Bienvenue dans la station balnéaire britannique " so chic ", et aux couleurs de l'arc-en-ciel...

Selon l'un des derniers recensements de la population, Brighton serait la ville accueillant le plus de résidents homosexuels au Royaume-Uni. Et cela n'est pas une coïncidence, car si l'air marin de l'East Sussex attire, c'est surtout le côté gay-friendly historique de la cité balnéaire qui explique cette statistique ! Jugez vous-même...

Jour 1

Des visites historiques et culturelles en mode alternatif

Ancienne résidence royale située en bord de mer, le Royal Pavilion ne peut que vous surprendre. Construit par George IV en pleine époque coloniale britannique - au début du XIXème siècle -, ce bâtiment étonne par ses coupoles orientales. Son aspect extérieur anglo-indien vous évoque les romances filmées autour du Taj-Mahal ? Vous n'êtes pas au bout de vos surprises... À l'intérieur, vous découvrez un mélange de styles éclectiques (mongol, indien) et la très forte influence chinoise qui caractérise ses salons.

C'est le moment de définir le programme de votre premier après-midi à Brighton ! Votre escapade commence par la visite guidée baptisée " Piers and Queer tour " (circuit sur le thème de la communauté Lesbienne Gay Bi Trans - LGBT). Le point de rendez-vous est situé sur Kings Road. À moins que vous ne préfériezune exploration du quartier deKemp Town (LE quartier " gay " de Brighton) ? Aventurez-vous, au bras de votre partenaire, dans ses petites ruelles marchandes. Remontez ensuite les artères LGBT de la ville que sont St James's Street, et les rues autour du parc Old Steine.

Brighton comporte plusieurs monuments en hommage à la communauté LGBT. Leur découverte peut constituer une jolie promenade en amoureux. Reliez ainsi la fresque de Banksy (il s'agit d'une copie, l'originale ayant été récemment vendue à un collectionneur privé), le Kissing Policeman sur Trafalgar Street, The Kissing Wall sur le front de mer et la AIDS Memorial Sculpture dans le New Steine Garden.

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Royal pavilion - Photo par DncnH sous licence CC BY 2.0

La nuit gay-friendly de Brighton !

Le soir venu, rendez-vous en solo ou en duo, au bord de l'eau pour déguster les excellents fruits de mer pêchés au large de Brighton.

Les meilleurs restaurants se trouvent dans le quartier de Lanes. Le Riddle and Finns est le spot idéal où gouter les huîtres locales, accompagnées de champagne, bien entendu !

D'autres recettes originales, comme le saumon accompagné d'une purée de Raifort sont à découvrir dans le restaurant The Coach House.

La nuit est maintenant tombée, et vous découvrez un nouveau Brighton... Les bars et les clubs - comme le Charles Street Bar dans le centre, ou le Marine Taverne -, vous ouvrent grand leurs portes...

Envie d'une soirée animée dans un pub lesbien réputé ? Le Marlborough est une institution dans la ville ! Ces messieurs rejoignent quant à eux le Bulldog (ouvert en 1979 !) sur St James Street. Et pour terminer en beauté votre soirée, filez au Revenge, le plus important club LGBT de Brighton.

Jour 2 ------

À la conquête du Brighton Pier

Le " monument " le plus renommé de la ville est sans conteste sa fête foraine : le Brighton Pier. Ce parc d'attractions, au charme légèrement désuet, est situé sur une jetée construite en 1899. Si vous êtes d'humeur romantique, les manèges et la grande roue sont un enchantement !

Poursuivez votre promenade, un cornet de fruits de mer ou Fish and chips à la main, faites quelques pas sur la marina avant de rejoindre la plage pour un pique-nique sur les galets... Encore un autre visage de cette cité anglaise !

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Cabines de plage à Brighton - Crédit : Getty Images

Ultimes balades à Brighton, le long des flots

Saviez-vous que Brighton s'est développée au XIXème siècle grâce au chemin de fer qui a permis l'essor du tourisme ? L'inventeur Magnus Volk avait notamment construit un train électrique le long de la côte en 1883, le " Volk's Electric Railway ". Si le temps est au beau fixe, sautez dans ce véhicule historique le temps d'une excursion pittoresque !

