Partez à l'aventure et découvrez la nature sauvage du Costa Rica !

Paradis perdu de l'Amérique Centrale, la petite République du Costa Rica regorge de paysages aussi magnifiques que variés : jungles luxuriantes, sommets vertigineux... " Armé " de votre sac à dos d'aventurier, lancez-vous dans l'exploration de ce pays pour des vacances sportives 100 % nature.

Jungles et parcs costaricains

Avec 23% de ses terres sous protection, dont 26 parcs nationaux, le Costa Rica vous promet le paradis en matière de tourisme vert !

Pour commencer ? Dans le nord-ouest du pays, rendez-vous dans la réserve biologique Bosque Nuboso de Monteverde.

Forêt vierge de 105 km2 surnommée " la forêt des nuages ", ce site d'écotourisme est l'un des endroits les mieux protégés de la planète ! Dans cette étendue de nature en altitude, vous pouvez admirer singes-araignées, agoutis, quetzals et autres animaux sauvages. Amateurs de sensations fortes, laissez-vous tenter par des traversées en Tyrolienne ou des sauts dans le vide façon Tarzan ! Si vous êtes moins casse-cou, optez pour une randonnée sur les ponts suspendus afin de bénéficier d'une vue imprenable sur la forêt.

La Fortuna Costa Rica Shutterstock.jpgChute d'eau La Fortuna - Crédit photo : Shutterstock

À l'est du pays, ne manquez pas le parc national de Barbilla. Beaucoup moins touristique, cette forêt tropicale est pourtant l'une des plus riches du pays. Grâce à des différences d'altitude allant de 110 à 1 617 m, elle dispose d'une flore d'une diversité inouïe.

Côté faune, on peut y croiser des ocelots (petits félins), des tapirs, des singes, de nombreux oiseaux et aussi de majestueux jaguars. Avec un peu de chance, vous apercevrez aussi au cours d'une randonnée l'Agalychnis lemur, une sorte de grenouille d'une extrême rareté !

Les montagnes de feu du Costa Rica

Surnommés Montañas del Fuego (montagnes de feu) par les Costaricains, les volcans font partie des attractions incontournables du pays. Situé sur la " ceinture de feu du Pacifique ", le pays en possède un grand nombre dont certains - comme le Turrialba - sont toujours en activité.

L'un des plus célèbres d'entre eux, l'Arenal, est un véritable must-see (à voir). Les parois de ce volcan actif depuis 1968 et dormant depuis 2012 sont d'immenses terrains de jeux dédiés à de nombreuses activités. Partez en randonnée dans le parc national de l'Arenal et faites votre choix : spéléologie dans les grottes de Venado, descente en rafting sur la rivière Balsa, sentiers en VTT... Vous profitez ensuite d'un peu de détente près de la cascade Fortuna ou dans ses sources chaudes.

Volcan Arenal Costa Rica Shutterstock.jpgVolcan Arenal - Crédit photo : Shutterstock

À une heure à peine de San José, lancez-vous enfin dans l'exploration du parc national du volcan Poas et de ses 3 cratères. Découvrez-y l'un des plus grands du monde avec son diamètre de 1,5 km, et sa profondeur de... 300 m !

Grâce à un chemin, vous accédez au second cratère El Boto et à son lac d'eau froide. Sur la route, vous admirez la végétation et croisez le chemin de quelques toucans, au gré de votre exploration...

" Il faut avoir vu l'Arenal. Non pas seulement la montagne dont le cône presque parfait et les 1 633 mètres d'altitude sont visibles de loin, mais le volcan en activité, une vraie éruption avec fumées et lave dévalant les pentes. Aller au Costa Rica sans aller jusqu'à l'Arenal serait presque comme se rendre à Paris sans pousser jusqu'aux pieds de la tour Eiffel "

Christian Rudel dans Le Costa Rica : volcans, fleurs et quetzals.

Christian Rudel, journaliste spécialisé dans l'Amérique latine, a consacré sa vie à faire découvrir ce continent à travers de nombreux reportages et livres autour de la nature.

Semaine de l'orchidée costaricaine et exposition nationale

Fleur nationale et emblème du Costa Rica, l'orchidée baptisée la Guaria Morada est célébrée depuis 1972 durant la deuxième semaine de mars. À San José, on organise une grande exposition nationale afin de l'honorer. Les visiteurs peuvent ainsi découvrir plus de 1 600 variétés différentes d'orchidées. Un must pour tous les amoureux de la nature !

Le Costa Rica en bref

Quand y aller ?

Si vous n'avez pas peur de l'affluence, partez de fin décembre à mi-avril afin de profiter de la saison sèche. S'il s'agit là de la période attirant le plus de touristes, mais elle est aussi celle qui vous fait bénéficier du meilleur climat.

En réservant votre hôtel et votre vol ensemble sur Expedia, vous faites des économies sur votre séjour au Costa Rica.

Comment se déplacer ?

Afin de découvrir le pays et de vous déplacer en toute liberté, préférez les bus à la location d'une voiture. Moins rapides, mais aussi beaucoup moins chers, ils vous emmènent partout !

Où dormir ?

En saison sèche, les prix des hôtels au Costa Rica ont tendance à augmenter de manière exponentielle ! Préférez donc la moyenne saison. Pour un séjour sous le signe du sport, optez pour un hôtel sur la côte pacifique du Costa Rica ou près d'un parc national si vous vous sentez l'âme d'un baroudeur ! Séjourner dans un hôtel près du volcan d'Arenal vous permettra de profiter d'un paysage à couper le souffle.

Où manger ?

Restaurante Grano de Oro : Calle 30 entre Av. 2 et Av. 4, San Jose
Cuisine originale aux portions copieuses dans un cadre somptueux. Entre 23 et 91 €*

Restaurante El Descanso : Santo Domingo de Heredia, place principale, Poasito
Excellent restaurant local et bon marché sur la route du volcan Poas. Entre 1 et 5 €*

Red Snapper : El Resbalon, Santa Eduviges, Puerto Limon
Plats locaux et italiens avec une belle vue sur la ville. Entre 7 et 45 €*

Rincón Cubano : place Momentum, Lindora, Santa Ana
Cuisine cubaine. Prix entre 5 et 18 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Le Costa Rica sous l'œil de John McTiernan

Le film Basic réalisé par John McTiernan et mettant en scène John Travolta et Samuel L. Jackson, se démarque par son scénario haletant. Mais il a également le don de marquer les esprits par son ambiance : une jungle luxuriante dans laquelle est plongé un groupe de Rangers pour un entraînement qui tourne mal...

Partiellement filmé au Costa Rica, ce film vous donne un bel aperçu du décor de vos aventures dans les parcs nationaux du pays.

4 événements incontournables au Costa Rica

16 juillet : Fête de la Vierge de la Mer, à Puntarenas ; une journée ponctuée par la procession de la Vierge du mont Carmelo et par un ensemble de spectacles de danse et d'évènements sportifs

15 septembre : Fête de l'indépendance, à Cartago ; célébrée avec un relai partant du Nicaragua. Cette fête se conclut par des défilés d'enfants dans les rues

Octobre : Carnaval de Puerto Limon ; une des plus grandes fêtes du pays où sont organisés défilés et compétitions sportives

Décembre : Tope de San Jose ; important défilé de chevaux qui réunit des centaines d'amateurs d'équitation