaises, et en descendent lors des fêtes de fin d'année. Chacun apporte un cadeau par jour à partir du 12 décembre. Une coutume qui va ravir vos petites têtes blondes !

L'Islande en hiver sous la plume de Anna Kristin Asbjörnsdottir

Les légendes elfiques d'Islande vous fascinent ? Vos p'tits loups des neiges sont intrigués par ce peuple invisible ? Plongez-vous en famille dans la lecture de l'ouvrage Les elfes d'Islande. Ce livre richement illustré regroupe des adaptations de contes populaires islandais. Une excellente manière de prolonger la magie de vos vacances de l'avent en Islande !

La région de Reykjavik en hiver et en bref

Quand y aller ?

En décembre, Reykjavik et ses environs enneigés deviennent féeriques. Les journées sont courtes (5 heures d'ensoleillement par jour), et la lumière si particulière crée une atmosphère unique. Réservez votre séjour à Reykjavik sur Expedia pour voyager au meilleur prix !

Comment se déplacer ?

En bus : les différents quartiers de Reykjavik sont desservis par un réseau très régulier, quoiqu'un peu onéreux.

À pied : dans les rues du centre-ville de Reykjavik et de Hafnarfjörður.

En voiture : louez un véhicule dans une agence de location de Reykjavik pour découvrir les environs à votre rythme.

Où dormir ?

Dans un hôtel à Reykjavik au charme authentique.

Où manger ?

Sjávargrillið : Skólavörðustígur 14, Reykjavik, cuisine scandinave, produits de la mer, grillades, menus entre 14 € et 40 €*

Fiskmarkaðurinn :Aðalstræti 12, Reykjavik, cuisine scandinave, menus entre 12 € et 68 €*

Dill restaurant : Hverfisgata 12, Reykjavik, cuisine scandinave, menus entre 40 € et 72 €*

The Viking village restaurant : Strandgata 55, Hafnarfjörður, cuisine scandinave, menus entre 9 € et 40 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

" En Islande, si le temps ne te plaît pas, attends donc 5 minutes ".

Ce proverbe islandais résume parfaitement la météo locale. Durant votre séjour hivernal en Islande, ne soyez pas étonné de voir la neige, la brume, la pluie puis le soleil alterner en quelques heures, même à Noël ! L'occasion de voir l'Islande dans tous ses états...

4 évènements incontournables à Reykjavik en fin d'année

23 décembre : Thorláksmessa, messe de saint Thorlákur, centre-ville de Reykjavik fermé à la circulation

24 décembre : Réveillon de Noël, dès 18 h, les cloches donnent le coup d'envoi des festivités !

Décembre : Marchés de Noël à Reykjavik et à Hafnarfjörður, stands d'artisanat

31 décembre : Réveillon du Nouvel An, feux de joie disséminés dans la ville, nombreux feux d'artifice.