Loin du smog et du froid hivernal, le printemps est le moment privilégié pour visiter une capitale multiculturelle et joyeuse...

Un city trip à Londres au printemps, c'est l'assurance de voir la ville revivre sous les premiers rayons du soleil. Du vert de la Saint-Patrick en mars à celui du gazon de Wimbledon en juin, en passant par la cérémonie du Trooping the Colour : Londres fête en couleurs le renouveau de la vie !

Voyez " vert " à la Saint-Patrick

Découvrez Londres sous un autre regard

Les Irlandais constituent l'une des plus importantes communautésde Londres. Depuis 2002, la ville célèbre en leur honneur le Saint-Patrick Day (17 mars) et se pare ce jour-là de la couleur verte, symbole de l'Irlande.

Lors de cette journée endiablée, des fanfares, des chars et des danseurs sillonnent les rues de la capitale de Park Lane à Piccadilly Circus, en passant par Regent Street et Whitehall.

Faire la fête à la mode irlandaise

Des concerts de musique celtique sont organisés en plein air sur Trafalgar Square. Glissez-vous dans l'ambiance irlandaise en dégustant une pinte de bière dans l'un des nombreux pubs de Soho (Molly Moggs, O'Neills...) ou de Notting Hill (Leinster Arms, The Churchill Arms...).

À votre tour, couvrez-vous de vert (bonnet, écharpe et pull) pour affronter les températures encore fraîches du début du printemps londonien, et prenez part à cette fête étourdissante !

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Greenwich park - Crédit : Shutterstock

Courez dans les rues de Londres

Prendre du plaisir pour la bonne cause

Tous les ans au printemps, les avenues de Londres font face au déferlement d'une marée humaine. Le Virgin London Marathon est l'un des plus importants au monde avec pas loin de 40 000 participants venus se dépasser, mais également récolter des fonds pour de bonnes causes.

Cette manifestation se déroule dans une atmosphère festive, à l'image de ce que peuvent être certaines soirées dans les pubs londoniens. Entre les déguisements hauts en couleur de certains coureurs et les orchestres ponctuant le parcours, ce rendez-vous annuel tient autant du spectacle que de l'événement sportif.

Au départ de Greenwich Park, les participants empruntent un itinéraire qui relie les plus célèbres lieux de Londres : Tower Bridge, Canary Wharf, le Mall... avec une arrivée royale devant Buckingham Palace !

Après l'effort place aux festivités

Si vous êtes sportif et si vous avez la chance d'avoir pu obtenir un dossard sur le site dédié à ce marathon, enfilez votre déguisement. Et mêlez-vous à la foule des charity runner pour vivre la fête de l'intérieur. N'oubliez pas de choisir au préalable votre cause sur le site du Virgin Money London Marathon !

Vous préférez rester spectateur ? Les festivités sont aussi belles sur le bord du parcours. Embarquez pour une journée de folie auprès des milliers de Londoniens qui se massent le long des rues pour supporter les participants, et ce depuis 1981.

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Courts de Wimbledon - Photo : Getty Images

Goûtez au flegme britannique à Wimbledon

Vivez le Grand Chelem côté anglais

Autre événement incontournable du printemps à Londres, et autre sport : le tournoi de tennis de Wimbledon. Cette rencontre se tient chaque année en juin et fait partie des rencontres du Grand Chelem.

L'occasion de voir jouer de près toutes les stars du tennis mondial habillées de blanc (la couleur obligatoire de Wimbledon). Pour autant, l'accès aux cours n'est pas toujours une partie de plaisir !

Si vous avez réussi à obtenir un billet lors du tirage au sort ou d'une vente privée la veille du match, à vous les allées de Wimbledon ! Arpentez ces dernières un cornet de célèbres strawberry and cream (fraises à la crème) à la main.

Pensez à être prévoyant pour profiter de chaque instant

Mais si vous n'avez pas encore le précieux sésame pour applaudir Nadal ou Djokovic, voilà une belle occasion de goûter aux files d'attente made in England !

