Le fantôme du plus célèbre détective britannique hante-t-il encore les rues de Londres ? Vous allez bientôt le savoir...

Parcourez Londres au fil des lieux choisis par Conan Doyle pour mettre en scène les aventures de Sherlock Holmes. De Scotland Yard à Piccadilly Circus, entre énigmes et mystères, votre séjour à Londres promet d'être romanesque !

JOUR 1

Sherlock Holmes, emblème de la capitale britannique

Commencez votre week-endà Londres sur les traces de Sherlock Holmes par un petit voyage dans le tube (le métro londonien). Rejoignez la station Baker Street, située dans le quartier de Marylebone où résidait le héros de Conan Doyle.

Foncez vers la statue de Sherlock Holmes. Trônant sur Marylebone Road face à l'entrée de la station de métro, le monument de bronze à la gloire du héros populaire fut offert à la ville en 1999.

sherlock-statue-needs-credit-lookEDAM.jpgStatue de Sherlock Holmes par Alamy

Flânerie dans les aventures de Sherlock Holmes

Offrez-vous un début d'après-midi culturel dans l'un des nombreux musées gratuits de la ville : The Wallace Collection situé dans Manchester Square. Ce musée abrite de nombreuses toiles de la famille Vernet, dont Sherlock Holmes se dit être l'un des descendants dans L'interprète grec.

Terminez votre séjour en allant flâner dans les rues de Covent Garden et faites un détour par le marché. Vous n'êtes pas obligé d'y acheter une oie comme dans Les aventures de Sherlock Holmes, cela va sans dire. Vous pouvez tout de même faire des provisions de douceurs anglaises : cupcakes (petits gâteaux anglais) et fudge (confiserie anglaise).

De quoi emporter dans vos valises un peu de la magie du Londres de Conan Doyle...

sherlock-museum-needs-credit.jpgSherlock Holmes Museum. Foto: Kate, CC BY 2.0

À la poursuite du chien des Baskerville

Au 221 Baker Street, le Sherlock Holmes Museum vous invite à découvrir la reconstitution des appartements des deux héros (Holmes et Watson). Découvrez aussi le cabinet du détective, comme s'il y travaillait encore !

Dirigez-vous ensuite vers Northumberland Street à la recherche du Chien des Baskerville. L'hôtel cité par Arthur Conan Doyle n'existe pas, mais vous pouvez prendre un déjeuner typiquement anglais dans le Sherlock Holmes Pub avoisinant. Le restaurant entièrement dédié au héros, vous offre la possibilité de déguster un Traditional Roast Beef (viande rôtie et servie saignante), à quelques mètres de la tête empaillée du célèbre chien, ou du moins de l'un de ses cousins !

Shopping façon Sherlock Holmes

Cap sur Scotland Yard. Souvent cité dans les romans et les nouvelles de Conan Doyle, le siège de la metropolitan police se trouvait alors sur Victoria Embankment. Aujourd'hui, si vous souhaitez apercevoir les bobbies (les policiers londoniens), il faut vous rendre sur Victoria Street. Pour cela, longez la Tamise en passant au pied du fameux pont Westminster bridge et de Big Ben.

Rejoignez ensuite Tottenham Court Road pour une fin d'après-midi shopping. C'est dans cette rue commerçante que commence la nouvelle de L'escarboucle bleue. C'est aussi là que Sherlock Holmes achète son stradivarius !

JOUR 2

Quand Sherlock Holmes voyage...

Le matin, rendez-vous à la gare de Charing Cross. Ses quais ont servi de décor au départ des deux détectives, Holmes et Watson, pour Chatham dans Le pince-nez en or.

Longez la fameuse rue The Strand et rejoignez le restaurant Simpson's in the Strand. Il est certes trop tôt pour déjeuner, mais l'établissement préféré d'Holmes et de Watson vaut bien un petit détour !

Le vrai visage de Conan Doyle et les restaurants de Sherlock...

