Partir pour Chypre, c'est embarquer pour un voyage multiculturel inoubliable. Cette belle île méditerranéenne, située au croisement de nombreuses cultures, vous ouvre ses portes pour vous faire passer un séjour merveilleux sous un soleil permanent...

Découvrez la culture chypriote, son histoire et ses nombreux secrets dans un environnement unique de mer et de soleil, de ruelles et de sanctuaires.

Chypre : un peu de Grèce, de Rome et de Byzance !

Chypre est un savant mélange de différentes civilisations. Située à une position stratégique sur la mer Méditerranée, elle a été convoitée tout au long de son histoire. Aujourd'hui, de nombreux vestiges du passé font de Chypre un terrain de découverte passionnant pour les fans d'histoire.

Remontez le temps jusqu'à l'Antiquité et partez à la découverte des monuments gréco-romains. L'un des témoignages les plus impressionnants de cette civilisation est le Théâtre de Kourion, près de la ville de Limassol, qui pouvait accueillir jusqu'à 2000 spectateurs. Si vous en avez l'occasion, allez assister à une représentation de théâtre antique lors du festival annuel. Aux alentours se trouvent également la nécropole ou les bains publics, très intéressants. Ne manquez surtout pas les magnifiques mosaïques. Autres sites gréco-romains passionnants, le temple d'Apollon et le sanctuaire d'Aphrodite sont des incontournables.

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Crédit : Getty Images

Parce qu'ils ont joué un rôle important dans l'histoire de Chypre, les Byzantins ont aussi laissé des traces de leur passage sur l'île. Il s'agit essentiellement de monuments religieux tels que des monastères ou de superbes chapelles dont plusieurs figurent au patrimoine mondial de l'UNESCO. Rendez-vous dans la région de Troodos pour visiter des églises peintes et plus particulièrement dans la ville de KatoPafos pour visiter les monastères. Les vestiges néolithiques de Choikokoitia sont aussi une étape obligée pour quiconque veut avoir une vue d'ensemble de l'histoire de l'île.

Entre deux visites, n'oubliez pas de découvrir un autre élément du patrimoine chypriote : son vin ! En effet, le vin de Chypre serait l'un des plus vieux au monde. Le plus connu reste le Commandaria, un vin doux assez similaire au Porto. Goûtez aussi le Kolossi et l'Aphrodite, deux vins blancs locaux. Les amateurs de vin rouge vont préférer l'Olympus, le Kikko ou encore l'Ahera.

Douces saveurs de Chypre

À Chypre, l'héritage historique, fruit des différentes occupations de l'île, se ressent tout particulièrement dans la cuisine.

Partout vous trouvez des plats aux saveurs résolument grecques, désormais presque considérés comme des plats nationaux. Les mets grecs les plus courants sont le tarama, mousse d'œufs de lump, le très connu kebab, de la viande grillée accompagnée de pommes de terre et de salade ou encore la moussaka, un plat à base de viande hachée et d'aubergines.

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Crédit : Shutterstock

Pour goûter aux plats typiquement chypriotes, rien de tel qu'une petite taverne qui ne paie pas de mine. Commencez par les célèbres mezze, inspirés des mezedes grecs. À l'image des tapas en Espagne, il s'agit de petits plats qui se dégustent en entrée ou en apéritif et peuvent même parfois constituer un repas entier. Essayez également les keupepia, des feuilles de vignes farcies de riz et de viande de porc ou la pastourma, une saucisse pimentée. Plats forts, le stiphado et l'ofto kleftiko sont également typiques de l'île de Chypre. Ce ragoût de bœuf ou de lapin au vinaigre et cet agneau cuit dans un four en argile sont absolument délicieux !

Assez étrangement, le poisson sur l'île de Chypre reste relativement cher, mais, si vous en avez l'occasion, n'hésitez pas à goûter au barbouni, le rouget, ou à l'espadon grillé. En dessert, faites le plein de vitamines grâce aux milliers de fruits que l'on trouve sur l'île. Cerises, pêches, pastèques, figues, fraises, melon... Un véritable délice !

