Derrière les paillettes, la Floride vous révèle sa beauté au naturel, entre plages de sable fin et marécages mystérieux...

Amoureux du sport et de la nature, partez découvrir le sunshine estate (État du soleil), où se côtoient mille-et-un paysages. Passez derrière le rideau des stars et du strass, pour découvrir une tout autre Floride. En route pour un dépaysement total, à vivre en toute saison...

La Floride et ses plaisirs (presque) terrestres

Loin de l'effervescence de Miami, enfoncez-vous dans les terres de l'Amérique du Nord à la découverte des ressources uniques du cœur de la Floride.

À mi-chemin entre Jacksonville et Orlando se trouve la forêt nationale d'Ocala. Ce parc attire de nombreux visiteurs grâce à sa faune et à sa flore très riches, mais aussi pour ses lacs (près de 600 !) et ses marais à parcourir à pied ou en kayak.

Vous êtes plutôt terre ? Alors, lancez-vous dans une escapade à VTT ou à cheval, et ouvrez l'œil : vous allez peut-être croiser des ratons laveurs, des ours noirs, des tatous, des lynx ou même des alligators ! Parmi les principaux chemins de randonnée proposés, vous empruntez le Yearling Trail, itinéraire de 10 km qui mène jusqu'aux abords du lake George.

Plus au sud, se trouve le Wekiwa Springs State Park que vous pouvez facilement découvrir à pied ou en canoë-kayak. Ne manquez pas l'Okefenokee National Wildlife Refuge, au nord de Jacksonville : sur ces terres préservées, des dizaines d'espèces de plantes et d'animaux ont élu domicile. Les sportifs qui aiment pédaler en pleine nature rejoignent Live Oak pour une balade à vélo de 40 km, le long de la rivière Suwannee, au sein de la Twin Rivers State Forest. En selle !

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Parc des Everglades - Crédit photo : Getty Images

Mais le parc le plus connu de Floride reste celui des Everglades, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Surnommé " mer d'herbe " en raison de sa végétation typique et de ses eaux peu profondes, ce parc abrite un quart des zones marécageuses de l'État. Pour observer les nombreuses espèces de mammifères, d'oiseaux et de reptiles qui le peuplent, embarquez donc à bord d'un hydroglisseur ! Sensations 100 % floridiennes garanties !

Plages paradisiaques et îles Keys sur fond de bluegrass

La Floride offre plus de 2 000 km de littoral. Vous devrez donc prendre une décision : quelle plage préférez-vous ? Quel spot de surf allez-vous choisir ?

Sur la côte est, près de Saint-Augustine, Crescent Beach allie sable fin et mer transparente. À Grayton Beach, vous jouez les Robinson Crusoë à l'écart de la civilisation. À Sanibel Island, au large de Fort Myers, vous ramassez quelques coquillages et allez les comparer à ceux du Bailey-Matthews Shell Museum, où sont exposés des spécimens du monde entier. Amateur de surf ? Filez à New Smyrna Beach, à côté d'Orlando !

Et plus au sud de la Floride ? Là, ne vous attendent plus que les Keys : ces îles enlacées qui ont tant fasciné Hemingway... Vous y accédez par le Seven Miles Bridge qui relie le continent à ce petit coin de paradis.

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Snorkeling entre amis, Floride - Crédit photo : Corbis

Les fans du grand bleu sont comblés au Florida Keys National Marine Sanctuary : ce parc sous-marin débute sur l'île Key Largo. Des sessions de plongée et de snorkeling vous permettent d'observer les coraux et les poissons aux mille couleurs qui habitent ce 3e plus grand récif de corail au monde !

Prolongez votre séjour à Key Largo, car l'île abrite aussi la plus vaste réserve de reptiles d'Amérique du Nord et le plus grand parc sous-marin de Floride. Il est vrai que dans les Keys, la plongée prend une tout autre dimension grâce aux nombreuses épaves de bateaux qui jalonnent ses fonds marins...

