Bienvenue dans la " ville aux mille métiers " !

Située en plein cœur des Midlands de l'Ouest, Birmingham est l'une des villes les plus importantes du Royaume-Uni. Centre économique et culturel depuis la révolution industrielle, la cité des brummies (surnom des habitants) regorge d'activités et de hauts lieux touristiques à visiter. Du Bullring à la cathédrale Saint-Philippe, partez à la découverte de la deuxième plus grande ville du pays !

Jour 1

A ne pas manquer dans le centre-ville

Commencez par explorer Birmingham en partant du centre. Depuis le square Victoria, vous pouvez vite observer les hauts lieux de la ville. À quelques pas, vous admirez le Town Hall, salle de concert aux allures de temple romain, ainsi que le Council House, majestueux bâtiment accueillant le conseil municipal.

En remontant, vous découvrez la cathédrale Saint-Philippe, siège de l'évêque de Birmingham. Ne vous fiez pas à sa petite taille : l'intérieur abrite de somptueux vitraux inspirés par la Renaissance et réalisés par le peintre britannique Edward Burne-Jones. Dans la cour, vous pouvez y voir l'obélisque érigé en l'honneur du voyageur Burnaby ainsi qu'un mémorial pour les victimes des attentats de l'IRA de 1974.

Passez par les Grandes Arcades depuis la rue de Colmore Row puis descendez Bull Street. Vous arrivez alors sur le Bull Ring, place où se dressent la très vieille église Saint-Martin et le Selfridges Shopping Center, gigantesque centre commercial de 110 000 m2 au look futuriste. Profitez-en pour faire un peu de shopping dans les 4 niveaux et les dizaines de magasins qui le composent. Il y a de quoi faire !

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Grandes Arcades - Photo par Tony Hisgett sous licence CC BY 2.0

Un peu d'Histoire et beaucoup de musique !

Prenez ensuite la direction du sud et passez devant le Birmingham Hippodrome (qui n'est pas un hippodrome comme son nom l'indique, mais une salle de spectacles !). Puis rendez-vous au Birmingham Back to Backs. Dans ce lieu hors du temps, vous découvrez la ville telle qu'elle était en 1840 et vous avancez jusqu'aux années 1970 ! Une expérience aussi étonnante que fascinante...

L'heure du thé arrive ? Alors, dirigez-vous vers le nord et le Boston Tea Party de Corporation Street, ou chez Brewsmiths Coffee & Tea sur Livery Street.

Le soir, profitez de la bouillonnante scène musicale de la ville. Plutôt branché musique classique ? Allez au Symphony Hall, temple de l'Orchestre Symphonique de Birmingham. Si vous préférez le rock indé, allez au B-Town dans le quartier de Digbeth. Les spécialistes disent qu'on y trouve la crème de la crème de la nouvelle scène anglaise...

Jour 2

Architecture et Verdure

Pour votre deuxième journée, commencez par un brunch pour vous mettre en jambes. Au Boo Boo Coffee, sur Lordswood Road, optez pour un petit déjeuner sain et équilibré. Sinon, offrez-vous un repas gargantuesque lors du buffet dominical de Malmaison sur Wharfside Street. À vous de choisir...

Poursuivez votre visite en vous rendant au Hall of Memory, monument commémorant les victimes de la Première Guerre mondiale. Vous n'êtes alors qu'à quelques pas de la très imposante Bibliothèque de Birmingham.

Découvrez ce bâtiment au design élégant composé de quatre blocs distincts, tous recouverts d'une dentelle métallique. Plus grand espace culturel d'Europe, elle se sépare à l'intérieur en dix niveaux circulaires, tous reliés par un réseau d'escalators. Moderne et diablement impressionnant !

Après cette visite, promenez-vous dans le parc du City Center Gardens histoire de profiter du grand air.

