Partez à la découverte d'une région riche en histoire, sur les pas de ces nobles officiers à l'épée bien affutée !

Selon les traditions de la société gasconne au Moyen-âge, l'aîné(e) d'une famille recevait l'ensemble de l'héritage, obligeant ainsi les enfants puinés à faire carrière dans l'armée. Ces héros des Guerres de religion sont passés à la postérité grâce aux romans d'aventures. Mais ils ont également laissé bien des traces dans le paysage vallonné du Gers et ses alentours...

D'Artagnan et Cyrano, les cadets de la littérature

Menteurs, batailleurs, forts en gueule... mais courageux et loyaux ! Les cadets sont les héros parfaits de la littérature de cape et d'épée. Les récits de leurs aventures incroyables ont fourni aux lettres françaises 2 de leurs plus grands personnages.

Charles de Batz-Castelmore, alias D'Artagnan, est le descendant d'une longue lignée d'hommes de guerre gascons. Marchez sur les pas du Charles enfant, en admirant depuis la route, le château de Castelmore : hélas, fermé au public. Le D'Artagnan historique est né ici, et il repasse sur ses terres en 1660 lorsqu'il accompagne le cortège royal de Louis XIV, parti épouser l'infante d'Espagne sur ses terres.

À quelques encablures, le beau village gersois de Lupiac consacre un musée aux 2 d'Artagnan : le vrai, et le personnage imaginé par Alexandre Dumas. Si vous venez au mois d'août, vous pouvez vous immerger dans l'ambiance du festival d'Artagnan chez d'Artagnan. Cet évènement propose des spectacles de cape et d'épée, des conférences et des jeux médiévaux...

Cyrano de Bergerac a bien existé. Mais on sait désormais qu'il était un écrivain libertin et talentueux plutôt qu'un grand guerrier, et encore moins un cadet de Gascogne. La désignation " Bergerac " ne se réfère pas à la ville de Dordogne, mais à un bourg de la vallée de Chevreuse... Cependant, Edmond de Rostand a rendu ce nom célèbre dans la pièce de théâtre éponyme. Le village de Casteljaloux dans le Lot-et-Garonne est aujourd'hui mondialement connu grâce à la fameuse tirade du personnage Cyrano (voir encadré).

Tous les 14 juillet, la Compagnie des Cadets de Casteljaloux organise des festivités pour l'intronisation de ses nouveaux membres. Profitez-en pour visiter ce village médiéval, le cloître des cordeliers et la maison du Roy.

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Château de Caumont - Crédit photo : MathieuMD sous licence CC BY-SA 4.0

Le duc d'Épernon : de la Gascogne à la table des rois

Moins célèbre que D'Artagnan, Jean-Louis de Nogaret de La Valette exerça une forte influence auprès d'Henri III, d'Henri IV et de Louis XIII. Ce cadet de Gascogne, grand rival de Richelieu, devint un conseiller militaire et politique écouté, mais aussi respecté.

Remontez sur les traces de cet illustre Gascon et poussez les portes du château de Caumont à Cazaux-Savès, dans le Gers : le lieu de naissance du duc d'Épernon. Ce superbe édifice du XVIe est unique en son genre : un mélange entre le style Renaissance et les briques rouges caractéristiques de la région.

Le parc de 50 hectares ouvre ses allées lors de la manifestation Rendez-vous au Jardin qui se tient en juin. Le public s'y presse alors pour admirer les chênes centenaires et les essences exotiques plantées en nombre au XIXe siècle.

Devenu très puissant, le duc d'Épernon entreprit la construction d'une autre place forte, cette fois-ci en Gironde. Surplombant la Garonne, le château de Cadillac est aujourd'hui vide de meubles : la visite de ses tours, de ses galeries et de ses énormes cheminées décorées de marbre n'en que plus impressionnante.

Profitez de votre détour pour flâner dans les rues du village de Cadillac et pour découvrir les domaines des grands crus qui couvrent le sol de la Gironde.

