Grand Central Terminal

Plus qu'une immense plate-forme pour les voyageurs, la gare Grand Central Terminal est un joyau d'architecture à voir absolument.

Impressionnante par ses dimensions et ses halls animés que traversent quelque 750 000 voyageurs quotidiennement, Grand Central Terminal laisse le visiteur béat d'admiration devant sa majesté architecturale. Son vaste bâtiment qui abrite commerces et restaurants en fait une destination vivante où il est agréable de s'arrêter.

L'édifice, avec son style architectural néo-classique, est une merveille pour les yeux qui justifie un détour dans Manhattan vers le quartier de Midtown où se trouve la gare. L'entrée par la 42e rue mène naturellement vers son cœur, le « Main Concourse ». Dans ce hall principal à la hauteur vertigineuse, on reconnaît aussitôt un décor de film hollywoodien, mais surtout on est ébloui par son plafond situé à 38 mètres de haut. Peint en 1912 par l'artiste français Paul César Helleu, il représente les constellations du zodiaque sur fond étoilé. Cette magnifique œuvre dorée sur bleu céruléen intrigue toutefois par sa réalisation à l'envers que certains expliquent par une erreur. Une erreur que l'on oublie bien vite devant les impressionnants murs en pierre et les splendides sols en marbre qu'illuminent de gigantesques fenêtres en forme d'arches hautes de près de 23 mètres.

En poursuivant la découverte, on arrive à deux escaliers en marbre des plus somptueux inspirés du grand escalier du Palais Garnier à Paris. En les descendant, on ressent un peu de la grandeur de cet ouvrage unique. Au centre de la vaste salle, on aperçoit alors le bureau d'information et la luxueuse pendule à quatre faces qui le surplombe.

Dessinée par les cabinets d'architectes Reed and Stem et Warren and Wetmore, Grand Central Terminal recèle bien des surprises pour son visiteur, à l'image des sculptures de Mercure, Hermès et Minerve qui ornent la façade de la gare. Réalisées par le français Jules Alexis Coutan, ces sculptures entourent une horloge d'un diamètre de 4 mètres derrière laquelle se trouve la plus grande verrière Tiffany au monde.

Avec ses 44 quais et ses 67 voies, Grand Central Terminal est l'une des plus grandes plates-formes de transport des États-Unis. La gare possède deux niveaux souterrains qui desservent les banlieues de New York ainsi que plusieurs villes du Connecticut. Une petite faim ? Le hall Dining Concourse, juste au-dessous du Main Concourse, vous offre plusieurs options pour vous restaurer, dont l'emblématique Grand Central Oyster Bar & Restaurant. Ouvert en 1913, il est le plus ancien établissement de la gare. Il arbore une remarquable voûte en tuiles conçue par l'architecte et immigré espagnol Rafael Guastavino, dont les œuvres peuvent être admirées dans plus de 200 édifices à New York, comme la cathédrale Saint-Jean le Divin et le grand hall d'Ellis Island.

Grand Central Terminal se trouve entre la 42e rue et Park Avenue. Importante gare ferroviaire, elle est aussi une station majeure sur les réseaux de métro et de bus.


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