Prenez la route des châteaux franciliens, merveilleux témoins des fastes d'autrefois...

De Vaux-le-Vicomte qui inspira le château de Versailles, à Fontainebleau où passèrent plusieurs dynasties de rois, l'Île-de-France vous fait découvrir ses plus beaux trésors.

Le château de Vaux-le-Vicomte : copié, mais jamais égalé

Dans la commune de Maincy en Seine-et-Marne, le château de Vaux-le-Vicomte semble comme figé dans le temps. Inauguré le 17 août 1661, il s'agit à l'époque d'une œuvre inédite par son caractère grandiose. Son histoire est d'ailleurs tristement singulière. Construit sous l'impulsion de Nicolas Fouquet (surintendant des Finances de Louis XIV), l'édifice par sa magnificence entraîne la colère du roi. Ce dernier fait alors condamner son créateur à la prison à vie...

Vaux-le-Vicomte est en réalité l'œuvre de trois hommes : le paysagiste André Le Nôtre, l'architecte Louis Le Vau et le peintre-décorateur Charles Le Brun. La construction de ce château a d'ailleurs donné lieu au premier chantier de l'histoire à faire travailler de concert, ces trois corps de métier. Le plan féodal (propre aux châteaux forts)a été conservé, ce qui explique la présence de douves et la quasi-absence d'ailes autour du bâtiment principal.

À l'intérieur, une originalité architecturale vous attend : le salon en rotonde ovale qui fait face aux jardins. Ne manquez pas les autres pièces du rez-de-chaussée : l'antichambre du roi et ses magnifiques peintures, les chambres et la salle à manger, une pièce naissante à cette période de l'histoire.

Dehors, le jardin à la française de plus de 40 hectares reflète dignement la beauté du château. Et pour cause, il rassemble toutes les prouesses techniques de l'époque en termes de paysagisme. Sa perspective est dite " ralentie ", car plus l'on s'éloigne de la bâtisse, plus les éléments sont visibles en longueur. Au pied de l'édifice, vous admirez les parterres de " broderie ", ornements végétaux comptant parmi les plus nobles au temps du Roi Soleil (Louis XIV).

castle-85301_1920.jpgChâteau de Vaux-le-Vicomte

Versailles, lieu d'art et de pouvoir

Inspiré par l'édifice de Vaux-le-Vicomte - qu'il considère comme un défi à sa grandeur -, Louis XIV fait agrandir le pavillon de chasse de son père à Versailles pour en faire l'incroyable château que l'on connaît aujourd'hui.

Le château de Versailles a été le siège du pouvoir royal jusqu'à la Révolution de 1789, avant d'abriter le musée de l'Histoire de France au XIXe siècle.

Aujourd'hui, 60 000 œuvres y sontexposées dans plusieurs des 2 300 pièces de l'édifice ! Lors de votre visite, ne manquez pas la célèbre Galerie des glaces, ainsi que les grands appartements du roi. Mais Versailles n'est pas " qu'un " château. Il comprend aussi de majestueuses annexes dont le Grand Trianon, utilisé par Louis XIV pour retrouver sa favorite, Mme de Montespan. Conçu par l'architecte Jules Hardouin Mansart, ce petit palais se distingue par sa façade de marbre rose et les milliers de plantes qui l'entourent.

Le Petit Trianon fut, lui, le royaume de la Marie-Antoinette. Ce château niché au coeur d'un jardin à l'anglaise, lui a été offert par le roi Louis XVI en 1774. La décoration et l'aménagement reflètent la liberté de penser de la reine, qui y fit bâtir son propre théâtre. Promenez-vous dans le domaine et percez ses nombreux secrets : un temple dédié à l'Amour, un petit hameau ou encore une rivière !

fontainebleau-2540239_1920.jpgFontainebleau

Fontainebleau : la " maison des siècles "

Trouvaille de Napoléon, le surnom du château de Fontainebleau illustre les 800 ans de présence ininterrompue de rois et d'empereurs entre ses murs. Il présente des éléments d'architecture de toutes les époques, depuis le Moyen-âge jusqu'au XIXe siècle.

À votre arrivée, impossible de ne pas remarquer le symbole de Fontainebleau : l'escalier en fer à cheval. Autres incontournables : la chapelle de la Trinité et son plafond peint par Martin Fréminet, ou les Grands appartementsdes souverains.

Deux galeries donnent au château toute sa grandeur. La Galerie des fastes, aménagée par Napoléon III et dont les nombreux tableaux retracent l'histoire du lieu. Dans la Galerie François Ier, l'impressionnante fresque de l'Éléphant royal réalisée par Rosso Fiorentino fascine tant par son style que par ses dimensions !

