Sortez des sentiers battus et partez à la découverte de la Géorgie ! Pays du Caucase bordé par la mer noire, la Géorgie offre des paysages époustouflants et possède une culture riche aux multiples influences. Cette perle encore trop peu méconnue mérite largement le détour. En voici 10 incontournables à voir et à faire absolument pour un dépaysement assuré !

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1- Déambuler dans les quartiers de Tbilissi, capitale de la Géorgie

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Pont de la paix, Tbilissi

Véritable patchwork culturel et architectural, les quartiers de Tbilissi offrent un spectacle impressionnant où vieilles demeures abandonnées côtoient de récentes constructions flamboyantes. La vieille-ville concentre, d'ailleurs, la majorité des sites d'intérêts de Tbilissi et offre une jolie vue sur la forteresse de Narikala, datant du 4e siècle.

Commencez votre balade par la visite de l'église de Metheki datant du 13e siècle ; l'un des plus anciens monuments religieux de la ville. Promenez-vous jusqu'au Liberty Square et remontez la Rustaveli Avenue en passant par le Musée National Géorgien. Prenez ensuite la direction du Dry bridge, le marché aux puces emblématique de Tbilissi.

Le soir, montez à bord du funiculaire et profitez d'une superbe vue de la ville éclairée.

Un immanquable de votre séjour à Tbilissi : les bains ! Avec ses dômes abritant des eaux chaudes et sulfureuses, le quartier des bains Abanotubani offre saunas, hammams, bains turcs et sources thermales aux bienfaits mondialement renommés... le tout dans un décor de mosaïques orientales. À ne rater sous aucun prétexte !

2- Faire un saut dans le passé à Mtskheta

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Monastère de Djvari près de Mtskheta

Mtskheta est l'une des plus vieilles villes du pays. Située à 25km au nord de Tbilissi, elle a été la capitale du Royaume d'Ibérie au IIIe siècle av. J-C. C'est ici que le pays a officiellement adopté le christianisme comme religion officielle et que l'Église orthodoxe géorgienne trouve ses racines. De cette époque et de celles qui ont suivi, la ville a gardé de magnifiques vestiges dont certains sont classés au patrimoine mondial par l'UNESCO.

Les monuments les plus emblématiques sont : le monastère de Djvari (VIe siècle), la cathédrale de Svétitskhovéli (XIe siècle), la forteresse de Bebris Tsikhe et la forteresse d'Armaztsikhe (IIIe av. J-C). Le monastère Shio Mgvime, situé dans un canyon calcaire à 13km de Mtskheta et entouré de grottes, vaut également le détour.

3- Déguster des vins d'exception en Géorgie

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Réputée pour être le "berceau des vins", la Géorgie possède un savoir-faire viticole millénaire (plus de 8000 ans). D'ailleurs, il paraît que le mot "vin" provient du mot géorgien "ghvino". Rien que ça !

Il existe plus de 500 cépages authentifiés en Géorgie. Une méthode de vinification traditionnelle, autrefois tombée dans l'oubli et récemment remise au goût du jour, donne sa saveur particulière au vin géorgien. En effet, une fois le raisin pressé, le vin est conservé dans des jarres enfouies sous terre (appelées kvevris) et fermente ainsi parfois pendant des années. Cette méthode est classée au patrimoine culturel par l'UNESCO depuis 2013.

Même si les vins géorgiens se dégustent partout dans le pays, la Kakhétie reste sans doute la principale région vinicole de Géorgie. Vos étapes incontournables seront : Ikalto, Telavi, Kvareli et Sighnaghi.

4- Visiter Sighnaghi, la cité de l'amour

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Sur la route des vins géorgiens et à une heure de trajet de Tbilissi, une étape de charme vous attend : Sighnaghi, la ville de l'amour. La ville doit son joli surnom aux couples qui s'y rendent très nombreux pour se marier.

Surplombant la vallée d'Alazani et entourée de ruines de fortifications datant du XVIIIe siècle, la ville possède une atmosphère à la fois mystique et romantique. Déambulez dans ses ruelles pavées entourées de murs d'anciennes pierres et profitez-en pour longer la muraille qui entoure la ville.

À 2 km de Sighnaghi, se trouve le monastère de Bodbé, l'un des lieux de pèlerinage les plus importants en Géorgie. Vous y découvrirez une source d'eau sacrée réputée pour ses bienfaits thérapeutiques ainsi que l'église de Sainte-Nino qui abrite la sépulture de cette dernière, célèbre pour avoir christianisé la Géorgie au IVe siècle.

5- Prendre un bol d'air pur en Touchétie

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Crédit photo : Shalika Malintha sous licence CC BY 2.0

Amoureux de la nature et des grands espaces, vous êtes ici au bon endroit ! Hauts-plateaux, sentiers de montagnes, nature vierge et falaises abruptes... des paysages époustouflants vous attendent dans cette région montagneuse du nord-est de la Géorgie, aux frontières de la Russie.