À votre retour, offrez-vous une ultime manière de découvrir le rivage anglais sous un angle encore différent. Suivez à pied le sentier balisé par les multiples cabines de plage colorées.

Si vous êtes à Brighton en été, un plongeon s'impose ! La West Beach près du centre est parfaite pour cela. Sinon, vous pouvez choisir de profiter des embruns sur la plage naturiste de Brighton, à 15 min de marche environ du quartier gay...

Il vous reste encore un peu de temps sur Brighton ? Essayez le goûter salé du GB1, dans la marina. Au menu : scone(petit cake) salé, huîtres et bien évidemment, du thé !

La première union civile entre personnes du même sexe célébrée à Brighton

La loi du 5 décembre 2005 permet l'union civile des personnes du même sexe au Royaume-Uni. C'est bien donc tout naturellement à Brighton que le premier civil partnership (union civile) du pays a été célébré !

Brighton sous l'œil des producteurs de la série Sugar Rush

Dans la série télévisée produite par Channel 4 et intitulée Sugar Rush, vous découvrez la vie LGBT de Brighton à travers les péripéties de la jeune " Kim ". L'histoire ? Kimberly déménage à Brighton à l'âge de 15 ans, et tombe rapidement amoureuse de Sugar, sa sulfureuse amie. Cette série diffusée entre 2005 et 2006 est une adaptation du roman éponyme de Julie Burchill. Une bonne entrée en matière au cœur du Brighton alternatif, et de la communauté LGBT...

Brighton en bref

Quand y aller ?

À la belle saison, pour profiter des activités balnéaires en plus des animations gay-friendly organisées en journée et en soirée.

Comment y aller ?

En avion ! Bénéficiez de nos offres sur les billets d'avion en visitant notre page sur les vols pour Brighton.

Comment se déplacer ?

À pied : pour découvrir les ruelles de la ville, ou longer son bord de mer

En bus : très bon réseau de bus, certains circulent aussi la nuit

À vélo : pour profiter de l'air marin. La ville est relativement plane.

Où dormir ?

Une multitude d'hôtels et d'hôtes particuliers vous accueillent à Brighton. Optez pour Kemp Town, le quartier gay de Brighton.

Où manger ?

The Coach House : 59 Middle Street, cuisine de la mer créative, environ 30 €* par repas.

The GB1 Seafood Restaurant & Bar : 97-99 King's Road, Brighton, cuisine de la mer avec vue sur la plage, environ 55 €*/pers.

The Riddle and Finns :12b Meeting House Lane et 139 Kings Road Arches, bar à huîtres et champagne. 30 €* la douzaine d'huîtres

The Charles Street Bar : 8 Marine Parade, cuisine de pub anglais et grands classiques de la restauration rapide (pizzas, burgers, etc.). Environ 8 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Ma pauvre chérie, la compagne et le soleil de ma vie depuis 52 ans "

Par ces mots, la duchesse Angela Burdett-Coutts évoque la mort de sa compagne Hannah Brown. Angela Burdett-Coutts était une riche philanthrope. Elle a marqué le XIXème siècle par ses dons et notamment par la création du foyer Urania-Cottage pour les " femmes perdues " (prostituées, selon les termes de l'époque). Elle passait toujours ses vacances dans un prestigieux hôtel de Brighton, avec sa bien-aimée.

4 évènements gay-friendly incontournables

Février : LGBT History Month : mois dédié à la communauté LGBT : films, livres, expositions, débats, etc.

Mars : Students Takeover : les étudiants LGBT " prennent d'assaut " la ville : concerts, soirées...

Juin : Brighton Bear Weekender : cabarets, pique-nique géant, concerts... Tous les fonds récoltés sont reversés à l'association Rainbow Fund.

Août : Brighton Pride : marche des fiertés