Bienvenue au Machu Picchu ! L'une des incontournables nouvelles merveilles du monde où la lune rencontre le Dieu soleil Inti sur la vieille montagne. C'est un endroit spectaculaire : une ancienne cité Inca perdue du XVème siècle perchée sur un promontoire rocheux à 2500 mètres d'altitude. Ici, vibre la Pachamama : la Mère du Monde !

La vieille montagne Machu Picchu et la jeune montagne Huayna Picchu surplombent ces magnifiques vestiges eux-mêmes entourés d'autres sommets abrupts. Une harmonie magique entre les constructions humaines et une nature grandiose. Préparez-vous à vivre une visite unique sur l'un des sommets du monde ! C'est parti...

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Les Mystères du Machu Picchu

N'hésitez pas à prendre un guide au vu de la richesse du site. Peu parlent français alors organisez votre visite accompagnée dès Cuzco. Mais si vous êtes anglophone, vous avez la possibilité d'en solliciter un sur place. Comptez 50 euros pour un guide privé et 10 euros par personne en groupe.

Un site Inca du XVème siècle

C'est le neuvième empereur Inca Pachacutec, vers 1440, qui ordonne la construction du site précolombien le plus spectaculaire d'Amérique du sud. Mais en 1534, la ville de Cuzco passe aux mains des envahisseurs espagnols, mais le Machu Picchu leur échappe. L'empire Inca prend fin au XVIème siècle et au fil des années, la cité est laissée à l'abandon. C'est l'explorateur américain Hiram Bingham qui lançe en 1911 une expédition pour retrouver la ville perdue de Vilcabamba.

Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce site majestueux est à ne pas manquer. Aujourd'hui, 2500 touristes par jour sont autorisés à y accéder. Prévoyez d'y aller tôt et pour la journée entière. La cité est grande (13km2) et parsemée de randonnées et de sommets spectaculaires, le tout dans un décor d'une magnifique beauté !

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Crédit : Dotydott

Les Incas et la Pachamama

Les Incas aiment rendre hommage à la nature que ce soit pour idolâtrer le soleil, la lune, les montagnes, les animaux ou encore les étoiles. D'ailleurs, toutes les constructions ont été érigées en faveur de la PachaMama, la mère du monde (Pacha=Monde, Mama=Mère).

Le Macchu Picchu se divise en 4 quartiers séparés et 2 grands secteurs : la ville supérieure (mirador, garnison, terrasses) et la ville inférieure (greniers, temples et centres artisanaux).

Au matin, il est judicieux de commencer la visite par la partie haute. Si on observe bien depuis le mirador, on peut discerner dans les montagnes, les formes d'un puma et d'un condor. Le serpent quant à lui, prend la forme générale de la construction de la cité. Ces 3 animaux représentent la terre (le serpent), le ciel (le condor) et le lien entre des deux éléments (le puma). Ceci forme également une croix andine. Regardez, le condor à gauche, le puma à droite et le serpent en bas.

On dit aussi que ces montagnes prennent la forme d'un visage allongé : le bout du nez, le Machu Picchu et le menton, le Huayna Picchu.

Les Incas ont su construire une cité mystique dans un endroit escarpé à couper le souffle !

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Crédit : Dotydott

Harmonie entre l'Homme et la nature

Tout s'organise ici selon la grande trilogie : le soleil, la terre et l'eau. Les ingénieurs Incas ont consolidé la montagne en fabriquant de gigantesques contreforts en forme de terrasses, fondamentales pour drainer les quantités d'eau de pluies. Au sommet de l'une d'elle se dresse une pierre sacrée en forme de menhirs appelée Intiwatana. Elle est au centre de quatre montagnes divines représentant les quatre points cardinaux, et au centre le Machu Picchu !

Les Incas, de grands bâtisseurs

Au total, 250 maisons et temples ont été construits. Les Incas utilisaient de l'adobe (chaux, terre et paille) qu'ils diposaient entre les pierres. La cité utilisait aussi du granite provenant de carrières éloignées et ramené à dos d'homme. On dit que 1800 personnes vivaient au Machu Picchu du temps de sa splendeur. Les Incas étaient d'excellents ingénieurs et bâtisseurs. Ils ont accompli tous ces exploits sans connaître la roue ni maîtriser le fer ou l'écriture.

N'hésitez pas à découvrir le quartier des agriculteurs, le tombeau royal, la rue des fontaines, la maison du prêtre, le temple des 3 fenêtres, le grand temple, la sacristie, la pierre à 22 angles, le temple de la lune, le temple du soleil, l'Intiwatana, le quartier des prisons, le quartier industriel et le quartier des intellectuels et des comptables.

