L'île Maurice est le cadre idéal pour observer une pléiade d'animaux dans leur milieu naturel. Regroupez vos jeunes explorateurs et mettez le cap sur une île surprenante à bien des égards !

Au cœur de l'archipel des Mascareignes, dans l'océan Indien, l'île Maurice vous réserve de belles découvertes à partager en famille : une faune d'une diversité incroyable et une flore colorée. Prêt à vivre des expériences sensorielles inédites ?

A la découverte de la faune mauricienne

Apprendre la biodiversité à Port-Louis

Commencez votre séjour familial en rejoignant un lieu incontournable : le musée d'histoire naturelle de Port-Louis, situé dans la capitale. L'établissement invite les petits et grands visiteurs à s'émerveiller devant la richesse de la faune de l'océan Indien.

Observez les multiples espèces d'oiseaux endémiques qui peuplent Maurice et Mascareignes (cet archipel unissant l'île à la Réunion et à Rodrigues). Vos enfants ouvrent des yeux ébahis devant les mammifères locaux, terrestres ou marins. Cerf de Java, roussette noire, et dauphin ont du mal à voler la vedette aux reptiles et aux célèbres geckos (lézards) parés de couleurs vitaminées ! Dans la dernière salle, créée en 2012, initiez vos jeunes naturalistes à la géologie et à l'étude des insectes et des papillons.

Vous arrivez maintenant au clou de la visite : le squelette du Dodo, cet oiseau disparu devenu aujourd'hui un emblème national. Tout comme le Solitaire de Rodrigues, un volatile lui aussi éteint et présent dans le musée, le Dodo revit sous la forme d'une légende aux yeux des Mauriciens et des touristes. Vous retrouvez son image partout : peluche, vaisselle, tee-shirts, timbres... et bouteilles de bière ! Décrit comme un animal humble, gentil et naïf, ce cousin du dindon connaît un grand succès auprès des enfants.

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Poisson - clown - Crédit photo : Amassard sous licence CC BY 2.0

Découvrir les richesses de l'océan à la Pointe aux Piments

Rejoignez à présent l'aquarium de Pointe aux Piments, un village au nord-ouest de l'île. Cette visite vous promet la découverte de 200 espèces marines et une véritable plongée au cœur des récifs coralliens tropicaux.

Admirez les couleurs vives des poissons-clown, des labres et demoiselles aux lèvres noires. Appréciez le camouflage des poissons-pierre, et les voiles gracieux de la rascasse. Saurez-vous dénicher l'entrée du repère des murènes ? Concluez avec le spectaculaire Grand Bleu : ce bac, profond de 15 mètres, accueille le ballet de nombreuses créatures aquatiques, comme les tortues de mer et les requins. Mais déjà, les jeunes visiteurs se dirigent vers le Touch pool pour caresser les espèces inoffensives. Pour ne rien manquer, mettez à profit les explications des guides passionnés et passionnants et passez un vrai moment de partage en famille !

Maurice et ses couleurs uniques au monde

Admirer le fameux jardin de Pamplemousses

Partez maintenant à la rencontre de la flore mauricienne au Jardin de Pamplemousses. Passez la grille en fer de l'entrée et promenez-vous dans les allées du parc, toutes nommées en mémoire de grands naturalistes.

L'avenue de La Bourdonnais vous conduit aux nénuphars géants (victoria amazonica). Savez-vous que dans une même journée, ces fleurs changent 3 fois de couleur ? Blanches le matin, elles deviennent roses à midi, et violettes en soirée, avant de se refermer ! La palette bigarrée du jardin vous saute aux yeux : le rouge vibrant des flamboyants, le cœur jaune des frangipaniers, le vert tendre de la forêt de bambous... Gagnez le carré des épices : noix de muscade, clou de girofle, cannelle de Ceylan titillent vos narines. Aidez les enfants à déchiffrer les mots en créole des rares panneaux d'indication. Et amusez-vous à compter les espèces de palmiers : il y en a 95 à trouver !

Se perdre dans la Vallée des sept couleurs

Au sud-ouest de l'île, observez une curiosité géologique rare dans la plaine de Chamarel. Ce village de 700 habitants est renommé pour sa Vallée des sept couleurs. Ce site vous surprend par ses dunes de terre nues, allant du brun au mauve en passant par l'orange et le rose : le résultat de l'érosion de la roche volcanique. Les sables colorés ne peuvent se mélanger. Essayez : ils reprendront leurs teintes initiales en se séparant !

