À La Valette, Mdina ou sur l'île de Gozo, profitez de l'agréable climat de Malte pour découvrir les secrets d'un archipel à la fois mystérieux et accueillant.

De vestiges architecturaux en musée d'archéologie, de cité fortifiée en fanfares et en délices gastronomique, la culture maltaise ne laisse rien au hasard pour vous offrir des souvenirs inoubliables...

La Valette, cité de l'Ordre de Malte

Un rôle historique important

Partir à la découverte de La Valette, la capitale maltaise, revient en quelque sorte à partir sur les pas des Chevaliers de l'Ordre de Malte. Les vestiges de l'architecture militaire sont en effet omniprésents. Pour vous en rendre compte, promenez-vous dans les ruelles pavées du XVIème siècle et observez les anciens palais et les auberges.

Héritages architecturaux à visiter

À la Casa Rocca Piccola, vous entrez dans le décor et découvrez la vie de l'une des plus grandes familles maltaises. Ne manquez pas le Palais des Grands Maîtres (les chevaliers se succédant à la tête de l'Ordre). À l'entrée, assistez à la relève de la garde. L'imposante co-cathédrale Saint-Jean, dessinée par l'architecte maltais Girolamo Cassar, est à parcourir absolument, tout comme le Musée National d'archéologie.

Entre deux visites, n'oubliez pas de faire une pause " à la maltaise " en buvant une rafraîchissante Cisk, la bière blonde locale ou un petit vin rosé de l'île de Gozo...

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La Valette - Crédit photo : Shutterstock

Mdina, temples et folklore

Visites médiévales...

À Mdina, c'est tout le charme du Moyen-âge qui renaît. Cette cité fortifiée a le grand avantage de pouvoir se visiter totalement à pied. Passez admirer les remparts et le Palais de Vilhena, son joli jardin carré ainsi que la place Saint Paul. Là, observez autour de vous... une maison se distingue des autres : de style néo-gothique, elle a été construite en 1930 !

...et visites mégalithiques !

À Malte, l'Histoire se lit sur les façades des maisons, se ressent le long des rues, se révèle dans les musées et se vit dans... les temples ! Une autre facette du pays est en effet la présence de fascinants temples mégalithiques (faits de pierres dressées). Le plus impressionnant est celui d'Hagar Qim, dont les murs pèsent plus de 200 tonnes. Sur les falaises de Malte, avec vue sur la Méditerranée, le site voisin de Mnajdra est également très intéressant.

Enfin, que ce soit à La Valette, à Mdina ou dans n'importe quel petit village maltais, ouvrez grand les oreilles ! Les fanfares se retrouvent pour jouer dans les Band's clubs locaux : ambiance 100 % Maltaise garantie !

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Pastizzi - Crédit photo : Charles Haynes sous licence CC BY-SA 2.0

À Malte, la culture se découvre aussi dans les saveurs

Aux croisements des délices méditerranéens

Il serait dommage de ne pas profiter de votre escapade maltaise pour goûter aux délices locaux. La cuisine de Malte est évidemment très méditerranéenne et influencée par ses proches voisins. La Sicile, par exemple, se retrouve dans les plats de pâtes et les excellentes pizzas servies un peu partout, dans les villages et au bord de l'eau. Les Britanniques, présents dans l'archipel pendant longtemps, ont également laissé leur signature avec les viandes rôties.

Spécialités maltaises à goûter absolument !

Mais, bien qu'à la croisée des cultures, Malte a su s'affranchir et créer sa propre gastronomie. Les plats incontournables sont le fenkata, un ragoût de lapin généralement accompagné de spaghetti et les brungiel mimli, des aubergines farcies à la viande. Goûtez aussi sans hésiter à la minestra, l'adaptation de la soupe minestrone italienne (aux légumes et aux lardons).

Entre deux balades, grignoter sur le pouce quelques pastizzi, de petits friands fourrés de ricotta, ou un hobz biz zejt, un sandwich aux arômes méditerranéens, fait d'olives, d'anchois et de câpres. Miam !

Pourtant, malgré l'existence de tous ces plats alléchants, à Malte, les produits de la mer sont rois ! Poulpe en sauce, spaghetti aux fruits de mer ou encore lampuki, la daurade locale : on ne s'en lasse pas !

L'Ordre de Malte

Ordre de chevalerie chrétien, l'Ordre de Malte est créé en 1048 à Jérusalem et occupe tout d'abord des fonctions hospitalières et d'assistance aux pèlerins. En 1530, l'Ordre s'installe à Malte où il construit et gère un hôpital puis une faculté de médecine. Ordre également militaire, il participe longtemps à défendre l'Europe contre les Ottomans. Aujourd'hui officiellement basé à Rome, l'Ordre de Malte n'occupe plus que des fonctions d'hospitalité et d'assistance.

Malte sous l'œil d'Alan Parker

Sorti en 1978, le film Midnight Express a été entièrement tourné à Malte. Censée se dérouler en Turquie, la totalité des scènes a pourtant lieu dans l'archipel et met en scène de nombreux acteurs locaux. La prison est en réalité le fort de Saint-Elmo, au bout de la péninsule de Xiberras. Le film revient sur l'histoire vraie de William Hayes, un jeune américain condamné à 30 ans de prison pour avoir tenté de ramener de la drogue aux États-Unis suite à ses vacances en Turquie.

Malte en bref

Quand y aller ?

Pour profiter du soleil sans avoir trop chaud, visitez Malte au printemps ou en automne. Réservez dès maintenant votre séjour à Malte au meilleur prix avec Expedia.

Comment se déplacer ?

En voiture : louer une voiture à Malte pour être libre dans vos déplacements !

En bus : pour vous déplacer entre les villes et villages

En ferry : pour rejoindre les autres îles de l'archipel

Où dormir ?

Vous avez l'embarras du choix pour votre hôtel à Malte. Si vous aimez les vieilles pierres, vous pouvez par exemple opter pour un hôtel historique à Malte. Vous avez envie de vous faire plaisir ? Réservez un hôtel de luxe à Malte.

Où manger ?

Dolce Vita : 159 Saint-Georges Road, Saint Julians, produits locaux, plateau de dégustation à 15€*

Maltese Mama : 19-21 Paceville avenue, Saint Julians, plats typiques de Malte, comptez 9.99€* pour un plat de "spaguetti Maltese"

Fontanella Tea Garden : 1 Bastion Street, Mdina, meilleur salon de thé de l'île, part de tarte à partir de 3.50€*

De Robertis : Castille Square, La Valette, cuisine méditerranéenne, menu complet à 18€*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Celui qui poursuit un rêve n'en désire pas, au fond, la réalisation : il veut seulement pouvoir continuer à rêver. "

Bien que fictif, Corto Maltese est certainement l'un des Maltais les plus célèbres au monde ! Créé par le dessinateur Hugo Pratt, ce personnage de bande dessinée est originaire de La Valette et Capitaine dans la marine marchande britannique. Ses aventures ont eu tant de succès qu'elles ont été adaptées en film d'animation.

5 événements incontournables à Malte

Février : Carnaval de Malte, défilés, chants, bal costumé et feux d'artifice au programme !

Mai : Mdina médiévale, retour au Moyen-Age dans la ville de Mdina.

Juin : Imnarja ou Fête de la lumière, événement ancestral en l'honneur des saints Pierre et Paul

Juin : Festival des Arts de Malte, toutes les formes d'art sont représentées dans les rues de La Valette

Octobre : Notta Bianca, la culture est mise à l'honneur le temps d'une nuit blanche à La Valette