Prévoyez d'arriver la veille au soir pour une rencontre qui se déroule le lendemain matin. En vous accueillant, une hôtesse vous remet une queue card indiquant par un numéro votre position dans la file. Libre à vous ensuite d'aller vous reposer dans le camping tout proche, puisque grâce à votre queue card, vous reprenez le jour suivant la file d'attente à la même position.

À défaut d'être certain de pouvoir rentrer dans la Mecque du tennis londonien, vous pourrez aussi regarder les matchs sur un écran géant gratuitement. Ils sont dispersés à travers la ville, vous n'avez plus qu'à choisir votre quartier.

Vous pouvez également décider de regarder vos héros s'affronter dans un pub, une bière à la main, tradition british par excellence ! De nombreux établissements retransmettent les matchs aux quatre coins de Londres. Enjoy !

Trooping the Colour

Depuis l'an 1748, le défilé militaire Trooping the Colour (salut aux couleurs) fête l'anniversaire de la couronne britannique. Également appelée The Queen's Birthday Parade, la cérémonie a lieu généralement le second samedi du mois de juin. Elle rassemble les troupes armées vêtues du célèbre uniforme rouge et du bearskin (chapeau en fourrure) traditionnel. La reine elle-même remonte l'avenue du Mall en carrosse avant d'aller saluer la foule du haut du balcon de Buckingham Palace.

Londres sous la plume de Matteo Pericoli

Étonnant livre, couplé à une application iPad, London Unfurled de Matteo Pericoli, présente la ville au travers des dessins de cet architecte. Suivant les deux rives de la Tamise, l'ouvrage déplié (unfurled signifie " déployé ") illustre les plus importants monuments de Londres. Sur iPad, sont ajoutés des commentaires de l'auteur, mais également d'écrivains londoniens, ainsi que des explications sur les bâtiments les plus emblématiques (en anglais).

Londres au printemps en bref

Quand y aller ?

Dès le mois de mars, Londres sort de sa torpeur avec la célébration de Saint Patrick. Si le temps est encore un peu frais lors de cette fête, le printemps reste l'une des saisons à privilégier pour visiter la ville. Les nombreux parcs de la capitale sont couverts de fleurs, le temps est généralement ensoleillé et les températures sont douces (4°C à 17°C).

Optez pour vol un depuis Paris pour rejoindre la capitale anglaise en moins d'une heure et demie. Profitez de nos offres de vols en allant sur cette page.

Comment se déplacer ?

En métro (Tube) : Sem. 05:00h-00:30h (ou 00:00h selon les lignes), Dim. 07:30h-23:30h, prix du ticket en fonction de la zone.

En bus : 17 000 arrêts de bus émaillent la capitale britannique. Gratuit pour les moins de 16 ans accompagnés d'un adulte.

Où dormir ?

À Londres, les hôtels sont nombreux. Pour être au plus près de la royauté et de ses cérémonies, choisissez un hébergement dans le quartier de Westminster sur Belgrave Road ou Warwick Way. Envie de plus d'animations en soirée ? Optez pour un hôtel du côté de Piccadilly Circus.

Où manger?

Whits : 21 Abingdon Road, Earls Court, cuisine française

Ambience : 12-14 Leopold Road, Wimbledon, cuisine turque et bar à cocktails

The Five Fields : 8-9 Blacklands Terrace, Chelsea, cuisine britannique

Criterion Restaurant : 224 Piccadilly, Londres, cuisine européenne

Otto Pizza : 6 Chepstow Road, Notting Hill, pizzeria

" Il y a, entre Londres et Paris, cette différence que Paris est fait pour l'étranger et Londres pour l'anglais. L'Angleterre a bâti Londres pour son propre usage, la France a bâti Paris pour le monde entier "

Ralph Waldo Emerson (1803-1882) est un philosophe, poète et essayiste américain. Fondateur du transcendantalisme aux États-Unis, il est également l'auteur d'English Traits (l'âme anglaise) écrit après son second séjour en Grande Bretagne.

5 événements incontournables

17 mars : Saint-Patrick Day, parades, concerts, spectacles...

Avril : Virgin London Marathon

Mai : Regent's Park Open Air Theatre (début de la saison du théâtre de plein air)

Juin (2ème samedi) : Trooping the Colour, parade militaire

Juin : Tournoi du grand chelem de Wimbledon