Parcourez les 11 hectares du Grand parterre signé Le Nôtre et Le Vau. Il s'agit là de la principale contribution du Roi Soleil à Fontainebleau...

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" Ce n'est pas un palais, c'est une ville entière. Superbe en sa grandeur, superbe en sa matière ", Charles Perrault, à propos de Versailles.

Charles Perrault est un homme de lettres, célèbre pour ses contes. Sous Louis XIV, il occupe différents postes tels que celui de contrôleur général de la surintendance des bâtiments du roi. Il est également élu à l'Académie française et contribue fortement au développement et au rayonnement de la littérature en France.

L'Île-de-France, une région de châteaux

La France possède de nombreux châteaux de toutes les époques et de tous les styles architecturaux. Ces édifices constituent des ambassadeurs historiques et artistiques de l'histoire de France.

En Île-de-France, courez visiter Versailles qui attire 6 millions de curieux chaque année, Fontainebleau, Saint-Germain-en-Laye, Vaux-le-Vicomte, Ecouen ou encore le célèbre Palais du Louvre à Paris.

Les châteaux d'Île-de-France en bref

Quand y aller ?

Attention, les châteaux d'Île-de-France ne sont pas ouverts 365 jours/an :

Vaux-le-Vicomte : ouverte de mars à novembre
Versailles : ouvert toute l'année sauf les lundis et 1er janv., 1er mai et 25 déc. Fontainebleau : ouvert toute l'année. Fermé les dimanches après-midi et jours fériés de nov. à avr.

Comment se déplacer ?

En train : Jusqu'à la gare de Fontainebleau-Avon ou jusqu'à la gare de Melun (Vaux-le-Vicomte)
En RER C : Versailles depuis Paris ; descendre à gare Versailles Rive Gauche
En navette : de Paris jusqu'aux châteaux de Vaux-le-Vicomte et de Fontainebleau ; tous les jours sauf le mardi. Aller/retour dans la journée et entrée aux deux châteaux : adultes 61 €/enfants (3-11 ans) 42 €*
En voiture : Envisagez la location de voiture à Versailles ou à Fontainebleau et parcourez la région à votre guise.

Où dormir ?

Réservez votre hôtel en Île-de-France en optant pour un hôtel à Fontainebleau à proximité de son château ou posez vos valises dans un hôtel historique à Versailles. N'hésitez pas à réserver longtemps à l'avance pour bénéficier de prix avantageux.

Où manger ?

La petite Venise : parc du château de Versailles, Versailles
A la belle saison optez pour sa cour fleurie. Plats aux accents italiens. Comptez 40 €* le repas complet.

Le Relais de l'Ecureuil : château de Vaux le Vicomte, Maincy.
Restaurant avec toutes commodités pour les familles, situé dans les dépendances du château. Menu complet 20 à 25 €*.

Au sommelier du château : 26, rue de Ferrare, à Fontainebleau.
Pour goûter des tapas ou des charcuteries corses sur du très bon vin. Ambiance conviviale. Autour de 25 €*.

La Petite Ardoise : 16 rue Montebello, Fontainebleau.
Cadre chaleureux pour une cuisine originale des différentes régions de France en accord avec la saison. Idéal avant ou après une visite du château. Menus 17 à 31 €*. Menu enfant 8 €*.

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Les châteaux franciliens sous l'œil des réalisateurs

Les châteaux d'Île-de-France sont très souvent utilisés comme décors dans les films historiques. Parmi les plus célèbres figurent Cyrano de Bergerac de Jean-Paul Rappeneau, en partie tourné à Fontainebleau et L'Homme au Masque de Fer de Randall Wallace, réalisé à Vaux-le-Vicomte. Plus récemment, le film Marie-Antoinette de Sofia Coppola a été tourné à Versailles.

5 événements incontournables en Île-de-France

Février : Foulées de Vaux-le-Vicomte, course à pied sur le domaine du château
Avril-octobre : Grandes Eaux Musicales, au château de Versailles ; tous les week-ends
Avril : Vaux-le-Vicomte célèbre Pâques, grande chasse aux œufs sur le domaine du château et ateliers pour les enfants
Mai : Journée Grand Siècle, à Vaux-le-Vicomte, sortie en costumes d'époque et déjeuner sur l'herbe
Septembre : Journées européennes du Patrimoine, dans tous les châteaux ; ouvertures et manifestations exceptionnelles