Des célèbres Vikings à l'inoubliable Guillaume-le-Conquérant, l'histoire normande a été marquée par plus d'un personnage de légende...

Avec ses 1000 ans d'histoire, la ville de Caen, cité au passé mouvementé et passionnant, vous ouvre ses portes le temps d'un week-end riche en découvertes.

Autour du château...

Du haut de sa colline, le Château de Caen vous surplombe et vous intrigue. Et pour cause, il s'agit du château de Guillaume-le-Conquérant, construit au début du 11e siècle ! Seuls ou lors d'une visite guidée, déambulez parmi les mystères de cette forteresse : les enceintes fortifiées, la salle de l'échiquier, le palais ducal et même les cachots et le donjon !

Avant de redescendre, faites un tour au Musée de Normandie. Vous y découvrez la longue histoire de la région, depuis l'époque des premiers hommes jusqu'à la période actuelle, en passant par les importantes migrations qui ont rendu cette région de France unique.

Si vous avez l'esprit nourri de nouvelles connaissances, il est certainement temps de nourrir aussi le corps ! Dans le quartier pittoresque du Vaugueux, à deux pas du château, les restaurants sont légion. Au P'tit B, on vous sert une cuisine de terroir raffinée dans un cadre ancien, tel que le suggèrent les belles poutres apparentes.

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Musée de Normandie - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4d/Mus%C3%A9e_Normandie_barattes.JPG/800px-Mus%C3%A9e_Normandie_barattes.JPG) : [Pascal Radigue](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Pradigue "User:Pradigue") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Repus et ragaillardis, reprenez votre promenade historique dans les rues de Caen jusqu'à l'église Saint-Pierre. Elle a la particularité d'avoir été bâtie en pierre de Caen, dans des styles architecturaux très variés. En effet, à la façade de style gothique flamboyant, succèdent une façade gothique rayonnant et une autre de style Renaissance !

Poursuivez jusqu'à l'intrigant monument de l'Abbaye aux Dames, situé place de la Reine Mathilde. Construite au début du 11e siècle, elle abrite l'église de la Trinité, dont le joli style roman vaut à lui seul une visite. Elle a la particularité de renfermer la sépulture de la Reine Mathilde elle-même.

Pour clore cette première journée sur une note typique du Calvados, rendez-vous Au temps passé pour le dîner. Ce restaurant sert des plats locaux, mais réinventés. Les plus audacieux se laisseront tenter par un risotto de blé à l'andouille, au camembert et à la vinaigrette de cidre

... jusqu'au Mémorial

Pour quiconque s'intéresse à la Seconde Guerre mondiale et à son héritage, Caen est un passage obligé. En effet, à la suite du Débarquement de 1944, cette cité stratégique a été assiégée. La Bataille de Caen a laissé la ville presque entièrement détruite.

Pour absolument tout savoir sur la Seconde Guerre mondiale, LA visite incontournable de votre séjour est celle du Mémorial de Caen, facilement accessible par tramway. Inauguré en 1988, il a pour vocation de commémorer la Bataille de Normandie. C'est également un centre culturel où vous pouvez voir de nombreux films, découvrir l'histoire du Jour J et en apprendre beaucoup sur le 20e siècle et le difficile chemin vers la paix. Si vous pensez rester un peu dans la région, prévoyez une promenade émouvante sur les plages du Débarquement.

Si vous avez déjà visité l'Abbaye aux Dames, il est temps de connaître l'Abbaye aux Hommes. Guillaume-le-Conquérant souhaitait, grâce à la construction de cet élégant bâtiment, se faire pardonner par le pape qui avait condamné son mariage avec sa cousine. Plusieurs siècles plus tard, l'abbaye a également joué un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale : lorsque la ville a été bombardée en 1944, de nombreux Caennais y ont trouvé refuge.

