Capitale européenne, Bruxelles est une ville au passé riche et prestigieux. Découvrez ses vestiges et remontez le temps lors d'un week-end historique dans la plus grande ville de Belgique !

D'un petit village construit sur un marais en 979, Bruxelles s'est considérablement développée au cours des siècles pour devenir une capitale d'envergure internationale. Témoins de cette formidable croissance, des bâtiments, des rues et des musées racontent la ville, du Moyen-âge à nos jours. Êtes-vous prêt à plonger au cœur de l'histoire de Bruxelles ?

JOUR 1

Matinée découverte au cœur de Bruxelles

Commencez votre week-end par la visite de la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule, symbole de l'époque médiévale de la ville. Débutée en 1225, la construction de ce bâtiment de style gothique s'est achevée au XVIIe siècle, avec l'édification des grandes chapelles. À l'intérieur, vous découvrez la statue de Sainte Gudule, patronne de la ville, ainsi qu'une crypte contenant les vestiges de l'ancienne église.

Dirigez-vous ensuite vers le quartier de la Place Royale et partez à la découverte du sous-sol du palais de Charles Quint. Incendié en 1731, puis rasé en 1771, le Palais de Coudenberg fut longtemps l'une des plus belles résidences royales d'Europe. Aujourd'hui, vous parcourez le site archéologique à la découverte des soubassements de la chapelle du palais, des caves et de la rue Isabelle devenue souterraine.

Votre visite se termine par le musée du Coudenberg où sont entreposés tous les objets retrouvés lors des fouilles archéologiques menées sur le site.

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Cathédrale Saint Michel et Gudule par Tourism Media

Le sablon : des chicons aux guildes médiévales

Profitez de la pause déjeuner pour explorer la gastronomie belge. Le restaurant La Tortue du Sablon, situé rue Rollebeck dans le quartier historique du Sablon, vous propose une tatin de chicons (endives) ou des croquettes de crevettes.

Après votre repas, prenez la direction de l'église Notre-Dame du Sablon. C'est dans cette église au style gothique flamboyant, qu'arriva en 1348, la Vierge miraculeuse, honorée chaque année depuis par la procession de l'Ommegang. Avant de partir, ne manquez pas le parc attenant à l'église : une promenade agréable vous permet de découvrir les nombreuses statues représentant les différentes guildes médiévales...

Terminez votre journée dans le quartier Saint-Gilles qui abrite la dernière trace de la seconde enceinte de Bruxelles. Construite au XIVe siècle, la Porte de Hal accueille aujourd'hui un musée retraçant l'histoire de la ville. Perles de la visite : le berceau de Charles Quint et le cheval naturalisé de l'archiduc Albert.

JOUR 2

À la recherche des vestiges médiévaux de Bruxelles

Rendez-vous sur la Grand-Place pour démarrer la seconde journée de votre séjour historique à Bruxelles. Gagnez le Musée de la ville situé dans la Maison du roi avant d'admirer l'Hôtel de Ville. Lors d'une visite guidée, vous découvrez l'histoire du bâtiment, qui s'avère être le seul vestige médiéval ayant résisté au bombardement français.

Prenez ensuite la direction de la rue de l'Étuve avant de rejoindre la rue au Beurre et l'église Saint-Nicolas. Cette dernière, construite en 1125, est l'une des premières églises de Bruxelles. Comme de nombreux monuments de la capitale, elle a été restaurée après le bombardement de 1695. Classée en 1936, elle renferme aujourd'hui de nombreux vestiges, dont la Châsse des martyrs de Gorcum contenant les ossements de religieux massacrés en 1572.

La place Sainte-Catherine et ses vestiges

Midi sonne ! Laissez-vous tenter par un burger à la sauce bruxelloise au Ellis Gourmet Burger situé place Sainte-Catherine.