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Crédit : Dotydott

Les randonnées autour de la cité

Si vous avez envie de découvrir les splendeurs alentours et si vous êtes sportif, contemplez le site avec d'autres points de vue époustouflants !

Le Huayna Picchu ou la jeune montagne :

Départ à 7h ou à 10h uniquement. 200 personnes autorisées sur présentation du ticket prévu à cet effet. Durée aller/retour : 2h30. Se présenter 20 min à l'avance. Pour une vue majestueuse sur le site et la vallée de l'Urubamba, prenez ce chemin de randonneur étroit et vertigineux. Mais pas d'inquiétude, vos efforts seront très vite récompensés quand vous atteindrez les 2700 mètres d'altitude !

Inti Pinku :

Durée aller/retour : 2h. Superbe point de vue sur les ruines et spot incontournable pour le lever du soleil.

Cerro Machu Picchu :

2160 marches à gravir. Altitude : 3140 mètres. L'endroit offre un panorama époustouflant sur le site et la vallée. N'hésitez pas à pousser jusqu'à la " porte du soleil ".

Les Incas nous ont laissé un vestige époustouflant au cœur de la vallée sacrée. Découvrez d'autres sites précolombiens tels que Moray, Ollantaytambo ou encore les ruines de Pissac !

Les eaux chaudes de Santa Teresa

Santa Teresa est un petit village situé à 1h30 du Machu Picchu. Elle est le point de départ pour de nombreuses activités sportives : canoë sur le fleuve de l'Urubamba, parcours en tirolyenne... Après la visite du Machu Picchu, rien ne vaut un bain dans les eaux chaudes naturelles et curatives de Santa Teresa ! Il est dit qu'elles favorisent une meilleure mobilisation articulaire et une diminution des troubles fonctionnels que sont les jambes lourdes et les crampes nocturnes. Des bassins à différentes températures, une eau transparente, un site très peu fréquenté et un prix dérisoire. N'hésitez pas à faire ce détour qui en vaut vraiment le plaisir. Depuis Santa Teresa, il faut compter 30 min de marche ou choisir un taxi.

Lama

Vous trouverez sur le site quelques lamas. A l'époque, de nombreux alpagas ont été importés de l'altiplano. Ces animaux ont pour habitude de vivre à plus de 4000 mètres d'altitude et de manger de durs épineux. Le Machu Picchu est seulement à 2500 mètres et n'offre que de l'herbe tendre. Peu ont survécus et beaucoup de lamas ont vu leurs dents se déchausser. Ils en sont devenus malades et omnivores. Alors attention à vos doigts !

Le Machu Picchu en bref

Quand y aller ?

D'avril à fin décembre pour éviter la saison des pluies.

Comment y aller ?

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La monnaie ?

1 euro = 3,66 soles*

Prix d'entrée ?

Entre 35 et 42 euros* - Achetez votre billet bien à l'avance sur internet (pas de prix étudiant) ou dans une agence (1/2 tarif pour les étudiants). Pas de vente de billets sur place.

Comment y accéder?

- Machu Picchu :

N'hésitez pas à y aller tôt si vous souhaitez apprécier le lever du soleil. Ouverture du site 6h - Fermeture 17h.

- en bus (départ d'Aguas Calientes 5h30 - 10 euros*)

- à pieds (1800 marches - 1h30 sans oublier une lampe torche)

-Aguas Calientes (ville étape obligatoire) depuis Cuzco (capitale de la vallée sacrée des Incas)

- En train Deluxe depuis Cuzco (Poroy) avec Pérurail (réservation en avance)

- Bus jusqu'à Ollantaytambo puis train le soir pour Aguas Calientes

- Minibus (7h) + à pieds (3h depuis Hidroeléctrica)

- A pieds (Chemin de l'inca, 5 jours, à réserver longtemps à l'avance)

Au total, comptez au minimum 200 euros* pour un séjour 2 jours / 1nuit.

Où dormir ?

De nombreux hôtels vous accueillent à Agua Calientes. Vous n'avez plus qu'à choisir !

Où manger ?

Il y a un seul restaurant sur le site.

A Aguas Calientes, testez " The Tree House ", Passage Huanacaure 105.

Conseils sur place

Prévoyez d'acheter de l'eau à Aguas Calientes, les cannes de randonneurs et les pique-niques sont interdits. Soyez sur le site dès son ouverture à 6h.

Et pour le souvenir, vous pouvez faire tamponner votre passeport avec le symbole du Machu Picchu !

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier