Paysages sauvages et littoral préservé composent le décor de votre voyage le long de la West Coast irlandaise...

De Mayo à Clare en passant par Galway, partez explorer la côte ouest-irlandaise et tombez sous le charme de sa beauté légendaire...

Les paysages sauvages de Mayo

De Ballina au parc national de Ballycroy

Votre voyage prend source à Ballina, dans le comté de Mayo, au nord-ouest de l'Irlande. Capitale du saumon et une des plus grandes villes du comté, Ballina constitue une excellente mise en bouche pour votre découverte de la côte ouest irlandaise. Les eaux de la rivière Moy qui la traversent, regorgent de poissons et sont un véritable paradis pour les amateurs de pêche ! Bien sûr, vous pouvez également vous délecter du saumon irlandais en vous asseyant directement à la table d'un des délicieux restaurants de la ville.

Après ce départ en douceur, pourquoi ne pas continuer l'aventure sur une note plus sportive ? Avec de bonnes chaussures, partez pour une randonnée dans le parc national de Ballycroy, à la découverte de plus de 10 000 hectares de paysages sauvages. Ici, la faune est aussi riche que la flore : blaireaux, renards, lièvres et autres rongeurs ont trouvé refuge dans la végétation verdoyante. À mesure que vous avancez, vous voyez sous vos yeux se dérouler une succession de paysages colorés. Conservez bien ces images et ces lumières fugaces dans votre cœur d'aventurier, ou immortalisez-les avec votre appareil photo. Cheese !

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Comté de Mayo, Irlande

La splendide île d'Achill

La plus grande île d'Irlande se trouve dans le comté de Mayo. Rattachée à la terre par un pont tournant, l'île d'Achill (Achill Island) est accessible uniquement par la route depuis Achill Sound. Préparez-vous à en prendre plein la vue du haut des falaises du Croaghun, avant de vous immerger dans la beauté sauvage de la plage de Keel. Il s'échoue ici des vagues géantes, très prisées par les surfeurs. Après être monté jusqu'au plus haut sommet de l'île, vous faites une halte dans le décor inquiétant du " village abandonné " qui se niche en contrebas. Dans ces lieux désertés pendant la grande famine, il règne aujourd'hui une atmosphère étrange qui ne laisse pas de marbre les visiteurs...

Galway et ses terres de légendes

Les fameux paysages du Connemara

Avant de découvrir la bouillonnante ville de Galway, prenez un grand bol d'air frais dans les paysages de légende du Connemara !

Le long du fjord de Killary Harbour, vous passez sans vous en rendre compte du comté de Mayo à celui de Galway. En chemin, vous apercevez des poneys paître çà et là. Ce sont les célèbres poneys du Connemara, une race de cheval issue du naufrage de l'Armada espagnole. Pourquoi ne pas faire votre monture de ces animaux emblématiques, lorsque vous explorez les vastes tourbières de la région et ses plages romantiques ?

Galway, une ville folklorique et vivante !

Après toutes ces émotions, l'heure est venue de retrouver les divertissements urbains, et de se rassasier ! Prochain arrêt : Galway. La capitale du comté de Galway a la réputation d'être festive, et c'est loin d'être une légende. Avec sa population étudiante et ses multiples festivals, Galway sait accueillir les bons vivants : pubs et bières irlandaises sont au rendez-vous des amateurs !

Les îles d'Aran et leurs paysages spectaculaires

Pour votre ultime étape dans ce charmant comté, offrez-vous une nouvelle escapade insulaire. La côte ouest-irlandaise possède bien des trésors. Trois d'entre eux se cachent au sud-ouest de Galway, face au port de Rossaveal. On les appelle les îles d'Aran. Des falaises à couper le souffle, des églises celtiques et une culture locale vibrante aux accents gaéliques : voilà un avant-goût de ce qui vous y attend. En route !

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Clare, Irlande - Crédit photo : Worak sous licence CC BY 2.0

La région de Clare, époustouflante de beauté

Des dolmens de Poulnabrone...