Plus loin, un promontoire vous offre une vue imprenable sur une cascade de 100 mètres de haut. Les courageux entreprendront la descente pour se baigner en contrebas. Avec les enfants, vous pouvez aussi vous rendre au parc Aventure, qui propose des parcours loisirs et découverte autour de 60 espèces de plantes et d'arbres. Véritable terrain de jeu et d'apprentissage, l'île Maurice est décidément une destination idéale pour un voyage en famille !

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Plage paradisiaque

Focus sur les marchés aux tissus

À Maurice, les marchés fleurissent. À Goodlands et à Quatre-Bornes, deux villes locales, le textile est à l'honneur. On y trouve des saris typiques, des vêtements déjà taillés ou du tissu brut, uni ou imprimé. Et si vous achetiez quelques-uns de ces jolis vêtements colorés pour les enfants ?

L'île Maurice sous la plume de Norbert Benoît

Dans ses Contes de l'Île Maurice, Norbert Benoît fait découvrir aux enfants la culture mauricienne en mêlant à ses histoires des personnages féériques : rois, magiciens, sorcières... Il crée ainsi un nouvel univers où les mondes indien, malgache, africain et européen se rencontrent. Le jeune public aborde la civilisation mauricienne avec des mots simples, et des explications à la fin de chaque chapitre.

L'Île Maurice en bref

Quand y aller ?

Toute l'année ! Son climat tropical est agréable en toutes saisons.

Comment y aller ?

Réservez vos billets d'avion sans plus attendre pour bénéficier de nos meilleures tarifs sur les vols vers l'Ile Maurice ! Pour faire encore plus d'économies, achetez ensemble votre vol et votre hôtel à l'Ile Maurice.

Comment se déplacer ?

En voiture : à Maurice, on roule à gauche et on klaxonne pour doubler. Pour plus de liberté, n'hésitez pas à louer un véhicule. profitez de nos offres sur les locations de voiture à l'Ile Maurice.

En bus : pour les plus courageux, car le réseau est bien conçu, mais le trajet est assez mouvementé.

En taxi : n'hésitez pas à négocier les prix, le compteur tourne rarement pendant la course.

Où dormir ?

Envie d'un hôtel de luxe à l'Ile Maurice ? Optez par exemple pour un établissement 5 étoiles à Port Louis avec piscine, port de plaisance et bar ! Vous privilégiez le dépaysement ?

Pourquoi ne pas choisir un hôtel à Balaclava dans la Baie aux tortues, avec vue sur la plage où vous pouvez pratiquer la plongée ?

Vous pouvez aussi vous détendre dans un hôtel spa à Trou aux Biches et profiter du soleil sous les palmiers.

Où manger ?

Cabane du Filao : Rue Royale, Pointe Aux Piments, cuisine typique de l'île Maurice dans un restaurant à l'ambiance familiale. Produits d'une fraîcheur incomparable. Environ 40 €* pour un menu complet.

Escale créole : Route Bois-Chérie, Moka, savoureuse cuisine créole dans un cadre paradisiaque. Comptez entre 25 et 30 €*.

Le Palais de Barbizon : Route Sainte-Anne, Chamarel, petit restaurant sans prétention, mais à la cuisine gouteuse au possible... Environ 12 €*.

Happy Rajah : Super U Complex, Grand Bay, restaurant de cuisine indienne traditionnelle. À tomber par terre ! Environ 15 €*.

*Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" Un homme à la fois négociant et guerrier nommé Mahé de la Bourdonnais vengea l'honneur du pavillon français au fond de l'Asie "

Voltaire était un fervent défenseur de Bertrand-François Mahé de la Bourdonnais, navigateur malouin du XVIIIe siècle au service de la Compagnie des Indes. La Bourdonnais découvrit très jeune l'océan Indien et fit fortune grâce au commerce. En tant que gouverneur de l'île de France (ancien nom de l'île Maurice) et de Bourbon, il aménagea ces territoires avec succès. En 5 ans, il changea la face de ces deux contrées. Ce grand amiral avait compris l'importance de la marine et de la maîtrise des océans dans les stratégies politiques internationales.

5 événements incontournables

Janvier-février : Thaipoosum Cavadee, fête en l'honneur du dieu Muruga

1er février : jour férié pour célébrer l'abolition de l'esclavage

Février : le Nouvel An chinois

Mars : fête de l'Indépendance, le 12 du mois

Octobre-novembre : Divali, festival qui marque la victoire de la lumière sur les ténèbres