Filez ensuite à Piccadilly Circus. Sur la route, faites une halte à la National Portrait Gallery pour y découvrir 6 représentations de Sir Arthur Conan Doyle.

Regagnez ensuite le restaurant Criterion à Piccadilly. C'est au bar de cet établissement que Watson entend pour la première fois parler de Sherlock Holmes dans Une étude en rouge.

Si vous avez pris soin de réserver, montez donc déjeuner au premier étage. Au menu : calloway forefib (côte de bœuf) et mixed salad, sous un étonnant plafond en mosaïque !

Suivez ensuite Regent Street. Au numéro 68 de cette rue se situe le Café Royal au sein duquel Holmes est attaqué dans L'illustre client. Depuis sa fermeture en 2008, le restaurant a été reconverti en hôtel 5 étoiles. Vous n'avez donc aucune chance d'y apercevoir le fameux ring de boxe et sa bâche ensanglantée décrits dans le récit !

Focus sur Scotland Yard

Créé en 1829, la Metropolitan Police Service de Londres installe ses bureaux au 4 Whitehall Place. Pour y accéder depuis Northumberland Avenue, il faut emprunter la rue Great Scotland Yard. Scotland Yard devient alors naturellement le nom utilisé pour désigner les bobbies (policiers de Londres). Lors de son déménagement en 1890 sur Victoria Embankment, l'institution prend le nom de New Scotland Yard. Ce nom ne la quittera pas lors du second déménagement sur Victoria Street en 1967.

Londres sous la plume de Xavier Mauméjean et André-François Ruaud

Dans Géographie de Sherlock Holmes, André-François Ruaud et Xavier Mauméjean présentent Londres à travers les lieux qui ont inspiré Arthur Conan Doyle. En s'appuyant sur des photos actuelles, mais également d'époque, les auteurs vous font voyager de Baker Street à Charing Cross en passant par Covent Garden et bien d'autres lieux encore.

Londres en bref

Quand y aller ?

Londres bénéficie d'un climat tempéré avec des précipitations importantes en hiver. Si vous prévoyez de nombreuses excursions, la période allant de mai à septembre est idéale, avec des températures allant de 11 à 24 °C.

Comment se déplacer ?

En métro : (the tube) Lu.-Sa. 05:30h-00:00h ; Horaires restreints le dimanche.

En bus : plus économique que le Tube, service 24h/24

À vélo : Londres a aussi son système de location de vélos en libre-service : Boris Bikes, abonnement 24 h : £2 + prix de la location*.

Où dormir ?

Optez pour un hôtel autour de Leicester Square, pour être près de Picadilly Circus et à deux pas de Covent Garden. Vous pouvez aussi choisir un hébèrgement à proximité du London Eye, où vous serez sur les rives de la Tamise et à proximité de Westminster.

Où manger ?

Sherlock Holmes Pub : 10-11 Northumberland Street

Simpson's in the Strand : 100 Strand (cravate et réservation obligatoires)

Criterion : 224 Piccadilly (réservation fortement recommandée)

* Les prix sont donnés à titre indicatifs et peuvent varier.

" Si la médiocrité ne reconnaît rien qui lui soit supérieur, l'excellence, elle, reconnaît immédiatement le vrai génie. "

Arthur Ignatius Conan Doyle (1859-1930), écrivain et auteur des aventures du célèbre Sherlock Holmes, était également médecin. Il commence à écrire des nouvelles durant ses études. En 1887, l'apparition du désormais populaire Sherlock Holmes dans ses écrits marque le début de sa célébrité. Arthur Conan Doyle est également l'auteur de nombreux autres romans, dont Les exploits du Professeur Challenger.

5 événements incontournables

Avril : Feast of Saint George, festivités en hommage au Saint Patron de l'Angleterre

Avril : London Book Fair, salon du livre, Earls Court Exhibition Centre

Mi-mai à mi-septembre : Open Air Theatre, théâtre en plein air à Regent's Park

Septembre : Open House London, journées du patrimoine londoniennes

Novembre : Lord Mayor's Show, défilés et feux d'artifice sur la Tamise