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Cadbury World - Photo par Eliott Brown sous licence CC BY 2.0

Gourmandises et soirées animées

En prenant le bus, vous pouvez désormais vous diriger vers une des principales attractions de la ville : Cadbury World. Véritable marque de fabrique de l'Angleterre, cette chocolaterie et parc d'attractions n'a rien à envier à celle de Willy Wonka ! Apprenez comment est fait le chocolat, découvrez l'histoire de John Cadbury, père fondateur de l'entreprise et baladez-vous dans les diverses attractions que propose le parc. À la fin, passez par le plus grand magasin Cadbury au monde et repartez les poches remplies de douceurs sucrées !

Pour finir votre séjour en beauté, allez du côté de Broad Street. Rendez-vous dans l'un des nombreux night-clubs du quartier comme le Mooch Bar, le Gatecrasher ou encore le très flashy Popworld. Si vous préférez les rires à l'ambiance sulfureuse des bars branchés, entrez dans l'un des comedy clubs du quartier pour un peu de stand-up dans la langue de Shakespeare. Chez Jongleurs, Manford's ou au Risa, vous serez sûr de repartir avec un sourire.

La Saint-Patrick à Birmingham

Seconde plus grande parade de la Saint-Patrick en Europe après celle de Dublin, cette célébration de la culture irlandaise est aussi l'évènement le plus important de Birmingham. Elle réunit en effet plus de 60 000 personnes dans les rues chaque année ! Durant ces festivités, de nombreuses activités sont organisées, surtout autour du quartier irlandais. Une manifestation à ne surtout pas manquer tous les 17 mars.

Birmingham sous la plume de Jonathan Coe

Dans Bienvenue au Club, l'auteur Jonathan Coe, lui-même originaire de Birmingham raconte l'histoire d'un groupe d'ados dans les années 1970. Il narre les mutations que subit l'Angleterre, entre culture hippie, montée de l'extrême droite et tensions sociales. Dans sa suite Le Cercle Fermé, on y retrouve les mêmes personnages, mais 20 ans plus tard pour montrer encore une fois les changements qui ont bouleversé la société anglaise.

Birmingham en bref

Quand y aller ?

Entre les mois d'avril et de septembre afin de profiter au maximum du beau temps. Le Fierce Festival au mois d'octobre incite toutefois à visiter Birmingham même en automne...

Comment y aller ?

En avion ! Bénéficiez de nos offres sur les billets d'avion en visitant notre page sur les vols vers Birmingham.

Comment se déplacer ?

Visitez la ville à pied ou utilisez le réseau de bus et de métro.

Où dormir ?

Vous trouverez de nombreux hôtels à Birmingham. Tentez de rester dans le centre pour être au plus près des attractions touristiques. Le quartier situé entre la Rotunda et la cathédrale est un must.

Où se restaurer ?

Bodega : 12 Bennetts Hill, Birmingham, cuisine sud-américaine allant de la street food aux plats plus élaborés. Entre 6 et 16 €*

Byzantium : 11 York Road, Birmingham, _r__estaurant de tapas espagnoles avec une pointe de Moyen-Orient._ Entre 10 et 25 €*

Lasan : 3-4 Dakota Buildings, James Street, St Paul's Square, Birmingham, _u__n des meilleurs endroits pour manger indien à Birmingham. Recommandé par le chef Gordon Ramsay ! Entre 20 et 40 €*_

Simpsons : 20 Highfield Road, Birmingham, _r__estaurant décoré d'une étoile Michelin. Entre 20 et 45 €*_

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier

" J'ai grandi à Birmingham, un endroit où on produit des choses utiles et un endroit où on les fait bien "

Lee Child, romancier ayant grandi à Birmingham, est l'auteur de la saga Jack Reacher. Grand fan du club de football d'Aston Villa, il utilise fréquemment les noms des joueurs de l'équipe pour les personnages qui peuplent ses romans.

4 évènements incontournables

Juin : Supersonic Festival, dans toute la ville : musique expérimentale avec une programmation riche et variée, des performances et des projections

Juillet : CBD Food Festival, au Colmore Business District : évènement gastronomique avec des cours, des démonstrations et des dégustations

Septembre : Moseley Folk Festival, au Moseley Park : 3 jours de musique dans un des parcs de Birmingham

Octobre : Fierce Festival, dans toute la ville : festival dédié aux arts, à la dance, au théâtre et à la culture digitale