Une fois restauré, opérez un léger détour par la Tour Noire, nichée derrière l'église Sainte-Catherine. Cette tour se révèle être le dernier pan de la première enceinte de Bruxelles, construite au XIIIe siècle.

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Parlement Européen

Bruxelles à l'heure de l'Europe

Il est temps d'accélérer le temps pour changer d'époque. Votre séjour s'achève à l'heure de l'Union Européenne. Le quartier de l'Europe à Ixelles accueille les principales institutions de l'Union, faisant de la ville l'une des plus importantes capitales européennes: Bruxelles abrite ainsi le Parlement Européen, la Commission Européenne et le Conseil de l'Union Européenne entre autres.

La gastronomie faisant partie intégrante de l'histoire bruxelloise, clôturez votre escapade dans la capitale belge par un dîner authentique. Au menu : les incontournables frites et mitraillettes (sandwichs garnis) de la Maison Friterie Antoine sur la place Jourdan. Une manière conviviale de refermer le livre d'histoire et de saluer Bruxelles, la médiévale ; Bruxelles l'Européenne.

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L'Ommegang de Bruxelles

Créée en 1348, la procession de l'Ommegang avait pour but de célébrer l'arrivée en barque de la Vierge miraculeuse dans la ville de Bruxelles. Jusqu'en 1795, le cortège chemine de l'église du Sablon jusqu'à la Grand-Place et rassemble les personnages les plus importants de la cité. En 1930, Albert Marinus remet au goût du jour le défilé de l'Ommegang. Cette manifestation réunit 1 400 figurants et se déroule deux fois par an, le premier mardi et le premier jeudi du mois de juillet. Avis aux visiteurs intéressés !

Bruxelles sous la plume de Nicolas Carlier

Agrémenté de belles photos signées Jean-Marie Lecomte et Marc Paygnard, l'ouvrage de Nicolas Carlier nous fait découvrir l'histoire de Bruxelles au travers de ses monuments. De la Senne au quartier européen, en passant par le palais de Coudenberg, l'itinéraire proposé par ce livre illustré retrace l'évolution de la ville du Moyen- âge à nos jours. Indispensable pour une visite éclairée de la capitale belge !

Bruxelles en bref

Quand y aller ?

La meilleure saison pour visiter Bruxelles reste l'été. Les températures n'y sont pas excessives (24° en moyenne) et le temps, bien que souvent pluvieux, reste des plus agréables.

Comment se déplacer ?

À pied : les principaux sites historiques de la ville se situent dans le " Pentagone " au centre de la capitale. Des plans de la ville sont vendus à l'office du tourisme de la Grand-Place.

En métro, en bus ou en tramway : prix unique pour tous les transports en commun. Possibilité d'achat de ticket unique, ticket à la journée ou carte 10 voyages.

Où dormir ?

Pour être proche des visites des bâtiments historiques, réservez un hôtel dans le centre de Bruxelles et plus particulièrement les rues bordant la Grand-Place : rue Duquesnoy ou Grasmarkt.

Où manger ?

La tortue du Sablon : 31 rue du Rollebeek

Ellis Gourmet Burger : 4 place Sainte-Catherine

Maison friterie Antoine : 1 Place Jourdan

Ils ont dit

" Il faut être maître de soi pour être maître du monde "

Charles de Habsbourg, dit Charles Quint, est né le 24 février 1500 à Gand (Pays-Bas). Archiduc d'Autriche, prince des Espagnes mais également empereur du Saint-Empire germanique, il fit construire l'un des plus beaux palais d'Europe sur la colline de Coudenberg à Bruxelles. Ce bâtiment vit l'abdication de Charles Quint en 1555, après une vie de conflits et de guerres l'opposant à François Ier et Henri II. Il meurt le 21 septembre 1558 dans le monastère de Yust où il s'était retiré.

Calendrier

3 Événements incontournables

Mai : Journée de l'Europe, visites et animations du parlement européen

Juillet : Ommegang, cortège folklorique et historique

21 Juillet : fête nationale belge