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Abbaye de Flaran - Crédit photo : GO69 sous licence CC BY-SA 3.0

La route des cadets du Gers

Les grandes familles gasconnes ont bâti de nombreux châteaux dans toute la région. L'office du tourisme du Gers propose un itinéraire serpentant entre villages remarquables, vignobles et points de vue sur la chaîne des Pyrénées.

Le périple débute du côté du site perché de Flamarens, hameau flanqué d'un château fort et d'une église, puis se dirige vers Lacassagne et marque une pause à Terraube, bourg gascon typique. Continuez votre parcours au château de Monluc, qui produit le fameux Pousse-rapière, apéritif à base de liqueur d'Armagnac et de vin mousseux. Au château de Busca-Maniban vous goûtez un Armagnac millésimé, au beau milieu d'un domaine du XVIe siècle et imaginez la richesse de la Gascogne à cette époque...

Ne manquez pas l'abbaye cistercienne de Flaran, remarquablement restaurée, avant de vous imprégner la beauté du Gers à Larresingle et Fources, près de Condom. Ces deux bourgs médiévaux classés parmi les plus beaux villages de France respirent le calme, le faste d'antan et la bonne chère !

Le " cadet ", un apport du gascon à la langue française

Les cadets de Gascogne sont ainsi nommés en raison du mot gascon " capdet ", qui signifiait " capitaine ". C'est seulement par la suite que le mot se transforma en " cadet " avant de passer dans la langue courante pour désigner les enfants puinés, en honneur aux soldats gascons...

Le duc d'Épernon sous la plume de Denis Blanchard-Dignac

Dans son ouvrage Le duc d'Epernon, un destin de cape et d'épée, Denis Blanchard-Dignac vous fait découvrir la vie incroyable d'un cadet de Gascogne devenu le " mignon " d'Henri III. L'auteur nous conduit sur les traces de l'un des hommes les plus puissants du XVIIe siècle. Le duc d'Épernon a participé à de nombreuses batailles des Guerres de religion et a su gagner la confiance de plusieurs souverains au cours de sa très longue carrière.

Le Gers en bref

Quand y aller ?

Et si vous profitiez du printemps pour découvrir, sous le soleil encore clément, les plaines du Gers, les châteaux et leurs parcs verdoyants ?

Comment se déplacer ?

En bus ? Les sites concernés ne sont pas facilement accessibles en transports en commun.
En voiture, à vélo : moyens de transport les plus aisés pour visiter à votre rythme les châteaux alentour. Louer une voiture au Gers est donc une bonne option.

Où dormir ?

Il y a un large choix d'hôtels dans le Gers. Réservez le vôtre en optant pour un hôtel pour famille dans le Gers ou pour un aparthotel dans le Gers.

Où manger ?

Ferme auberge La cave : chemin du Carroy, Aignan (Gers)
Cuisine régionale près de Lupiac, menus à partir de 28 €*

Le Cook : 33, avenue de la Libération, Casteljaloux (Lot-et-Garonne)
Cuisine fusion et raffinée, menus à 35 €* le soir

Chez Dies : route de Boulogne, château de Barbet, Lombez (Gers)
Dinez au château ! Cuisine régionale, 20 €* le plat

Auberge de Larressingle : Larressingle (Gers)
Beau cadre dans un beau village. Menu gascon à 22 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

" Ce sont les cadets de Gascogne ; De Carbon de Castel-Jaloux ; Bretteurs et menteurs sans vergogne ; Ce sont les cadets de Gascogne ! Parlant blason, lambel, bastogne ; Tous plus noble que des filous ; Ce sont les cadets de Gascogne ; De Carbon de Castel-jaloux "

Edmond de Rostand dépeint en quelques mots le caractère trempé des cadets de Gascogne dans cette célèbre tirade issue de Cyrano de Bergerac, publié en 1897.

4 événements incontournables en Gascogne

Juin : Rendez-vous au Jardin ; l'occasion de parcourir le parc du château de Caumont
14 juillet : Fête de la compagnie des Cadets de Casteljaloux ; spectacles de cape et d'épée
8-9 août : D'Artagnan chez d'Artagnan ; festival à Lupiac
Septembre : Journées du patrimoine ; poussez la porte des châteaux du Gers