Chef des Gaulois, Vercingétorix est une figure incontournable de l'Histoire de France, et plus particulièrement de la Bourgogne. Suivez-le en pensée dans une région où le passé jaillit, limpide et omniprésent.

La Bourgogne, son patrimoine unique et ses paysages époustouflants vous invitent à de magnifiques balades pour remonter le temps. En la sillonnant d'Alise-Sainte-Reine à Autun en passant par l'ancienne ville de Bibracte, vous partez à la découverte d'une page cruciale de l'Histoire. Un séjour gauloisement enrichissant !

Sur le champ de bataille d'Alésia

Quoi de mieux pour revenir sur la vie de Vercingétorix que de se rendre sur le site de la plus mythique des batailles : Alésia !

Pour cela, cap sur la ville d'Alise-Sainte-Reine. Cette commune de Côte d'Or semble être située à l'endroit même où s'est déroulée la fameuse bataille d'Alésia qui opposa les Gaulois et les Romains, en l'an 52 avant J.-C. Son nom en témoigne encore, tout comme la gigantesque statue de cuivre à l'effigie de Vercingétorix. Commandée par Napoléon III, elle date de la fin du 19e siècle. Impossible de la manquer, elle mesure près de 7 mètres de haut !

Non loin de là, allez observer les vestiges de l'oppidum d'Alésia, une ville fortifiée, devenue ensuite une ville gallo-romaine habitée par quelques milliers d'âmes. Vous découvrez les restes d'un murus gallicus (rempart formé de pierres et de poutres de bois), dont la technique de construction a été inventée par les Gaulois. Essayez d'imaginer à quoi ressemblait la ville à l'époque. Des ruelles, des lieux de culte et même des théâtres sont encore visibles ! Gagnez enfin la cour entourée de portiques pour rejoindre le monument d'Ucuetis, où se réunissait la corporation des forgerons et des maîtres bronziers.

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Porte de la ville, Flavigny-sur-Ozerain, Bourgogne - Crédit photo : Christophe.Finot sous licence CC BY-SA 1.0

Pour tout savoir du passé gaulois de la région, le MuséoParc Alésia est un incontournable ! À l'aide de maquettes, de reconstitutions d'armes, d'objets anciens, de costumes et de nombreuses activités interactives, vous êtes aussitôt immergé dans la vie de Vercingétorix et de ses contemporains. Vous assistez à l'entrainement des légionnaires romains : une démonstration in vivo (en direct) de la stratégie de combat des soldats de Jules César !

Profitez de votre venue pour visiter le petit village voisin de Flavigny-sur-Ozerain. Il s'agit de l'un des " plus beaux villages de France " (désignés par l'association éponyme). Ses maisons de pierres et ses ruelles sont autant de petits bijoux de l'architecture médiévale. Mais ce qui séduit surtout à Flavigny-sur-Ozerain, c'est sa grande spécialité gastronomique : les bonbons à l'anis. Fabriquées dans une ancienne abbaye du 8e siècle, ces petites douceurs font la renommée de la région. N'hésitez pas à en ramener avec vous !

De Bibracte la Gauloise...

Vous prenez désormais la direction du mont Beuvray pour découvrir l'ancienne ville gauloise de Bibracte, dans la Nièvre. Ce site archéologique nourrit la passion des amoureux d'Histoire.

Vous admirez les restes des maisons (ou domus), le bassin situé au centre de la rue principale ou encore les différents lieux de culte tels que la fontaine Saint-Pierre. Il faut également faire appel à votre imagination : le parking de l'actuel musée était la Nécropole de la ville !

Au beau milieu de la forêt du Morvan, le musée de Bibracte est d'ailleurs une réelle mine d'or pour les curieux. Dédié à la civilisation celte, il présente de manière pédagogique et vivante les oppida (villes fortifiées), et vous permet, grâce à de magnifiques reconstitutions, d'en savoir plus sur la vie quotidienne des Gaulois.

Bibracte comptait plus de 10 km de fortifications : suivez le sentier qu'elles ont creusé, à pied ou à vélo !

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Cathédrale Saint-Lazare, Autun - Crédit photo : Daniel Jolivet sous licence CC BY 2.0

... à Autun la Romaine

À quelques kilomètres, la ville d'Autun vous dévoile de nombreux secrets sur les ennemis jurés de Vercingétorix : les Romains ! La ville portait autrefois le nom d'Augostodunum, en l'honneur de l'empereur Auguste.

Ne manquez pas le temple de Janus, une construction située à l'extérieur des remparts de la ville. Ce fanum (temple d'origine gauloise), pourrait dater du 1er siècle. Il est classé monument historique depuis 1840.

