Plongez dans le riche passé des paroisses andorranes...

Andorre est un petit État doté d'une grande histoire. Découvrez cette dernière au fil de vos visites : églises romanes, mines de fer et maisons musées vous attendent pour un séjour culturel au cœur des paysages pyrénéens !

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Andorre, terre de fer et d'églises

Du XVIIe au XIXe siècle, Andorre était un haut lieu d'exploitation du fer. Pour découvrir en détail cette facette du passé andorran, engagez-vous sur la route du Fer.

Votre parcours culturel débute à la forge Rossel, dans la paroisse de La Massana, à l'ouest de la Principauté. Construite en 1842, cette forge a été l'une des dernières en activité. Aujourd'hui transformée en Centre d'interprétation du Fer, elle est ouverte à la visite et vous présente la transformation de ce minerai et son importance économique pour l'État d'Andorre.

Passez ensuite de la ruta del Ferro (route du Fer) au chemin des Muletiers ! De La Cortinada à Llorts, vous longez à pied ou à cheval la rivière Riu Valira et observez au passage, les sculptures en l'honneur des anciens " hommes de fer ". Ouvrez les yeux : vous allez croiser en chemin des caves à charbon, des forges et des mines. C'est le cas à Llorts, par exemple, où vous découvrez une mine d'extraction de fer.

Vous allez vite vous en rendre compte : le patrimoine historique d'Andorre est également riche de magnifiques églises romanes. Une visite du Centre d'interprétation de l'Andorre romane à Pal vous permet de détailler plusieurs éléments provenant d'églises remarquables de la Principauté.

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Votre curiosité a été piquée ? Alors, passez du musée au terrain et rejoignez la paroisse de Canillo pour pénétrer dans la belle église Sant Joan de Caselles. Considérée comme l'une des plus représentatives de l'art roman andorran, elle possède une petite originalité : l'accès depuis l'extérieur, traditionnellement réalisé au sud, se fait ici par la façade nord... Et pour cause : l'autre côté donne directement sur la rivière Valira de Oriente, en contrebas !

Prenez ensuite la route des églises d'Encamp : Sant Eulalia, Sant Miquel de la Mosquera, Sant Roma de les Bons et Sant Pere del Pas de la Casa abritent des peintures anciennes. Dans la paroisse voisine d'Escaldes se trouve Sant Miquel d'Engolasters, dont les premières pierres pourraient dater du XIIe siècle...

Passez par le joli centre historique d'Andorra la Vella et poussez jusqu'à La Massana où la visite de Sant Climent de Pal vous permet d'admirer un retable de style baroque.

Concluez votre périple culturel en Andorre en saluant la sainte patronne d'Andorre au sanctuaire de Notre-Dame de Meritxell !

Sur les pas des Andorrans des siècles passés

Les villages de montagne d'Andorre abritent de petits bijoux patrimoniaux pour les passionnés d'histoire : des maisons musées qui, telles des machines à remonter le temps, vous emmènent vers d'autres époques...

Pour vivre cette expérience, rendez-vous au nord, dans la commune d'Ordino, pour visiter la maison d'Areny-Plandolit. Seule résidence seigneuriale quasi intacte, elle présente des objets des XIXe et XXe siècle et reconstitue ainsi le quotidien d'une famille andorrane aisée qui tirait sa richesse de l'industrie du fer.

Du côté d'Encamp, plus à l'est, c'est la Casa Cristo qui vous ouvre ses portes. Cette maison appartenait à une famille d'origine modeste qui y a vécu jusqu'en 1947. Vous y observez d'anciens outils agricoles et autres témoignages de ce qu'était la vie à Andorre, il y a plus d'un siècle... Vous vous y croiriez presque, n'est-ce pas ?