Pour terminer idéalement votre séjour, rendez-vous dans l'un des nombreux hammams de l'île, un plaisir bien ancré dans la culture chypriote qui invite définitivement à profiter de la vie...

" Nous sommes un polygone inscrit dans un cercle. Aux plus beaux instants de notre vie tout au plus touchons-nous le cercle. "

Costas Montis est un poète et écrivain chypriote mort en 2004. Ses œuvres ont été reconnues internationalement et traduites en plusieurs langues. Il a dédié de nombreux recueils de poèmes à sa mère, morte de tuberculose en 1926. Sa carrière a été marquée par de nombreuses récompenses dont une nomination pour le Prix Nobel de Littérature, en 1984. En 2000, il devient membre de l'Académie d'Athènes.

L'île de l'Amour

Une légende mythologique liée à Chypre lui a valu le surnom d'" Île de l'Amour ". En effet, la déesse grecque de l'amour Aphrodite serait née de l'écume des flots sur la côte de Chypre. Son nom viendrait d'ailleurs du grec aphros qui signifie écume. À sa naissance, la déesse s'installe à Paphos, sur Chypre. L'île est donc restée un des principaux lieux de cultes d'Aphrodite et l'on peut encore aujourd'hui y visiter Petra tou Romiou, lieu de naissance présumé de la déesse...

Chypre en bref

Quand y aller ?

À Chypre, il fait beau toute l'année. Si vous êtes sensibles à la chaleur, préférez le printemps ou l'automne, très agréables, car il y fait beau, mais pas trop chaud.

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Comment se déplacer ?

En voiture : L'idéal pour visiter Chypre. Pensez à la location de voiture à Larnaca par exemple pour la durée de votre séjour. Attention cependant, à Chypre, la conduite est à gauche !
En bus : vous pouvez aussi emprunter le très bon réseau de bus qui relie les villes chypriotes entre elles plusieurs fois par jour.

Où dormir ?

Vous pouvez facilement trouver un hôtel à Chypre adapté à vos besoins. Il est conseillé de séjourner dans un hôtel de Limassol, une ville relativement centrale ou de jeter son dévolu sur l'un des nombreux hôtels historiques du district de Larnaca.

Où manger ?

Pyxida : 5, rue Menandrou, à Nicosie Sud. Taverne à poissons familiale. Á partir de 15€*

Psarolimano : 118, Piyale Paşa, à Larnaka. Restaurant de poissons. Á partir de 35€*/kg

Monte Carlo : 28 Piale Pasa, à Larnaka. Cuisine locale varié. Á partir de 20€*

Markos Fish Tavern : 30, avenue Makariou III, à Agia Napa. Poissons, mezze, pâtes et pizzas. Prix moyen : 20€*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent changer.

Chypre sous l'œil de Mihalis Kakogiannis

Avant de vous rendre à Chypre, il peut être très intéressant de voir Attilas " 74 le film documentaire de Mihalis Kakogiannis sur l'invasion de Chypre par les Turcs en 1974. Ce réalisateur grec né à Limassol a voulu, grâce à ce film et à certaines images exclusives, s'exprimer sur l'événement historique dont les conséquences ne sont pas difficiles à observer encore aujourd'hui sur Chypre. En effet, la capitale Nicosie est toujours littéralement coupée en deux, à l'image de Berlin durant la guerre froide.

5 événements incontournables à Chypre

Juillet : Festival international de théâtre antique, Kourion, Paphos, Nicosie, représentations dans de véritables théâtres antiques

août-sept. : Festival du vin, Limassol, la meilleure occasion de " goûter " à la culture chypriote

Sept. : Festival d'Aphrodite, Paphos, représentations d'opéra et de tragédie grecque en plein air

Sept. : Festival d'Ayia Napa, événements culturels, danses folkloriques, dégustation de plats traditionnels, etc.

Oct. : Fête de l'Indépendance chypriote : toutes les villes sont en fête et traversées de défilés et parades colorées