En plus de ses panoramas extraordinaires, la Touchétie possède une gastronomie unique. La région est réputée pour sa bière locale et ses fromages rares dont le dambal khacho, un fromage très épicé inscrit au patrimoine culturel de l'UNESCO.

La région se visite de juin à fin septembre. Vous aurez besoin d'un 4x4 et d'un guide local pour vous y rendre. Vous pourrez faire une balade à cheval à Dartlo, vous plonger dans l'histoire d'Omalo à plus de 2000m d'altitude, ou tout simplement partir en randonnée à la découverte du Parc National de Touchétie.

6- Découvrir la forteresse d'Ananouri et la Route Militaire

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Forteresse d'Ananouri

La route militaire géorgienne est le nom d'une route historique construite par les militaires russes au XIXe siècle, partant de Tbilissi et reliant autrefois la Géorgie à la Russie, à travers la chaîne montagneuse du Grand Caucase.

Le long de la route militaire, plusieurs sites sont à découvrir : Mtskheta évidemment, mais aussi la station de sports d'hiver Gudauri, le mont Kazbek aux neiges éternelles, 3e plus haut sommet du Grand Caucase (5 047m) et surtout l'ensemble architectural d'Ananouri.

Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, la forteresse d'Ananouri date du XIIIe siècle et compte deux églises, des fortifications, ainsi que des ruines d'une ancienne église arménienne. L'ensemble offre une magnifique vue sur la rivière Aragvi et le lac Jinvali.

7- Skier à Gudauri

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Gudauri est une station de sports d'hiver située sur le versant sud du Grand Caucase près du Col de la Croix, à plus de deux mille mètres d'altitude.

Le domaine skiable est généralement ouvert de fin décembre à fin avril. Il s'étend sur 57km de pistes desservies par 7 remontées mécaniques. La plus longue piste s'étend sur 7km pour 1200m de dénivelé.

En toute saison, les amateurs de parapente peuvent voler au milieu de paysages à couper le souffle et jouir d'une vue imprenable sur le mont Kazbek.

8- Découvrir la gastronomie de la Géorgie pays du Caucase

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Possédant une identité propre mais avec des influences moyen-orientales, européennes ou encore asiatiques, la gastronomie géorgienne est riche en saveurs et en couleurs.

On distingue la cuisine de Géorgie orientale aux influences perses (à base de bœuf, de mouton) et la cuisine de Géorgie occidentale aux influences turques (plats épicés généralement à base de porc). La gastronomie géorgienne accorde également une place de choix aux mets végétariens. Le vin en est aussi un élément central.

En Géorgie, vous découvrirez le supra ou "table festive" dressée à l'occasion des keipi (fêtes) et garnie d'une multitude de spécialités que les convives sont libres de goûter durant les traditionnels concours de toasts portés par le tamada (chef de table) en l'honneur de Dieu, la patrie, la famille, etc.

Parmi les spécialités gastronomiques géorgiennes, citons le khatchapouri, pain fourré au fromage, les khinkali, énormes raviolis farcis de viande épicée, ou encore les aubergines badrijani fourrées aux noix.

9- Voyager dans le temps au Parc National de Sataplia

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Réserve de Sataplia - Crédit photo : Paata vardanashvili sous licence CC BY-SA 4.0

Autrefois terrain de jeu des dinosaures du crétacé, le Parc National de Sataplia est une destination idéale si vous visitez la Géorgie en famille, si vous êtes amateur de géologie / paléontologie ou si vous souhaitez simplement vous immerger dans un endroit à l'ambiance particulière voire insolite.

Découvrez les empreintes fossilisées des dinosaures qui ont autrefois vécu ici, mais surtout (et c'est là le clou du spectacle) aventurez-vous dans les grottes pittoresques avec leur stalagmite de 2 mètres en forme de cœur, leurs colonnes, leurs pièces d'eau et leurs reliefs égayés par des jeux de lumières changeants.

10- Faire la fête sur la plage à Batoumi

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Batoumi, premier port commercial de Géorgie, est aussi l'une des stations balnéaires les plus réputées du pays. Située au bord de la mer noire, c'est une ville vibrante à l'architecture atypique et à l'ambiance festive surtout l'été.

Hôtels, restaurants, boîtes de nuit, casinos, climat doux tout au long de l'année et une liaison directe en train depuis Tbilissi en font une destination de choix notamment pour les touristes aisés venant de Russie et de Turquie.

Le centre historique de Batoumi a également beaucoup de charme avec ses terrasses de restaurants au soleil, ses bâtiments datant du 19e siècle et quelques gratte-ciels qui contrastent audacieusement avec le reste du paysage urbain.

Autre attrait de la ville : son jardin botanique, l'un des plus grands au monde, et possédant une impressionnante collection de plantes subtropicales.

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