Aux Pays Bas, les festivités commencent le 6 décembre, à la Saint-Nicolas, et se poursuivent jusqu'à Noël... ou parfois au-delà !

Direction le nord-est des Pays-Bas ! Il ne vous reste plus qu'à faire le plein de vêtements chauds. Que vous marchiez sur les pas de Saint-Nicolas ou que votre périple débute au moment des congés scolaires, vous êtes certain de profiter pleinement de l'ambiance chaleureuse des fêtes de fin d'année. Guidé par la bonne odeur de cannelle et de vin chaud, vous voici en route vers les marchés de Noël de Groningue et d'Assen...

Un Noël dans la province de Groningue

Immersion au pays des Märchen (contes de fées)

Pendant l'année, la ville de Groningue, capitale de la province éponyme, est une cité universitaire jeune et dynamique. Mais à l'approche de Noël, l'ambiance estudiantine laisse place à la magie des fêtes, et la ville prend des allures de décor de conte de fées.

Le nez dans votre écharpe pour vous protéger du vent de la mer du Nord, vous partez à la découverte des festivités organisées chaque année au moment de Noël dans le centre-ville. Durant deux jours, les rues sont en effervescence : le marché de Noël de Groningue bat son plein, les illuminations scintillent et l'air embaume des parfums des gourmandises hollandaises...

Vous rejoignez les premiers chalets du village de Noël installés sur le quai A du port. À partir de là, le marché thématique rayonne jusqu'au centre-ville. En route, vous pouvez croiser des processions d'habitants déguisés et entonnant joyeusement des chants de Noël. Accompagnez-les juste pour le plaisir...

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Sapin de Noël près de la gare de Groningue

Artisanat, gourmandises et croisière

Approchez-vous ensuite des stands d'artisanat hollandais pour dénicher vos prochaines décorations de Noël. Boules délicatement ouvragées, chaussettes en laine brodée, couronnes de Noël ou bougies... Vous avez de quoi transformer votre maison en véritable chalet du Père-Noël !

Votre sac débordant de souvenirs faits main, offrez-vous une petite pause gourmande. Devant l'étal, votre cœur balance entre une tranche de boterkoek (gâteau riche en beurre), quelques bokkepootjes (biscuits parfumés au kirsch) et les macarons hollandais (au chocolat et à la pâte d'amandes) ? Ne faites pas de jaloux, et goûtez-les tous !

Et si vous quittiez le centre-ville illuminé de Groningue, le temps d'une balade inoubliable sur un ancien navire hollandais ?

Pour cela, regagnez le port de la ville où les bateaux de tourisme Willem-Jacob et De Zwadde vous attendent pour une petite croisière en mer.

La féerie de Noël à Assen

La beauté de la ville à la tombée de la nuit

Assen est la capitale de la province de Drenthe. L'hiver, la ville se met à scintiller, et les animations de Noël se succèdent. Enfilez votre manteau et rejoignez le Koopmansplein, la place principale du centre-ville. Cette grande esplanade est métamorphosée le temps des fêtes de fin d'année : les guirlandes illuminent tour à tour les stands du marché de Noël, les sapins et les devantures des magasins.

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Assen

Session shopping au cœur du marché d'Assen

Vos yeux ne savent plus où se poser. C'est le moment idéal pour vous livrer à une séance shopping en bonne et due forme. Remplissez votre panier de jouets en bois hollandais, de petits sabots et de vaisselle en porcelaine de Delft.

Il vous reste un peu de place ? Vous pouvez trouver votre tenue de Noël dans l'un des magasins de prêt-à-porter du centre-ville richement décorés.

Reprenez ensuite des forces en dégustant, sur un stand de gastronomie locale, des frikandel (saucisses hollandaises), accompagnées d'un vin chaud aux épices ou d'une bière hollandaise. À la vôtre, et vrolijk kerstfeest (joyeux noël en néerlandais) !

Focus sur le groninger koek, un must-taste de Noël

Le gâteau emblématique de votre repas de Noël dans l'est de la Hollande ? Le groninger koek ! Ce cake, proche du pain d'épices, est réalisé à partir d'un mélange d'épices " secret ", que vous pouvez trouver dans certaines boutiques du centre de Groningue. Après sa cuisson, il est habituellement conservé une semaine dans du papier afin de préserver toute sa saveur. Une précaution toutefois souvent inutile : une fois entamé, il ne dure jamais très longtemps à proximité de palais gourmands !

Le Pays-Bas en décembre sous la plume de Jean-François Mazet

Saint-Nicolas, le boucher et les trois petits enfants est l'un des contes les plus populaires aux Pays-Bas. Jean-François Mazet est remonté aux origines de cette légende datant de plus de 1 000 ans. Il nous explique l'évolution du conte à travers les décennies. Une excellente manière de découvrir la culture hollandaise durant votre séjour de fêtes de fin d'année.

Le nord-est des Pays-Bas en bref

Quand y aller ?

Les festivités débutent deux semaines avant la Saint-Nicolas, mais se poursuivent bien au-delà. L'ambiance est chaleureuse et festive à l'approche des vacances scolaires, l'impatience des écoliers montant crescendo !

Comment se déplacer ?

En bus : les bus de la province de Groningue et de Drenthe desservent les gares routières des villes principales. Rapides et pratiques.

En voiture : optez pour la location de voiture à Groningue pour pouvoir vous déplacer librement entre les villes. Sachez que les centres-villes sont difficilement accessibles, et les places de parking toujours payantes.

À pied : pour sillonner les marchés de Noël à votre rythme !

Où dormir ?

Optez pour un hotel à Groningue ou un hôtel à Assen, pour profiter pleinement de la magie de Noël.

Où manger ?

Cafe HoogHoudt : Grote Markt 42, Groningen, cuisine hollandaise, menus entre 13 € et 25 €*

Klein Paramaribo : Rolderstraat 17, Assen, cuisine hollandaise, menus à partir de 20 €*

Touche : markt 20, Assen, cuisine hollandaise, menus à partir de 23 €*

Gustatio : Oosterstraat 3, Groningen, cuisine italienne, menus entre 5 € et 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier