Un jour territoire romain, La Lombardie fut ensuite divisée en puissants duchés au Moyen-Âge pour devenir la région chargée d'histoire que vous allez découvrir.

La Lombardie est une destination en or pour tous ceux qui veulent connaître les dessous de l'histoire italienne. Brescia, Bergame, Milan ou Mandoue sont autant de villes où vous allez remonter le temps...

Le passé au bords des lacs...

Les trésors historiques sont légion en Lombardie et vous n'avez que l'embarras du choix pour vos excursions à travers les siècles.

De l'Antiquité au Moyen-Age à Brescia

Rendez-vous à mi-chemin entre le lac Iseo et le lac de Garde à Brescia. On trouve notamment des vestiges de l'époque romaine comme le théâtre et le forum. Sur ce dernier, ne manquez pas les ruines du Capitolium, temple au centre de la vie sociale chez les Romains, ainsi que le musée qui y est dédié.

Autre époque, autres témoignages : partez à la découverte du Moyen-Age et visitez l'incroyable Santa Giulia. Cet immense monastère datant du XVIIIème siècle a été construit sur les ruines d'un domus (une maison romaine), toujours visibles. Cet ensemble spectaculaire a été reconverti en Musée de la ville. Enfin, sachez que Brescia a la particularité de pouvoir se visiter aussi bien par dessus que... par dessous ! En effet, l'association Brescia Underground vous emmène en balade dans les rivières souterraines de la ville : unique !

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Villa del Balbianello - Photo par Navin75 sous licence CC BY-SA 2.0

Sublimes visites à Bergame, Lenno et Sirmione !

Restez au Moyen-Age ! Cette fois, direction Bergame, un peu plus à l'ouest. Sa vieille ville ou Città Alta possède de nombreux édifices du Moyen-Age et de la Renaissance très bien conservés. Allez vous balader tout d'abord sur la Piazza Vecchia, entourée de monuments historiques fascinants tels que la Cappella Colleoni.

La ville de Lenno, au bord du lac de Côme, vous réserve, elle aussi, une belle surprise. Il s'agit d'un magnifique palais de style Renaissance datant du XVIIIème siècle. Appelée Villa del Balbianello, cette incroyable bâtisse qui recevait jadis les intellectuels semble presque posée sur l'eau...

De son côté, Sirmione, bourgade de la rive sud du lac de Garde, abrite les vestiges d'une villa romaine, à l'endroit désormais appelé Grottes de Catulle. Elle aurait appartenu au célèbre poète romain Catulle qui, selon certains, aimait passer du temps dans la région pour se détendre. À Sirmione, promenez-vous également dans le bourg médiéval et visitez l'impressionnant Rocca Scaligero, un château crénelé du XIIIème siècle entouré d'eau.

... aux terres lombardes

Milan, la belle italienne

Durant votre épopée historique, passez par la principale ville de la Lombardie : Milan. La ville renferme des trésors incroyables, mais si vous ne deviez en voir qu'un seul, c'est le Castello Sforzesco. Construit par le duc de Milan au XVème siècle, ce château a été décoré par de nombreux artistes, dont le célèbre Léonard de Vinci. Aujourd'hui, il abrite plusieurs musées, dont une annexe du Musée Archéologique. Vous avez aimé ? Allez donc voir le reste de la collection dans les galeries de l'ancien monastère Maggiore San Maurizio. Antiquité romaine et grecque, Moyen-Age ou Renaissance, toutes les époques y sont représentées, tout comme les peuples, des Égyptiens aux Étrusques.

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Monastère Maggiore San Maurizio - Photo par Mark B. Schlemmer sous licence CC BY 2.0

Ville musée à Sabbioneta et cité ouvrière à Capriate San Gervasio

Filez ensuite au sud-est de Milan du côté de la Province de Mantoue. Là, c'est un lieu unique qui vous attend : la Sabbioneta, une véritable ville-musée inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Terminée en 1590 sous l'égide du duc Vespasien de Gonzague, cette ville devait être une "cité idéale". Elle est composée de nombreux monuments historiques tels que le Teatro all'Antica ou le Palazzo Ducale destiné à l'époque à accueillir le gouvernement de la cité. À l'intérieur, on peut y admirer les statues de la salle des cavaliers dont une représente Vespasien de Gonzague lui-même.