Envie de réaliser l'un de vos rêves dans ces paysages floridiens paradisiaques ? Direction : Isla Morada (l'île pourpre) pour nager avec les dauphins !

En fin de journée, n'hésitez pas à parcourir tout le Canaveral National Seashore, soit 38 km de littoral où alternent lagons, plages et dunes... Concluez votre séjour sportif en Floride, sur le Mallory Square de Key West qui vous offre un coucher de soleil que vous n'êtes pas près d'oublier...

" Si j'avais grandi dans le Midwest, sans doute aurais-je été fascinée par les cow-boys, mais depuis que je suis toute petite, l'alligator est pour moi le symbole même du mystère ", Karen Russell

Née en Floride, Karen Russell s'est inspirée de sa région natale pour écrire son roman Swamplandia, narrant l'histoire de la famille Bigtree. Les parents et leurs 3 enfants vivent dans un parc à thème - celui de la chasse à l'alligator - sur la côte sud-ouest de la Floride. Vie, mort, surréalisme et Everglades...

Crocodile et alligator : un duo spécial Floride

Le sud de la Floride est le seul endroit au monde où cohabitent crocodiles et alligators. Vous allez certainement croiser beaucoup d'entre eux lors de votre séjour, alors soyez bien sûr de pouvoir les différencier ! En général, les alligators ont un museau plus large et sont de couleur plus sombre que leurs cousins. Leurs dents peuvent aussi être un bon indice : chez l'alligator, seules les dents supérieures restent visibles lorsqu'ils ont les mâchoires fermées. À vos jumelles...

La Floride en mode sport et nature, et en bref

Quand y aller ?

Ce n'est pas pour rien que l'on surnomme la Floride le " sunshine estate " : il y fait beau toute l'année ! Choisissez de préférence la saison sèche, de novembre à mars, qui rend les randonnées et le camping plus faciles.

Pour bénéficier des meilleurs prix pour votre séjour en Floride, réservez ensemble votre hôtel et votre vol sur Expedia.

Comment se déplacer ?

En voiture : Pour parcourir l'État d'un bout à l'autre en toute indépendance, privilégiez la location de voiture à Miami par exemple.
À vélo : De nombreux itinéraires sont faits pour les cyclistes.
En kayak : dans les marais ou sur les rivières !

Où dormir ?

Envie de loger dans un hôtel en Floride au plus près de la nature? Pensez à réserver un hôtel dans les Keys ou un hôtel tout près des Everglades.

Où manger ?

Randy's Fishmarket Restaurant : 10395 Tamiami Trail, Naples, Floride
Fruits de mer, pêche du jour ; plats entre 13 et 18 €*

Schooner's Seafood House : 3560 Ponce de Leon Blvd, Saint Augustine, Floride
Poisson frais grillé ou frit de 5 à 7 €* le midi, plats entre 10 et 15 €* le soir

Key Largo Conch House : 100211 Overseas Hwy, Key Largo, Floride
Spécialité : tacos de poisson et fruits de mer, entre 10 et 15 €*

The Yearling Restaurant : 14531 East County Rd, Hawthorne, Floride
Plats locaux : alligator, cuisses de grenouille, cailles... Entre 15 et 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

La Floride sous l'œil de Spike Jonze

Dans le film Adaptation (2003), Spike Jonze met en scène Nicolas Cage dans le rôle de Charly Kaufman. Ce dernier, scénariste, voit sa vie bouleversée par l'adaptation d'un roman qu'il doit faire au grand écran. Le thème : un chasseur des Everglades. Retrouvez dans ce film les paysages floridiens, trop peu représentés au cinéma.

4 événements incontournables en Floride

Février : Old Island Day, Key West ; festival sur les îles les plus célèbres de Floride

Mars : Florida Strawberry Festival, Plant City ; grande fête autour de la fraise !

Avril : Easter Surfing Festival, Cocoa Beach ; le rendez-vous des amateurs de surf.

Mai : Palatka Blue Crab Festival ; dégustation et festivités autour du délicieux crabe bleu de Floride