Difficile de séjourner dans le comté de Clare sans passer par le dolmen de Poulnabrone. Cette construction mégalithique est la plus photographiée du genre en Irlande. Il faut dire que cette tombe date de plus de 3 600 ans avant Jésus-Christ. Pensez-y lorsque vous admirez ces pierres majestueuses... Combien de tempêtes ont-elles essuyées ? Combien de personnes se sont-elles arrêtées pour les observer ?

Aux falaises de Moher, les plus célèbres d'Irlande

Tout aussi impressionnantes, les falaises de Moher vous laissent le souffle coupé. Regardez au loin vers la mer... Les reconnaissez-vous ? Oui, ce sont les îles d'Aran ! À la fois si loin et si proche. Perché sur vos rochers, à 214 mètres au-dessus de la mer, l'instant vécu dans ce décor préservé est magique...

" I confess I find such a place not lonely or depressing but inspiring. You are thrown at the same time back upon yourself and forward against the mystery and majesty of nature "

Je l'admets, pour moi ce lieu n'est ni solitaire, ni déprimant, mais au contraire, inspirant. Vous êtes à la fois renvoyé à vous-même et projeté dans le mystère et la splendeur de la nature

Voilà le récit de ce que le parc National de Ballycroy inspira à l'auteur irlandais Robert Lloyd Praeger (The Way I Went, 1937). Et vous, que ressentez-vous face à ce lieu unique ?

L'Irlande sous l'œil de David Yates

Si vous avez suivi la saga littéraire et cinématographique Harry Potter, les falaises de Moher ne vous sont sans doute pas inconnues. Regardez bien : c'est en effet ici qu'a été tourné une partie du film Harry Potter et le Prince de sang-mêlé !

La côte ouest-irlandaise en bref

Quand y aller ?

Terre celtique, l'Irlande est un pays pluvieux. Bruines, brumes, averses et grand soleil peuvent se succéder en une seule journée, quelle que soit l'époque de l'année. Toutefois, les mois de mai et de juin sont les plus ensoleillés. Profitez de nos offres sur les vols vers Dublin.

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Comment se déplacer ?

Pour découvrir tous les recoins de la côte ouest-irlandaise, il est préférable d'avoir une voiture (attention, on roule à gauche en Irlande !), bien que l'Irlande soit bien desservie par le réseau de cars. Randonnées à pied, à cheval ou à vélo sont aussi conseillées ! Consultez nos offres sur les locations de voiture à partir de Dublin.

Où dormir ?

Tout au long de votre route, vous trouvez des logements à votre convenance : jetez un oeil à nos offres d'hôtels en Irlande : hôtel historique à Galway ou hôtel en bord de mer à Clare, c'est vous qui choisissez.

Où manger ?

Crockets on the Quay : Quay House, The Quay Road, Ballina, ambiance pub, produits frais et cuisine copieuse entre 15 et 20 €*

Cava Bodega : 1, Middle Street, Galway, bar à tapas, atmosphère rustique, entre 25 et 45 €*

Oscar's Seafood Bistro : Dominick Street, Galway, fruits de mer, cadre bistro entre 21 et 51 €*

An Port Mor : 1, Brewery place, Wesport, cuisine classique, produits locaux entre 23 et 50 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Arrêt sur Wesport, au sud du Mayo

Westport est une ville où il y a beaucoup à faire, et à voir ! Outre ses multiples festivals, cette jolie ville portuaire se niche au creux du mont Croagh Patrick, l'un des sites de pèlerinage les plus célèbres d'Irlande. Wesport est également un lieu de détente idéal pour les amateurs de golf, de pêche et de farniente sur de superbes plages.

4 événements incontournables sur la côte ouest irlandaise

Mai : Early Music Festival à Galway, danse, musique et culture européenne sous toutes ses formes

Juillet : Scoil Acla sur l'île d'Achill, la culture gaélique à l'honneur

Juillet : Croagh Patrick Pilgrimage, pèlerinage sur le mont Croagh Patrick

Septembre : Oyster Festival de Galway, pleins feux sur les huîtres et la gastronomie irlandaise