Enfin, si vous avez envie d'une visite insolite, sachez que la Lombardie possède le village ouvrier le mieux conservé du sud de l'Europe : Crespi d'Adda. Cette cité ouvrière de Capriate San Gervasio inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO représente de manière on ne peut plus réaliste la vie des ouvriers italiens des XIXème et XXème siècles.

La Lombardie, aussi terre de palii

Le palio est un événement à la fois culturel et sportif hérité du Moyen-Age. Lors d'un palio, plusieurs cavaliers s'affrontent dans des courses montées. Chacun représente l'une des contrades : les quartiers de la ville. C'est aussi l'occasion pour le village de faire un retour dans le passé et de revêtir des tenues médiévales ! Le plus célèbre des palii reste celui de Sienne, en Toscane.

La Lombardie sous l'œil de Marco Tullio Giordana

Le film Une Histoire Italienne revient sur l'histoire et les amours des acteurs italiens Osvaldo Valenti et Luisa Ferida (jouée par Monica Belucci), à la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que le fascisme est en déclin. Accusés de collaboration avec le régime fasciste, ils furent fusillés par les résistants en 1945.

La Lombardie en bref

Quand y aller ?

Toute l'année ! Mais si vous voulez profiter de votre escapade pour vous prélasser, tel Catulle, sur les bords des lacs, choisissez le printemps ou l'été.

Comment y aller ?

En avion ! Bénéficiez de prix intéréssants sur les vols en visitant cette page.

Comment se déplacer ?

En voiture : pas le plus médiéval des moyens de locomotion, mais certainement le plus pratique pour aller d'une ville à une autre et découvrir le maximum du passé de la région. Profitez de nos offres sur les locations de voiture en visitant cette page.

Où dormir ?

Dans les petits hôtels de vieilles pierres de la campagne lombarde ou dans les vieux hôtels historiques de Milan.

Où manger ?

  • Trattoria Milanese : Viale Gorizia, 30, Milan, spécialités "alla Milanese" et cadre convivial, repas à la carte pour environ 40 €*
  • La Torre degli Aquila : Corso Strada Nuova, 20, Pavie, spécialités locales, restaurant dans une tour du XXIème siècle, Plats entre 9 € et 18 €*
  • Caffe del Tasso : Piazza Vecchia, 3, Bergame, café en place depuis 1476 ! Planches de charcuterie lombarde à partir de 12 €*
  • Al Frate : Via dei Musei, 25, Brescia, restaurant ancestral et menu bien italien - Plats principaux entre 15 € et 20 €*

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Encore un peu de patience et tout finira mal. "

Voilà les mots de Catulle, riche poète romain qui vécut à l'époque de Jules César. Il passait beaucoup de temps à Rome mais allait souvent se détendre sur les rives du lac de Garde. Certains historiens disent même que les vestiges de la villa romaine retrouvés aux Grottes de Catulle pourraient être ceux de son lieu de villégiature. Il venait probablement s'y retrouver pour échapper à Lesbie, maîtresse aux mœurs libres, qui le faisait tant souffrir...

1er Mai - 31 Octobre 2015 : Exposition universelle 2015

5 autres évènements incontournables

Avril : Vendredi Saint, à Mantoue il donne lieu à une grande procession, tradition depuis des générations.

Mai : Palio de Legnano, faites un saut au Moyen-Age le temps d'une journée animée de courses à cheval et de défilés folkloriques.

Juin : Défilé médiéval à Monza, tout le monde revêt son costume et défile dans la ville en l'honneur de San Giovanni.

Juin : Palio degli zoccoli, reconstitution de la bataille de Desio de 1277 qui a permis aux Visconti de prendre la tête du duché de Milan.

Chaque dimanche : Foire du Cardinal, brocantes, vente d'antiquités et ambiance de foire à Castiglione Olona.