Au cœur du village de Sispony, la maison de la famille Perich date du XVIIe siècle et a été restaurée à plusieurs reprises, notamment à la suite d'un incendie. L'imposante bâtisse est composée de 4 étages accueillant un four à pain, des chambres et de nombreux objets caractéristiques d'une dynastie paysanne aisée.

Finissez votre découverte de ces étonnantes maisons musées, entre les murs de la Casa de la Vall : la Maison des Vallées. Ce bâtiment seigneurial du XVIe siècle est un must see pour parfaire votre connaissance de la Principauté. Investie en 1702 par le Conseil Général, la maison a été utilisée jusqu'en 2011 comme siège parlementaire d'Andorre constituant alors le plus petit parlement d'Europe !

Sur la façade, vous pouvez d'ailleurs distinguer les armoiries et la devise de l'État d'Andorre : Virtus Unita Fortior (L'union fait la force)...

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" Chaque année, à Noël, se réunissent 7 personnes. Ils vivent dans différentes parties du monde, mais ils sont de la même famille : les Jordino ", Rachid Khimoune.

En face de la vallée de Llorts, vous allez pouvoir faire la connaissance de 7 drôles de personnages : les Jordino. Il s'agit de sculptures réalisées en 2006 par l'artiste français Rachid Khimoune et qui font désormais partie de la route du Fer. Leur particularité ? Elles sont constituées uniquement de matériaux de la région...

Andorre et Charlemagne

Bien que le doute persiste sur les conditions de la naissance d'Andorre comme État indépendant, il semblerait que Charlemagne y soit pour quelque chose...

En effet, au VIIIe siècle, le futur empereur livre bataille contre les Sarrasins dans les Pyrénées. L'Andorran Marc Almugaver aurait alors mené plusieurs milliers de ses compatriotes au combat, aux côtés de Charlemagne. Ce dernier, en remerciement, leur aurait accordé leur indépendance !

Andorre lors d'un séjour culturel, en bref

Quand y aller ?

Si la Principauté est belle en toutes saisons. Préférez toutefois le printemps et l'été pour visiter et assister aux festa major de villages andorrans.

Comment se déplacer ?

  • En voiture : pour voir tous les trésors de la Principauté, lors d'un court séjour. Pensez à la location de voiture à Andorre pour un maximum de liberté.
  • À pied : pour allier sport et découverte culturelle
  • À cheval : pour parcourir la route du Fer, par exemple...

Où dormir ?

Dans les hôtels de la principauté. Pour un séjour plus " local ", optez pour les auberges et les pensions de villages séculaires. Veillez à réserver ! Consultez nos offres d'hôtels à Andorre.

Où manger ?

  • Borda del Tremat : Sant Miquel, 23, El Tremat, Encamp. Viandes braisées dans une borda traditionnelle. Environ 30 €*/pers.
  • Cisco de Sans : Anna María Janer, 4, Andorra la Vella. Bar à vin et tapas en plein quartier historique. Tapas de 2 € à 7 €*
  • Borda de l'Avi : av. Del Ravell, 38, La Massana. Borda traditionnelle dans un bâtiment du XVIe siècle. Environ 30 €*/pers.
  • L'Era d'En Jaume : Llorts, Ordino. Cuisine locale. Menu à partir de 19 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

Le saviez-vous ?

Les divisions administratives d'Andorre sont baptisées " Paroisses ". Voilà qui suffit à prouver l'importance de l'héritage chrétien de la principauté pyrénéenne... et à vous insuffler l'envie d'en explorer les chefs d'œuvres d'architectures !

4 événements incontournables en Andorre

  • Février : Carnaval d'Andorre ; fêtes et danses animent toutes les paroisses !
  • 14 mars : Fête de la Constitution ; les Andorrans célèbrent l'adoption de leur première constitution
  • Août : Festa Major d'Andorre-la-Vieille ; bals folkloriques, musique et plats traditionnels
  • 8 septembre : Fête nationale ; grande procession vers le sanctuaire de Notre-Dame de Meritxell