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Façade du Mémorial de Caen - Crédit [photo](https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/de/Fa%C3%A7ade_du_M%C3%A9morial_juin_2014.JPG/800px-Fa%C3%A7ade_du_M%C3%A9morial_juin_2014.JPG) : [Benoit-caen](https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Benoit-caen "User:Benoit-caen") sous licence [CC BY-SA 3.0](https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en) sous licence CC BY-SA 3.0)

Au déjeuner, faites honneur à certains des produits normands les plus appréciés : les fruits de mer ! En effet, la Manche n'est qu'à quelques encablures. Allez donc tester les délicieuses huîtres de la Cave à huîtres, juste en face du port. Impossible d'en trouver des plus fraîches...

Vous pouvez également vous adonner à une coutume ancestrale : faire le marché ! Rendez-vous place Courtonne le dimanche ou aux Fossés Saint-Julien chaque vendredi.

Dans l'après-midi, complétez votre découverte de Caen en partant admirer de magnifiques façades à colombages. Premier arrêt : la Maison des Quatrans, un ancien hôtel qui accueille aujourd'hui des associations culturelles. Son architecture vous replonge des siècles et des siècles plus tôt...

... tout comme le Musée de la Poste et sa façade de bois habilement taillée. Et, si l'histoire de la Poste et des techniques de communication vous intéresse, vous êtes au bon endroit !

En cas de grosse faim dans la soirée, rendez-vous à la Casinière où vous profitez des vieilles pierres et d'une cuisine française savoureuse.

" Soutenons bien nos droits. Sot est celui qui donne. C'est ainsi devers Caen que tout Normand raisonne. "

Nicolas Boileau, Épîtres.

Caen : les vestiges d'une histoire mouvementée

Pendant votre visite, vous pouvez être étonné par les contrastes qui existent entre le petit centre historique et le reste de la ville. Cela cesse de surprendre lorsqu'on sait que Caen a été la cible des bombardements alliés durant la Seconde Guerre mondiale. Elle a ainsi été détruite à 75 %, comme de nombreuses autres villes de la région et certains bâtiments sont d'ailleurs toujours en restauration.

Caen historique en bref

Quand y aller ?

Le ciel normand est parfois capricieux aussi, pour pouvoir profiter de jolies balades sans vous mouiller, préférez l'été ou le printemps.

Comment se déplacer ?

À pied : le centre de Caen est peu étendu et vous permet donc de marcher à votre aise.
En tramway : la ville de Caen possède un très bon système de transport en commun doté de tramways parcourant la ville de bout en bout.
En vélo : n'hésitez pas à emprunter les vélos publics ou V'éol pour une visite historique de Caen sur deux roues.
En voiture : vous pouvez louer une voiture à Caen pour être plus libre de vos déplacements.

Où dormir ?

Réservez votre chambre d'hôtel dans le centre historique de Caen ! Pour votre hôtel à Caen, la ville propose toutes sortes d'hébergements, de l'hôtel spa à l'hôtel en bord de mer en passant par l'appart'hôtel.

Où manger ?

Le P'tit B : 15, rue du Vaugueux
Cuisine du terroir et belles pierres, menu à partir de 20 €*

Au temps passé : 11, rue Caponière
Plats originaux et ambiance raffinée, menus à partir de 23,50 €*

La Cave à huîtres : 24 bis, quai Vendeuvre
Délicieux huîtres et fruits de mer locaux, menu midi à partir de 10,90 €*

La Casinière : 10, rue aux Namps
Gastronomie française et cadre de charme, menu à partir de 22 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Caen sous la plume de Cornelius Ryan

Célèbre pour ses ouvrages sur la Seconde Guerre mondiale, Cornelius Ryan est connu principalement pour son œuvre Le jour le plus long, qui a inspiré le film éponyme avec John Wayne et Henry Fonda. Certaines scènes ont bien sûr été tournées en Normandie, notamment sur le pont ferroviaire de Caen.

4 événements incontournables à Caen

Juin : Cérémonie du 6 juin, un important hommage aux acteurs du Débarquement, qui prend très souvent des tournures de fête, à proximité de Caen.

Septembre : Journées du patrimoine, l'occasion unique de visiter certains monuments et sites historiques.

Septembre : Foire internationale de Caen, un événement annuel qui vous emmène à la découverte d'une culture et d'une région différentes à chaque fois...

Chaque année : Concours de la Tripière d'Or, la confrérie du même nom élit tous les ans les meilleures tripes à la mode de Caen !