Malgré les recherches des historiens, le mystère reste entier quant à la divinité qui y était vénérée. À Autun, de nombreux autres vestiges rappellent la présence romaine : la pierre de Couchard (un monument funéraire), le théâtre antique ou encore le rempart de 6 kilomètres de long, dont il ne reste plus que deux portes sur quatre.

Soyez incollable sur l'Histoire de la Bourgogne en consultant notre guide de voyage Bourgogne Histoire : La Bourgogne lève le voile sur son passé.

" Si l'on veut essayer de retrouver quelque chose des Gaulois, j'entends quelque chose que le paysage porte encore, même après tant de siècles, c'est à Bibracte qu'il faut aller, sur ce Mont Beuvray dominant les plateaux du Morvan ". Jacques Lacarrière

Après votre visite dans l'ancienne ville gauloise, vous ne pourrez que donner raison à ce Grand Prix de littérature de l'Académie française, passionné d'Histoire et de voyages.

Vercingétorix, chef de tous les Gaulois

Né entre 70 et 80 av. J-C., Vercingétorix marque l'histoire en unissant pour la première fois les peuples gaulois contre Jules César, alors en pleine conquête de la Gaule.

Excellent cavalier et surtout finstratège, il utilise par exemple la technique des terres brulées pour empêcher l'armée romaine de se ravitailler.

Malgré son incroyable capacité à rassembler, le chef gaulois subit une défaite cruciale à Alésia (actuelle Alise-Sainte-Reine), en 52 avant J.-C., où il fut fait prisonnier et emmené à Rome.

La Bourgogne en bref

Quand y aller ?

La plupart des sites et musées bourguignons ouvrent au printemps. Pour éviter une trop grande affluence touristique, optez pour les mois de mars, avril et mai.

Comment se déplacer ?

À pied : pour découvrir la région et être au plus près de la vie de nos ancêtres gaulois. Pensez à vous munir de bonnes chaussures !
En voiture : pour vous déplacer plus facilement entre les différents sites. Pour cela, envisagez la location de voiture à Dijon par exemple et parcourez la Bourgogne au gré de vos envies.

Paris-Alise-Sainte-Reine : 265 km ; Paris-Autun : 295 km

Où dormir ?

Vous recherchez un hôtel en Bourgogne ? Un hôtel à Alise-Sainte-Reine ou un hôtel à Autun saura parfaitement vous séduire.

Où manger ?

Le Chaudron de Bibracte : Mont Beuvray, Glux-en-Glenne.
Pour découvrir les plats de l'époque de Vercingétorix accompagnés de cervoise (bière) ! 18 €* le repas complet, 8 €* le panier pique-nique.

Restaurant de l'Abbaye : Place des Fossées, Flavigny-Sur-Ozerain.
Goûtez aux saveurs du terroir (escargots, viande charolaise, fromages locaux etc...) dans le cadre charmant et authentique d'un ancien relais de poste. Menus de 15 à 20 €*. Menu enfant 10 €*.

Le Chateaubriant : 14 rue Jeannin, Autun.
Sur un air de brasserie dans une ambiance conviviale et familiale, goûtez aux poissons et aux viandes cuisinés dans la tradition. Menus de 24 à 34 €*

Auberge du cheval blanc : 9 rue du Miroir, Alise-Sainte-Reine. Dans un cadre chaleureux (poutres et cheminée) le chef revisite pour vous les grands classiques bourguignons en sélectionnant finement les produits de terroir. Menu à 20 €* le midi 35 à 50 €* le soir.

La Bourgogne sous l'œil de Lasse Hallström

En 2001, tous les regards se tournent vers la ville bourguignonne de Flavigny-sur-Ozerain grâce à la sortie du film Le Chocolat. Dans cette œuvre du réalisateur suédois Lasse Hallström, Juliette Binoche interprète une chocolatière dont le succès va être mis à mal par les bourgeois de la ville. Le long métrage, dans lequel joue également Johnny Depp, a été nominé pour 5 Oscars.

5 événements incontournables en Bourgogne

Mai : Journées nationales de l'archéologie, portes ouvertes sur les fouilles de Bourgogne
Juillet : Les Nuits Péplum d'Alésia, festival (concerts et spectacles vivants) à Alise-Sainte-Reine
Juillet-août : Jules César, spectacle historique son et lumière à Autun
Août : Journées romaines, manifestations autour de la vie des Romains de l'Antiquité et reconstitutions à Autun
Septembre : Journées du patrimoine, visites inédites sur des sites habituellement fermés au public