Londres : une ville vivante, multiculturelle et accueillante, même sous les brumes hivernales !

Si les rues s'illuminent dès novembre pour célébrer l'arrivée des fêtes de Noël et du Nouvel An, le début de l'année est tout aussi animé dans la capitale britannique. Manifestations sportives, patinoires en plein air, parades et festivités rythment vos vacances à Londres, au cœur de l'hiver...

Christmas time in London

Shopping et vitrines magiques !

Dès votre arrivée, dirigez-vous vers les rues commerçantes du centre pour profiter des plus belles illuminations de Noël.

Débutez par Carnaby Street, la rue des disquaires : les décorations y sont toujours très originales et funky ! Dirigez-vous ensuite vers Tottenham Court Road. Vous voici sur la rue commerçante la plus longue (2,5 km) de la capitale : Oxford Street. Les décorations y sont somptueuses et les vitrines des magasins splendides. Profitez de l'instant pour faire votre shopping de Noël ! Terminez votre périple par le quartier de Knightsbridge pour y admirer les vitrines chics d'Harrods ou de Harvey Nichols (grands magasins londoniens).

Hyde Park and The Thames

Rejoignez Hyde-Park en passant par Kensington Road. Le Père Noël semble avoir élu domicile dès novembre et jusque début janvier dans le Winter Wonderland. Naviguez de la grande roue au village de glace en passant par le marché de Noël. N'oubliez pas de faire une pause pour déguster un mulled wine (vin chaud aux épices) au Carousel Bar ou dans la maison du père Noël, himself (House of St Nicholas) !

D'autres marchés de Noël sont accessibles le long d'Elisabeth Street, sur les bords de la Tamise près de Tower Bridge.

Terminez votre journée en allant applaudir un Christmas Pantomine. Ces spectacles bourrés d'humour mêlent mise en scène décalée de contes classiques et interactions avec le public. Ils font partie des évènements de fin d'année les plus attendus par les Londoniens. Pour être certain de pouvoir y assister, réservez votre soirée au Wimbledon Theatre ou à l'Hackney Empire.

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Somerset House - Crédit Alamy

Sports d'hiver à Londres ------------------------

Enfilez vos patins !

Entre le christmas pudding (gâteau traditionnel) et le gingerbread (pain d'épices), les kilos peuvent vite s'accumuler pendant les fêtes de fin d'année !

Pour compenser les excès, chaussez vos patins, habillez-vous chaudement et rejoignez l'une des nombreuses patinoires qui envahissent Londres de novembre à janvier.

À SouthBank, sur la glace de l'Eyeskate, vous patinez à l'ombre de l'impressionnant London Eye, en gardant un œil sur la Tamise. Du côté du Strand, c'est entre les façades victoriennes de Somerset House que vous enchaînez les figures ! Le soir, la patinoire se transforme en immense piste de danse glacée...

Un vent de folie britannique

Plus calme, mais tout aussi rafraîchissant : le spectacle des nageurs de la Peter Pan Cup est un must ! En plein cœur de Hyde Park, les adhérents du club de natation de la Serpentine se retrouvent chaque 25 décembre pour parcourir 91 m dans le lac gelé. Sous les vivats d'une foule transie !

Les courses Pancakes Races sont, quant à elles, ouvertes à tous. La tradition veut que le jour de Pancake Day (la Chandeleur), les Britanniques se retrouvent dans les rues pour " des courses de crêpes ". Le gagnant ? Celui qui a couru le plus vite tout en faisant sauter sa crêpe dans une poêle ! La Great Spitalfields Pancake Race est la plus importante : direction de Brick Lane pour y assister ou... y participer !

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London Eye - Crédits: Fillipe Samora

Ambiance festive et amoureuse dans le centre ville

Célébrez le Nouvel An à Londres !

Londres s'éclaire à l'occasion du feu d'artifice sur la Tamise le 31 décembre et s'anime pour la London New Year's Day Parade (défilé du 1er janvier avec plusieurs milliers de participants entre Picadilly Circus et le Parlement). Et la capitale britanique fête aussi le Nouvel An chinois !

Pour vivre pleinement cet évènement, rendez-vous dans le West-End. À Trafalgar Square, vous assistez au début de la parade et à la célèbre danse du lion. Prenez ensuite la direction de China Town (Gerrard Street) pour y goûter les dumplings (raviolis à la vapeur) et vous réchauffer un peu...

In love !

Valentine's Day (Saint-Valentin) est très important outre-manche. Les Londoniens s'envoient, à cette occasion, de nombreuses cartes, et les vitrines vous inspirent des poèmes enflammés. Pour fêter dignement cette journée, emmenez votre dulcinée (ou votre Don Quichotte) au 32e étage du Shard, dans le restaurant Oblix. Là, partagez un dîner romantique avec vue sur la city...

Mais London Eye vous emmène encore plus haut ! La célèbre grande roue vous propose plusieurs formules avec coupes de champagne et chocolats. À déguster à 135 m au-dessus du sol pour en mettre plein la vue à votre amoureux(se) !

Boxing day : journée shopping à Londres

Le Boxing Day correspond au lendemain de Noël (26 décembre) et est une institution à Londres. Ce jour férié est devenu depuis quelques années le premier jour des soldes d'hiver. L'origine de son nom (boxing) remonterait au temps où les plus riches donnaient un jour de congé à leur personnel de maison, au lendemain de Noël. Ils leur offraient alors à cette occasion une " boîte " (box) contenant les restes des repas de fêtes.

Londres sous la plume de Bill Nash

Dans Londres insolite et secrète, Bill Nash vous emmène à la découverte des mystères de la capitale britannique. Un musée de curiosités médicales, l'intérieur d'un temple maçonnique, un cimetière gothique ou encore un cimetière pour chiens : les spots cachés de Londres ont beaucoup à vous raconter...

Londres en bref et en hiver

Quand y aller ?

Les journées d'hiver à Londres sont froides, mais rarement glaciales (8 °C en moyenne). La neige peut envahir les rues et semer la pagaille. Allez-y pour Noël et le jour de l'an afin de profiter des illuminations !

Comment se déplacer ?

En métro (Tube) : prix selon les zones, horaires de 05:30h à 00:00h du lundi au samedi, restreint le dimanche.

En bus : environ 2,40 £ le trajet, 24 h/24 selon les lignes.*

Où dormir ?

Londres est une destination très prisée durant les fêtes de fin d'année : pour obtenir une chambre d'hôtel dans les quartiers historiques comme Westminster ou Notting Hill, pensez à réserver tôt !

Où manger ?

Oblix : immeuble The Shard, 32e étage, London Bridge Street

Golden Dragon : 28-29 Gerrard Street

The House of St Nicholas : Winter Wonderland Hyde Park (de mi-novembre à début janvier)

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

" La plupart des Londoniennes s'habillent de noir de la tête aux pieds, paraissant ainsi porter le deuil des couleurs perdues "

Ces quelques mots pourraient vous induire en erreur : le Londres hivernal est loin d'être sombre et lugubre et les londonniennes sont loin d'avoir un style monotone !

Ruth Rendell est une journaliste-écrivaine née le 17 février 1930 à Londres. Reconnue comme l'une des plus grandes auteures de littérature policière, elle a vu nombre de ses œuvres être adaptées au cinéma ou à la télévision. Ce fut le cas de La Demoiselle d'Honneur réalisé par Claude Chabrol.

5 évènements incontournables

Mi-novembre à début janvier : Hyde Park Winter Wonderland ; village de Noël avec animations, sculptures de glace, patinoire, grande roue, marché de Noël...

1er samedi de décembre : illumination du sapin géant sur Trafalgar Square

1er janvier : London New Year's Day Parade ; défilé du Nouvel An avec plus de 10 000 participants !

Entre fin janvier et mi-février : Chinese New Year ; nouvel An chinois avec parade, performances et feu d'artifice, West End

14 février : Valentine's Day ; Saint-Valentin