Pour célébrer le très attendu mariage du prince Harry et de Meghan Markle en mai 2018, nous avons voulu mettre un coup de projecteur sur nos 5 sites royaux préférés à Londres. Que vous soyez amoureux de demeures grandioses, de châteaux majestueux ou de grands espaces, la capitale regorge d'idées pour découvrir un peu mieux l'histoire de la monarchie britannique.

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1. Palais de Buckingham

La résidence royale officielle mérite sa première place sur cette liste. Renfermant un nombre impressionnant de pièces (775 au total), le palais de Buckingham accueille les monarques du royaume sans discontinuer depuis 1837. Lors de votre visite, vous découvrirez les appartements d'État réservés aux événements officiels ainsi que la galerie de tableaux, où vous pourrez admirer de splendides œuvres signées notamment de Titien, Rembrandt et Rubens.

Notre conseil : essayez d'arriver pour 11 h 30 et vous aurez peut-être la chance d'assister à la fameuse cérémonie de la relève de la garde.

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2. Abbaye de Westminster

Malgré un billet d'entrée plutôt onéreux, l'abbaye de Westminster demeure un passage obligé dans notre périple royal. Tout simplement parce que c'est là que sont officiellement couronnés les monarques depuis 1066, ce qui explique pourquoi l'abbaye figure parmi les plus hauts lieux de l'histoire royale britannique. C'est également dans cette église que se déroulent les funérailles des souverains, mais aussi des événements plus heureux, à l'instar du mariage de Catherine et William en 2011.

Notre conseil : des offices continuent d'y être célébrés chaque jour alors n'oubliez pas de vérifier les horaires d'ouverture avant votre venue.

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3. Palais de Kensington

Le palais de Kensington est l'un des sites les plus sous-estimés de Londres. Pourtant, sa visite vaut le détour à bien des égards. Depuis sa construction au XVIIe siècle, le monument a servi de résidence à la famille royale, y compris à la reine Victoria, à la princesse Diana et, plus récemment, à William et Kate. Les appartements d'État rénovés il y a peu et les jardins au style très recherché sont ouverts au public. Le palais accueille également des expositions qui laissent entrevoir ce qu'était la vie quotidienne des anciens souverains, dont la reine Victoria.

Notre conseil : dégustez le traditionnel thé de l'après-midi à l'Orangerie. La magie du lieu vous donnera l'impression de faire partie de la famille royale l'espace de quelques instants...

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4. Tour de Londres

La tour de Londres, l'une des attractions royales les plus sombres de la capitale, a rempli de multiples fonctions depuis sa construction voici 900 ans. Le bâtiment fit office d'hôtel des monnaies, d'armurerie, de prison et même de ménagerie. Plus souvent associée aux décapitations qui s'y sont déroulées autrefois, la tour de Londres fut en fait une résidence royale à une certaine époque. Elle renferme aujourd'hui encore les 23 578 pièces qui composent les joyaux de la Couronne.

Notre conseil : Pensez à venir tôt, car le lieu est bondé l'après-midi et le week-end.

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5. Parcs royaux

La visite des parcs royaux tombe à point nommé à l'approche de l'été. Le plus difficile sera d'en choisir un parmi les huit ! À vous Richmond Park, immense espace sauvage abritant un troupeau de cerfs, Greenwich Park et son relief vallonné, ou encore St James's Park, poumon vert du cœur de la capitale, célèbre pour ses pélicans.

S'ils valent tous le détour, Hyde Park et les jardins de Kensington concentrent le plus de monuments royaux. Parmi eux, l'Albert Memorial, érigé à la demande de la reine Victoria après la mort de son mari, et la fontaine commémorative de Diana, princesse de Galles. Pour une journée plus tranquille à Hyde Park, vous apporterez votre pique-nique et vous prélasserez tout simplement au soleil.

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Parcs pittoresques, palaces somptueux, châteaux d'exception... Espérons que ces suggestions vous auront inspiré pour organiser votre itinéraire royal sur mesure dans la capitale londonienne. Réservez un hôtel à Londres et lancez-vous dans votre aventure royale !