Remontez le temps en vous extasiant devant les merveilles de l'art préhistorique...

Riche de ses 25 grottes ornées de peintures et gravures, la vallée de la Vézère vous livre ses trésors millénaires. Profitez de votre séjour en Dordogne pour partir à la rencontre de l'homme de Cro-Magnon dans les falaises calcaires du Périgord...

La magie de Lascaux

De la decouverte des grottes à Lascaux II

En 1940, un groupe de jeunes gens originaires de Montignac découvre par hasard un " terrier " dont la profondeur les surprend. Après quelques jours d'excavation et d'exploration, ils courent avertir l'érudit du village...

Les cavités mises à jour sont ornées d'œuvres étranges, parfaitement conservées.

Rapidement ouvert aux visiteurs, le site original fut fermé en 1963 pour prévenir une dégradation due à l'affluence des touristes. Mais dès 1983, une réplique de la grotte est créée pour le public, et c'est ce Lascaux II que l'on visite aujourd'hui !

Le lieu a été reconstitué à l'identique. En le visitant, vous déambulez parmi les galeries qui mènent à la " salle des taureaux " et à ses magistrales peintures d'aurochs (bovidés) et de chevaux.

Un peu plus loin, le conduit baptisé diverticule axial est orné de représentations de cerfs, de bouquetins et de figures géométriques intrigantes. N'hésitez pas à solliciter les services d'un guide pour mieux comprendre l'histoire des artistes de l'ère paléolithique et les théories existantes sur la signification de ces peintures.

Encore plus de peintures

Complétez votre visite par un détour au parc du Thot, à Thonac. Les reconstitutions non exposées à Lascaux II le sont ici depuis quelques années. On y voit une frise de cerfs traversant un cours d'eau, et la scène du puits, une mystérieuse évocation d'un possible combat entre un chasseur et un bison.

Les jardins alentour accueillent des animaux en liberté : les lointains descendants des bêtes curieuses vivant dans la région depuis plus de 20 000 ans.

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Montignac, en Dordogne

4 grottes préhistoriques à visiter

De Font-de-Gaume à Combarelles

Le long de la Vézère, entre Les Eyzies de Tayac-Sireuil et Montignac, la route D706 serpente parmi les champs, les falaises calcaires et les chênes verts du Périgord noir (au sud de la Dordogne). Plusieurs grottes ornées sont accessibles au public dans leur état actuel. Pensez toutefois à réserver votre billet d'entrée, car en été les places sont très limitées, et hors-saison les horaires d'ouverture sont variables.

La grotte de Font-de-Gaume offre de très nombreuses représentations de bisons, en couleur, et même en relief ! Les artistes des cavernes ont utilisé les ondulations des parois pour rendre leurs œuvres encore plus réalistes.

À quelques kilomètres de là, la grotte des Combarelles réunit près de 600 gravures d'animaux : une lionne prête à bondir sur sa proie, des troupeaux de chevaux, un renne buvant l'eau qui ruisselle d'une roche...

Villars et Saint-Cirq

La grotte de Villars rassemble moins d'œuvres, mais le cheval bleu qui apparaît entre les blocs calcaires vaut à lui seul le détour...

Ne manquez pas non plus la grotte du Sorcier, à Saint Cirq. Son entrée, à flanc de falaise, est dissimulée entre de belles maisons troglodytes. À l'intérieur, vous observez des bas-reliefs et des gravures, dont celle, très rare, d'un homme : le fameux sorcier.

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Le musée de la Préhistoire, aux Eyzies

Des visites thématiques sur les traces de nos ancêtres

Le Musée national de la Préhistoire, situé dans le village des Eyzies de Tayac-Sireuil, met en scène l'évolution de l'homme depuis 400 000 ans avant notre ère et expose de nombreux objets issus des fouilles régionales. Il organise régulièrement des excursions sur les sites archéologiques de la région avec des conférenciers.

Après la visite, partez sur les traces de Néandertal, puisque le premier spécimen de Cro-Magnon a été découvert dans le même village, aux Eyzies de Tayax-Sireuil ! Si la zone a été vidée de ses découvertes, faites-y un saut pour fouler le sol de ce lieu clé de l'histoire mondiale.

D'autres abris sous roche (des cavités naturellement creusées dans les falaises) ont servi de refuges aux habitants préhistoriques. Ils y ont laissé de nombreuses traces de leur passage.

L'abri du Poisson est ainsi baptisé à cause d'une gravure représentant un saumon grandeur nature. Un lieu à visiter en famille, comme tous les autres sites de la région !

Mais quelle était donc la technique de peinture des artistes préhistoriques ?

En janvier 2013, Bertrand David et Jean Jacques Lefrère mettent les spécialistes de la préhistoire en émoi.

Ils affirment que les peintures du paléolithique furent réalisées grâce à l'ombre de statuettesprojetées sur les parois à l'aide d'une torche.

Cela permet d'expliquer la perfection du tracé et la similitude troublante entre des œuvres éloignées parfois de plus de 15 000 ans...

Les grottes de Lascaux sous la plume de Pedro Lima

Plongez-vous dans la fascinante histoire de cette grotte mythique ! Les métamorphoses de Lascaux : l'atelier des artistes, de la préhistoire à nos jours vous révèle les circonstances de sa découverte et les raisons qui rendent sa fermeture au public nécessaire. Pedro Lima, journaliste scientifique, y présente également le travail de Monique Peytal, l'artiste peintre qui a dirigé pendant 20 ans les travaux de reconstitution.

La Dordogne en bref

Quand y aller ?

Quelques sites ferment leurs portes au mois de janvier et février. Toute l'année, réservez vos places pour les visites : le nombre de touristes admis quotidiennement est limité !

Comment se déplacer ?

En voiture pour relier rapidement les sites préhistoriques entre eux.

L'A20 et l'A89 vous conduisent en Dordogne...

En train, rejoignez l'une des grandes villes de la région (Bordeaux, Périgueux...) puis empruntez le réseau de TER (transport express régional) et de bus à destination des Eyzies de Tayac-Sireuil ou de Montignac.

Où dormir ?

La vallée de la Vézère offre de nombreuses possibilités d'hébergement, du camping champêtre aux établissements haut de gamme.Vous trouverez près des grottes de Lascaux un grand choix d'hôtels. Le village de Saint Armand de Coly abrite des hôtels de charme (4 ou 5 étoiles) et plusieurs maisons d'hôtes.

Où manger ?

Aux Berges de la Vézère : Place Tourny, Montignac

Restaurant de Laugerie Basse : Laugerie Basse, Les Eyzies de Tayac-Sireuil

Au coup de Silex : 4 rue du musée, Les Eyzies de Tayac-Sireuil

Ils ont dit

" Lascaux, la Chapelle Sixtine de la préhistoire "

Cette expression revient très souvent dans les discours des spécialistes des peintures préhistoriques. Et pour cause : la grande variété des couleursutilisées et la finesse des représentations confèrent aux scènes de chasse picturales un réalisme étonnant.

Calendrier

1 événement incontournable

Fin juillet : Festival Culture aux Cœurs, si les visites des sites préhistoriques vous font voyager dans le temps, le festival de Montignac vous invite à un voyage autour du globe à travers des concerts de musique du monde.